Talkeetna, Alasca

A Vida à Moda do Alasca de Talkeetna


Fim da Viagem
Hidroavião desliza em direcção a outros já atracados num rio nas imediações de Talkeetna.
Afecto alasquense
Casal abraça-se em frente à Nagley Store de Talkeetna, uma mercearia popular da povoação.
Grizzly à Mesa
Painel naife do restaurante-pub West Rib.
Casa cheia
Clientes do bar Fairview Inn assistem ao espectáculo dos Bathtub Gin.
Decoração do Grande Norte
Pormenor da fachada do restaurante-pub West Rib.
Pequena expedição
Aventureiro desce um rio num pequeno bote de borracha.
Concerto Quase Familiar
Bathtub Gin actuam no bar da pousada Fairview Inn.
Composição Alasquense
Comboio com as cores da bandeira do Alasca passa nas imediações de Talkeetna.
Caneca sem Fundo
Logotipo criativo de um café de Talkeetna.
Alaskan Amber & Quartos
Neon interior publicita a venda da cerveja mais famosa do 49º estado, a Alaskan.
Parking Ecológico
Bicicletas na fachada de madeira do restaurante-pub West Rib.
Fudge e Cinnamon Rolls
Painel exibe as especialidades de um café de Talkeetna.
Alyesca Pipeline
Trecho do longo oleoduto Alyesca que conduz o petróleo da costa norte do Alasca até Valdez, na sul.
Estação de Táxis
Devido à ausência de estradas em muitas regiões, os hidroaviões são considerados os taxis do Alasca.
Cidade Iglo
Edifício abandonado da Iglo City, uma antiga atracção com 4 andares, lojas, alojamento e estação de serviço.
Em tempos um mero entreposto mineiro, Talkeetna rejuvenesceu, em 1950, para servir os alpinistas do Monte McKinley. A povoação é, de longe, a mais alternativa e cativante entre Anchorage e Fairbanks.

Passadas Wasilla e Palmer, a civilização fica para trás.

Com ela, os últimos cruzamentos e desvios. A possibilidade de nos metermos por um caminho errado desaparece na quase deserta George Parks Highway.

São onze e quarenta e cinco da noite. A luz ainda se expande a partir do horizonte.Ilumina a noite branca. Malgrado o nome, a atmosfera envolvente é azulada, retocada pelos tons naturais da paisagem.

As montanhas insinuam-se, à distância, destacadas do céu limpo pelos seus cumes nevados. Como contraponto, a floresta de coníferas domina as terras baixas. Alonga-se mesmo até à berma da estrada. Impõe um breu húmido e misterioso que nos vemos obrigados a sondar com cuidados redobrados

Os alces são a principal causa de acidentes rodoviários no Alasca. É depois de o sol se pôr, que se sentem mais à vontade para cruzar as estradas ou sobre elas estacionar.

Castanhos, altos e esguios, confundem-se com os troncos das árvores.  Amiúde, os condutores só os detectam já sobre o asfalto.

Era um azar que estávamos determinados a evitar.

De quando em quando, passamos braços amplos de rio, feitos de águas selvagens alimentadas pelo degelo contínuo dos glaciares circundantes.

Amaragem, Vida à Moda Alasca, Talkeetna

Hidroavião desliza em direcção a outros já atracados num rio nas imediações de Talkeetna.

Estamos em plena época do salmão. Os alasquenses dedicam-lhes parte considerável das suas energias. Durante o dia, as margens delimitadas para o efeito estão à pinha de pescadores entusiasmados com a oferta inesgotável de peixes e com a competição que se instala.

Chamam combat fishing a esta forma comunal de pescar mas a maior parte dos adeptos não leva o nome demasiado a sério e aposta na camaradagem.

À milha 98 da George Parks Highway tomamos um desvio.

A Via Secundária que nos Leva a Talkeetna

Apontamos a Talkeetna, uma das povoações mais emblemáticas do Alasca. Por volta do século XX, formou-se, ali, um novo pólo de mineração do ouro que havia entretanto sido descoberto em diferentes regiões do estado.

Com o fim da febre, a preservação do seu aspecto histórico, o facto de se situar às portas do Parque Nacional Denali – ainda por cima dotada de um aeroporto – tornaram-se atributos que atraíram as famílias da grande Anchorage.

Abraço na Nagley Store, Vida à Moda Alasca, Talkeetna

Casal abraça-se em frente à Nagley Store de Talkeetna, uma mercearia popular da povoação.

E todos os aventureiros ansiosos por avistar e conquistar o grandioso Monte McInley, a montanha mais elevada da América do Norte. Essa missão é de tal forma desafiadora que o cemitério da povoação está repleto de lápides que homenageiam os homens que a tentaram cumprir.

Em 1991 apenas, contaram-se onze as vidas sacrificadas pela montanha.

Mas não foram só os alpinistas que promoveram a povoação ao seu quasi-estrelato alasquense.

E a Vida à Margem da Pequena Talkeetna

Outras sub-culturas enriquecem a comunidade alternativa que a povoa e frequenta: os aviadores intrépidos que transportam os alpinistas e turistas à montanha e mais tarde os sobrevoam.

Os bichos do mato sociais insatisfeitos com as ambições clonadas e materialistas da maior parte dos compatriotas e que chegam determinados em arrancar do 49º estado uma existência à sua maneira. Os grupos descomprometidos de neo-hippies, de ambientalistas jurados apoiantes ou não do Green Party que já fizeram do partido dos verdes o mais votado em Talkeetna.

Estas personagens e clãs sociais misturam-se de forma dinâmica, democrática e afável. Como resultado, Talkeetna irradia um bem-estar e acolhimento que fazem com que muitos visitantes adiem as suas partidas. Alguns deles para sempre.

West Rib, Vida à Moda Alasca, Talkeetna

Bicicletas na fachada de madeira do restaurante-pub West Rib.

É o tamanho diminuto da aldeola (chamemos-lhe assim) que começa por surpreender. À boa maneira do Alasca, o centro resume-se a uma única rua, a Main Street.

Lá se concentram os edifícios mais antigos, agora lojas, agências de tours, bares e restaurantes embelezados por pinturas, letreiros e outras decorações coloridas.

De Junho a Setembro, esta rua é percorrida para cima e para baixo vezes sem conta. Até que se esgota a novidade e os forasteiros se veem forçados a escolher um poiso para desfrutar o anoitecer.

Fairview inn, Vida à Moda Alasca, Talkeetna

Clientes do bar Fairview Inn assistem ao espectáculo dos Bathtub Gin.

Um dos lugares mais encantadores da vila, o Fairview Inn, deixa escapar acordes de música ao vivo para a rua e desafia os transeuntes mais curiosos.

Fairview Inn e o Espectáculo Inebriante dos Bathtub Gin

Fundado em 1923 como estalagem de pernoita para o longo trajecto entre Seward (junto à costa sul) e Fairbanks (centenas de quilómetros para norte, a meio caminho para Círculo Polar Ártico), este estabelecimento acompanhou o passado recente do Alasca. Com o tempo, transformou-se numa espécie de museu vivo.

Assim que entramos no bar do rés-do-chão, reparamos na construção clássica. O chão é de tábua corrida, gasta. O enorme balcão, quadrado para optimizar o contacto com os clientes, surge protegido por uma assustadora pele de grizzly pendurada no tecto e a que fazem companhia algumas outras bem como armações de alce e de caribu.

Em redor, o mobiliário é constituído de várias relíquias, incluindo uma velha jukebox e a única slot machine de Talkeetna. Espalhadas, um pouco por toda a parte, encontram-se ainda testemunhos da história da região, nos mais diversos formatos e avisos humorísticos que aproveitam para regulamentar o comportamento errático dos clientes.

Como na maior parte do estado, a cerveja é, aqui, uma espécie de instituição. Além da famosa Alascan – a marca emblemática, por excelência – inúmeros pequenos bares e cervejarias oferecem novos sabores com frequências diversas que chegam a ser semanais.

Bathtub Gin, Vida à Moda Alasca, Talkeetna

Bathtub Gin actuam no bar da pousada Fairview Inn.

Quando os Bathtub Gin começam a actuar, as duas salas do piso térreo estão lotadas. A cerveja refresca quase toda a assistência.

Os músicos da banda – incluindo o vocalista tocador de banjo e a teclista, a sua mãe então octogenária – moram na cidade. Nessa noite, dão a ouvir temas do Louisiana e do Mississipi. Essa escolha leva à loucura um inesperado sector sulista do público.

A Alaskan Amber e a Febre Alasquense das Cervejas Artesanais

Animados pelo concerto, só deixamos o bar às tantas. Lá fora, como por todo o estado, a noite é branca. Descansamos por algumas horas. Tomamos o pequeno-almoço no primeiro bar a abrir.

Àquela hora, sobrava tempo ao empregado, pelo que se decidiu a meter conversa. A manhã ainda nem tinha começado e damos connosco a elogiar mais uma vez a Alaskan Amber que tanto nos havia encantado.

Alaskan Amber, Vida à Moda Alasca, Talkeetna

Neon interior publicita a venda da cerveja mais famosa do 49º estado, a Alaskan.

Mark aceita a admiração. Ressalva que estávamos por aqueles lados há poucos dias:  “A Alaskan é uma boa cerveja mas aqui em Talkeetna temos as nossas próprias cervejeiras particulares.

Eu sou louco por improvisar novos sabores. Eu e vários outros cá da terra. Façam uma coisa. Mudem os vosso planos. Ficam lá em casa até Domingo. Assim já podem explorar melhor estas paragens e as nossas cervejas caseiras.”

Por muito que soe a lugar comum, por estas e por outras é que quem viveu o Grande Norte sabe que é melhor não dizer adeus.

Key West, E.U.A.

O Faroeste Tropical dos E.U.A.

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Anchorage a Homer, E.U.A.

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Monte Denali, Alasca

O Tecto Sagrado da América do Norte

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Sitka, Alasca

Sitka: Viagem por um Alasca que Já foi Russo

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