Seward, Alasca

O 4 de Julho Mais Longo


Fogo de artifício crepuscular II
Rebentamento de fogo de artifício em Seward, Alasca, numa meia-noite de Verão Boreal.
Bandeiras à frente
Momento do desfile do 4 de Julho de Seward, Alasca.
Patriotazinha
Menina brinca com um boneco de Founding Father insuflável, em Seward, Alasca.
America, America
Bandeirolas dos Estados Unidos decoram um carro que desfila no 4 de Julho de Seward.
Stars ‘n Stripes
Participante patriota do desfile de 4 de Julho - dia dos Estados Unidos - em Seward.
4 de Julho
Multidão celebra o 4 de Julho numa rua de Seward.
Jovens rainhas do Desfile
Duas jovens participantes na parada do 4 de Julho.
Esforço pela Pátria
Corredora na fase terminal da Mount Marathon Race, uma competição duríssima realizada em Seward.
Teen & Youth Center
O carro alegórico do Teen & Youth Center de Seward.
Stars n’ Stripes II
Bandeira ondula no exterior de uma vivenda de Seward.
Feridas do ofício
Atleta remove o calçado de uns pés massacrados pela Mount Marathon Race de Seward, Alasca.
A Secção Calhambeque
Velhas furgonetas participam no desfile de 4 de Julho de Seward.
God Bless America
Menina agarra-se a um boneco insuflável de Founding Father, em Seward, Alasca.
Fogo de artifício crepuscular I
Fogo de artifício à meia-noite de 4 de Julho, em Seward, Alasca.
Pesca do dia
Trabalhadores da doca de Seward preparam peixe recém-pescado ao largo por um grupo de pescadores.
A independência dos Estados Unidos é festejada, em Seward, Alasca, de forma modesta. Mesmo assim, o 4 de Julho e a sua celebração parecem não ter fim.

Pode soar estranho mas um dos eventos que os habitantes de Seward, Alasca mais gostam de contar e explicar aos forasteiros é a destruição quase absoluta da sua antiga cidade.

Às 5.36 da tarde da Sexta-Feira Santa de 1964, o Alasca foi assolado por um dos maiores tremores de terra até hoje registados.

O abalo atingiu os 9.2 na escala de Richter. Além da destruição directa causada pela liquefação do solo, deu origem a um tsunami com ondas de 8 metros que submergiram e devastaram a pequena povoação instalada sobre uma planície aluvial do rio Ressurection e forçaram a sua reconstrução no sopé algo mais abrigado do Monte Marathon.

Mount Marathon Race: a Prova Rainha e Tresloucada de Seward

Talvez devido ao medo sempre latente de a catástrofe se repetir e os obrigar a fugir montanha acima, os moradores da cidade – como os de outras partes do Alasca – valorizam o atletismo alternativo como poucos e deliram com a prova rainha tresloucada do grande estado.

Assim que chegamos à baixa de Seward, percebemos como os seus participantes são os grandes heróis do Independence Day local.

Não devem chegar a cinco as avenidas da povoação esguia. A meio da manhã, a 4ª concentra já uma multidão de espectadores curiosos que conquistaram os lugares ideais para apreciar a parada iminente. Estão quase todos munidos de binóculos e de máquinas fotográficas com grandes teleobjectivas que apontam para a encosta em frente.

Passamos os olhos pelas alturas longínquas e só vemos pequenas nuvens de pó separadas por alguns metros. Mas a Mount Marathon Race vem mais próximo do que pensamos. Sem aviso, os corredores da dianteira irrompem de uma rua perpendicular.

Atleta Mount Marathon Race-Seward, Alasca, Estados Unidos

Corredora na fase terminal da Mount Marathon Race, uma competição duríssima realizada em Seward.

Vencem a recta final a cambalear. Depois cruzam a meta em jeito de mergulho e entregam-se ao reconforto horizontal do asfalto.

Durante algumas horas, centenas de perseguidores juntam-se-lhes em estados tão ou mais lastimáveis. De tal maneira que, os últimos participantes a terminar a prova, se veem integrados no entretanto recém-chegado cortejo do Fourth of July.

4 de Julho: o dia Americano, à Moda de Seward, Alasca

Humilde mas tão arrumado como Seward em geral, o desfile arrepia de orgulho os espectadores fervorosos.

Parada 4 de Julho, Seward, Alasca, Estados Unidos

Duas jovens participantes na parada do 4 de Julho.

Vemo-los, vestidos de stars and stripes e a agitarem bandeiras com o inevitável padrão. Saúdam os compatriotas que seguem a cavalo, a bordo de calhambeques, bólides guiados por milionários inchados, em carrinhas agrícolas e nos veículos dos bombeiros.

Parada 4 de Julho-Seward, Alasca, Estados Unidos

Bandeirolas dos Estados Unidos decoram um carro que desfila no 4 de Julho de Seward.

Apanham guloseimas atiradas com demasiada força por crianças traquinas e admiram as coreografias de um grupo de majorettes adolescentes.

A Homenagem do 4 de Julho aos Corredores da Mount Marathon Race

“Gostávamos de pedir o vosso aplauso para estes grandes americanos que se sacrificaram em nome dos E.U.A. e do desporto” ressoa o apresentador de serviço.

O último dos corredores tinha completado a Marathon Race havia pouco tempo e vários outros participantes atrasados recebiam ainda assistência no posto médico montado para o que desse e viesse.

Até então, os piores casos tratáveis resumiam-se a pés em sangue, princípios de desidratação e desmaios de pura exaustão.

Atleta fim da Mount Marathon Race-Seward, Alasca, Estados Unidos

Atleta remove o calçado de uns pés massacrados pela Mount Marathon Race de Seward, Alasca.

Mas em 2009, um incidente mais extremo nunca teve remédio e a vítima até foi um médico. Aos 49 anos, Joe Hengy chegou do Minnesota entusiasmado por realizar o velho sonho de participar na corrida.

Durante a prova, já próximo do sopé do monte, escorregou e rolou penhasco abaixo. Três dias depois, faleceu dos ferimentos que sofreu na cabeça.

Mais tarde, um dos seus filhos visitou os governantes da cidade e pediu-lhes que colocassem sinalização e barreiras no trilho para evitar que novas tragédias acontecessem aos corredores pouco familiarizados com a montanha.

Placas e tabuletas foram coisas que nunca faltaram na feira que serve a comemoração. Cada núcleo associativo de Seward aproveita a ocasião para promover os seus ideais ou produtos.

Parada do 4 de Julho, Seward, Alasca, Estados Unidos

O carro alegórico do Teen & Youth Center de Seward.

Acabamos por nos juntar à Igreja Adventista do Sétimo Dia que nos seduziu com as únicas  American Pies milagrosas do recinto, irresistíveis e vendidas a um só dólar.

William H. Seward: o Negociador e Herói Americano do Alasca

Só William H. Seward conseguiu melhor negócio. A cidade que adoptou o seu apelido e o Alasca em geral devem-lhe o patriotismo que celebram, todos os anos, no quarto dia do sétimo mês.

A Rússia dominou Alasca até 1867. Mas os conflitos internos e com as tribos indígenas, os gastos cada vez mais excessivos com o transporte das peles que comerciavam, a manutenção da colónia em geral e o envolvimento nas guerras napoleónicas arrasaram o seu tesouro nacional.

Desesperado com a situação, o Czar Alexander II decidiu vender o território aos Estados Unidos. Do lado dos americanos, Seward, Secretário de Estado de Lincoln foi o político indigitado para conduzir as negociações. Acabou por o comprar por 7.2 milhões de dólares, um valor inferior a dois cêntimos por acre.

Desfile 4 de Julho, Seward, Alasca, Estados Unidos

Momento do desfile do 4 de Julho de Seward, Alasca.

Na altura, o partido Republicano chamou à transacção “A Loucura de Seward”. Treze anos depois, prospectores norte-americanos descobriram ouro no Canal Gastineau. Esse filão e outros entretanto achados depressa renderam mais de 150 milhões de dólares.

Desde então, a sorte alasquense nunca mais abandonou os Estados Unidos e o lucro continua a aumentar. Para os russos, só sobrou o arrependimento.

A Fama Piscatória de Seward

O Alasca prova-se generoso até no que diz respeito à sua fauna marinha e nada recompensa mais um pescador inveterado que uma boa pescaria no Dia da Independência. São já nove da noite quando caminhamos pelo passadiço sobre o mar da Ressurection Bay e damos com um exemplo perfeito.

Estamos num extremo territorial do capitalismo mas nem por isso o feriado é para todos. Três empregados da doca penduram na montra e balança do porto os espécimes apanhados por um grupo de compinchas do Lower 48.

Quando a composição fica pronta, um funcionário com visual ZZ Top convoca-os para a fotografia, junto dos peixes e sob uma placa que não deixa lugar a dúvidas: “Caught At Seward, Alasca”.

Trabalhadores doca, Seward, Alasca, Estados Unidos

Trabalhadores da doca de Seward preparam peixe recém-pescado ao largo por um grupo de pescadores.

Seward, o Alasca tão à Parte dos EUA

Continuamos a explorar a baixa litoral, ainda bem iluminada por um sol que continua muito acima do horizonte. Por essa altura, a comemoração mudou-se para bares com música ao vivo como o Seward Alehouse da entretanto desimpedida 4a Avenida. Mas também para os jardins de inúmeras vivendas, inevitavelmente decoradas com bandeiras dos EUA.

Famílias e amigos divertem-se em churrascos generosos regados a Alaskan e a outras cervejas regionais. Num dos quintais porque passamos, os convivas discutem o estado da nação a alta voz.

Noutra casa, uma miúda que veste o seu melhor vestido de Domingo, prefere refugiar-se das conversas dos adultos e brinca com um Uncle Sam insuflável.

Menina e insuflável patriota, Seward, Alasca, Estados Unidos

Menina brinca com um boneco de Founding Father insuflável, em Seward, Alasca.

Nem estes alasquenses em festa nem o dia dão sinais de cansaço. Ao invés, a população temporária de Seward é reforçada pela chegada de visitantes das povoações em redor que afluem para as varandas em redor da marina. Os relógios avançam para a meia-noite mas a escuridão nunca se instala.

Em seu lugar, o céu e a água da baía partilham o azulão de um lusco-fusco que não se rende.

4 de Julho em Seward, Alasca, Estados Unidos

Fogo de artifício à meia-noite de 4 de Julho, em Seward, Alasca.

O tom faz um fundo perfeito para o fogo de artifício garrido que se segue e reanima os espectadores para a comemoração. O Verão do Alasca ainda vai a meio. Este 4 de Julho boreal só acaba quando acabar.

Ketchikan, Alasca

Aqui Começa o Alasca

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Sitka, Alasca

Sitka: Viagem por um Alasca que Já foi Russo

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