Pequim, China

O Coração do Grande Dragão


O Semáforo de Mao

A imagem supervisora de Mao Tsé-Tung no centro do Portal de Tianamen e de frente para a praça homónima.

Marcha

Soldados marcham durante a cerimónia do recolher da bandeira.

Grupo encalorado

Visitantes chineses passeiam sob o olhar altivo do ex-grande líder.

Em sentido

Ao fim do dia, soldados levam a cabo a cerimónia de recolher da bandeira chinesa.

Glória comunista

Motivos comunistas decoram o topo de um dos edifícios que delimitam a Praça Tianamen.

Sono em serviço

Soldado boceja durante o seu turno mesmo em frente à imagem do grande líder Mao Tse-Tung.

Para mais tarde recordar

Espectadores fotografam e filmam cada passo da cerimónia de recolher da bandeira.

Recordação Patriótica

Visitante de Pequim fotografa-se com a filha em trajes históricos chineses.

Em Sentido

Soldado destacado para a formação que leva a cabo a complexa coreografia do recolher da bandeira chinesa.

Trânsito no Coração de Pequim

Taxis e outros veículos passam em frente ao portal de Tianamen, sob supervisão de Mao Tse-Tung.

Cerimonial

Soldados do exército popular chinês fazem descer a bandeira do centro da Praça de Tianamen.

É o centro histórico incoerente da ideologia maoista-comunista e quase todos os chineses aspiram a visitá-la mas a Praça Tianamen será sempre recordada como um epitáfio macabro das aspirações da nação

Estamos no pino do Verão. Pequim permanece abafada e envolta numa névoa que o seu trânsito intenso e cada vez menos velocípede adensa. Ainda assim, é bem visível a multidão de transeuntes que percorre o passeio disposto ao longo do muro sul da Cidade Proibida. Em pleno período de férias – até para milhões dos sempre atarefados servos e novos empresários chineses – chegam à capital cidadãos curiosos e entusiasmados de quase todas as províncias. Juntam-se-lhes expatriados e forasteiros que, como nós, andam mais intrigados que nunca com o sucesso e poderio global recém-conquistado pela etnia Han.

O destino comum desta romagem é a frente do Portal da Paz Celestial em que, há já várias décadas, a imagem paternalista do ex-Presidente Mao Tsé-Tung, parece supervisionar os acontecimentos em redor e os destinos da nação, protegido por um pequeno exército organizado de forma geométrica em seu redor. Foi Mao quem teve a visão de construir a praça maior e mais espectacular do mundo, com capacidade para acolher, no mínimo, 500.000 súbditos. Para tal, em 1950, o Portal da China foi demolido, tal como muitos outros edifícios em grande parte residenciais e os trabalhos tiveram início. Ficaram concluídos apenas 11 meses depois e concederam ao povo um vasto espaço de pedra e betão no cerne simbólico do sino-universo.

O fundador da República Popular da China também havia expresso o desejo de ser cremado após a sua morte. Mas os dirigentes sucessores consideraram o capricho comprometedor da grandiosidade do líder. No fim de 1976, desrespeitaram-no. O corpo de Zedong – a versão não transliterada do seu nome – foi mumificado e colocado para descanso eterno num mausoléu erguido de propósito no meio da praça, no lugar do antigo Portal da China. Em jeito de compensação, as autoridades aproveitaram para  alargar um pouco mais a praça. Passou a medir 880 por 550 metros e a poder receber 600.000 pessoas.

À imagem do que acontece, durante o Verão, para entrar na Cidade Proibida e em tantas outras atracções do centro da capital, formam-se filas intermináveis de pretendentes a contemplá-lo. E, mesmo se a história se encarregou de provar as atrocidades inspiradas pelo Grande Líder em função da ideologia vermelha e do seu Grande Salto em Frente, nem todos os chineses estão a par da realidade ou estão dispostos a aceitá-la. Muitos, gastam uns poucos yuans numa flor que hão de oferecer à sua memória controversa.

Após a longa espera, alguns visitantes mais desconfiados sentem-se enganados. Apesar dos procedimentos de segurança exaustivos e da obrigatoriedade de se retirar o chapéu, são comuns as acusações de que o que está em exposição não passa de um boneco de cera. O corpo surge numa espécie de cápsula de cristal, coberto por uma bandeira comunista antiga. Protegem-nos vários guardas do exército nacional que acossam os contempladores a prosseguirem o quanto antes para a sala seguinte.

Continuamos a explorar os recantos da praça e atravessamos as passagens subterrâneas sob a estrada que a separa da muralha da Cidade Proibida e do Portal da Paz Celestial.  

Instalaram-se ali por baixo, dezenas de vendedores de recordações e bebidas ambulantes e clandestinos, protagonistas de um jogo  de gato e rato a que a polícia parece já se ter habituado.

O fim da tarde é marcado por um pôr-do-sol difuso que alaranja a vertente oeste. E pelo aglomerar de mais uma multidão multinacional paciente, agora em redor de uma área delimitada em redor do mastro em que esvoaça, altiva, a bandeira chinesa.

A determinada hora certa, militares posicionados em frente ao Portal da Paz Celestial invadem a estrada e interrompem o trânsito. Um pequeno batalhão de soldados de espadas e espingardas ao alto surge do lado de lá dos muros, atravessa uma das pontes e a via ampla que a separa da praça homónima. Em seguida, entram na área restrita e distribuem-se de forma organizada, parte deles a encarar o público ruidoso que lhes aponta centenas de telemóveis para, assim, filmar e fotografar a cerimónia. Outros que sobem ao pedestal coberto a tapete vermelho e fazem continência em direcção ao portal e à figura de Mao já iluminada de forma artificial. Dois destes soldados elevados junto à base do poste arriam a bandeira e enrolam-na com recurso a trejeitos e puxões bruscos, quisemos crer que previstos pelo protocolo.

Quando terminam, o batalhão reagrupa-se e torna a cruzar a estrada de regresso ao lado de lá do portal, lugar de repouso da bandeira que volta a ser erguida após cerimónia semelhante na madrugada seguinte.

Entretanto, tinha anoitecido e a multidão dispersou-se pela praça mas teimava em não debandar, entretida em conversas e a fotografar e a filmar os panoramas iluminados em redor.

Esta permanência ia contra os preceitos das autoridades. De acordo, vários veículos conduzidos por agentes entram em acção vindos da estrada e, apoiados por uma mensagem ensurdecedora em mandarim, forçam as pessoas, como gado, a mover-se em direcção às escadas laterais de saída.

Alguns minutos depois, os últimos resistentes que continuar a ignorar ou a tourear a autoridade rendem-se ao poder da autoridade e às evidências. A Praça da Paz Celestial, construída para o povo, é mais uma vez esvaziada de gente, à força.

Desta vez, o confronto não faz vítimas. Mas de 15 de Abril a 4 de Junho de 1989, Tianamen foi palco de protestos políticos sucessivos que envolveram a sua ocupação principalmente por estudantes e greves de fome. No último dia da contestação, o presidente do Partido Comunista Chinês Deng Xiaoping e o primeiro-ministro Li Peng responderam com a declaração da Lei Marcial e, quando não conseguiram expulsar os manifestantes a bem, ordenaram uma chacina que se crê ter causado entre 300 e 800 mortos e muitos milhares de feridos. Em vez de tanques, a multidão descontente com a falta de abertura política e com a corrupção galopante no seio do PCC viu-se confrontada com forças militares reforçadas por tanques. A maior parte dos protestantes vitimados foram abatidos a tiro mas alguns foram esmagados pelas lagartas dos tanques.

Quem assistiu às imagens que chegaram ao resto do Mundo, dificilmente se esquece do momento mais emblemático dos acontecimentos: um protestante casual, em particular, mostrou enorme coragem e manteve-se na frente de uma coluna de blindados WZ-120 com dois sacos de compras, um em cada mão ao ponto de obrigar o que seguia na dianteira – pouco depois, também os outros – a mudar de direcção para o evitar. O homem desconhecido chegou a subir ao tanque e gritou para dentro da torreta. Pouco depois, pessoas também por identificar vestidas em trajes azuis apareceram e levaram-no para longe do tanque. Até hoje, pouco se sabe de forma inquestionada sobre a identidade destes intervenientes e o seu destino. Sabe-se e sente-se, no entanto, que Tianamen é tudo menos uma Praça de Paz.

Dali, China

A China Surrealista de Dali

Encaixada num cenário lacustre mágico, a antiga capital do povo Bai manteve-se, até há algum tempo, um refúgio da comunidade mochileira de viajantes. As mudanças sociais e económicas da China fomentaram a invasão de chineses à descoberta do recanto sudoeste da nação.
Bingling Si, China

O Desfiladeiro dos Mil Budas

Durante mais de um milénio e, pelo menos sete dinastias, devotos chineses exaltaram a sua crença religiosa com o legado de esculturas num estreito remoto do rio Amarelo. Quem desembarca no Desfiladeiro dos Mil Budas, pode não achar todas as esculturas mas encontra um santuário budista deslumbrante.
Harare, Zimbabwe

O Último Estertor do Surreal Mugabué

Em 2015, a primeira-dama do Zimbabué Grace Mugabe afirmou que o presidente, então com 91 anos, governaria até aos 100, numa cadeira-de-rodas especial. Pouco depois, começou a insinuar-se à sua sucessão. Mas, nos últimos dias, os generais precipitaram, por fim, a remoção de Robert Mugabe que substituiram pelo antigo vice-presidente Emmerson Mnangagwa.
Dunhuang, China

Um Oásis na China das Areias

A milhares de quilómetros para oeste de Pequim, a Grande Muralha tem o seu extremo ocidental e a China é outra. Um inesperado salpicado de verde vegetal quebra a vastidão árida em redor. Anuncia Dunhuang, antigo entreposto crucial da Rota da Seda, hoje, uma cidade intrigante na base das maiores dunas da Ásia.

Lijiang, China

Uma Cidade Cinzenta mas Pouco

Visto ao longe, o seu casario vasto é lúgubre mas as calçadas e canais seculares de Lijiang revelam-se mais folclóricos que nunca. Em tempos, esta cidade resplandeceu como a capital grandiosa do povo Naxi. Hoje, tomam-na de assalto enchentes de visitantes chineses que disputam o quase parque temático em que se tornou.

Huang Luo, China

Huang Luo: a Aldeia Chinesa dos Cabelos mais Longos

Numa região multiétnica coberta de arrozais socalcados, as mulheres de Huang Luo renderam-se a uma mesma obsessão capilar. Deixam crescer os cabelos mais longos do mundo, anos a fio, até um comprimento médio de 170 a 200 cm. Por estranho que pareça, para os manterem belos e lustrosos, usam apenas água e arrôz.

Seul, Coreia do Sul

Um Vislumbre da Coreia Medieval

O Palácio de Gyeongbokgung resiste protegido por guardiães em trajes sedosos. Em conjunto, formam um símbolo da identidade sul-coreana. Sem o esperarmos, acabamos por nos ver na era imperial destas paragens asiáticas. 

Nantou, Taiwan

No Âmago da Outra China

Nantou é a única província de Taiwan isolada do oceano Pacífico. Quem hoje descobre o coração montanhoso desta região tende a concordar com os navegadores portugueses que baptizaram Taiwan de Formosa.

Taiwan

Formosa mas Não Segura

Os navegadores portugueses não podiam imaginar o imbróglio reservado à ilha que os encantou. Passados quase 500 anos, Taiwan prospera, algures entre a independência e a integração na grande China.

Huang Shan, China

A Montanha dos Picos Flutuantes

Os picos graníticos de Huang Shan, de que brotam pinheiros acrobatas, surgem em ilustrações artísticas sem conta. O cenário real, além de remoto, permanece mais de 200 dias escondido acima das nuvens.

Badaling, China

Uma Invasão Chinesa da Muralha da China

Com a chegada dos dias quentes, hordas de visitantes Han apoderam-se da maior estrutura criada pelo homem, recuam à era das dinastias imperiais e celebram o protagonismo recém-conquistado pela nação.

Pela sombra
Arquitectura & Design
Miami, E.U.A.

Uma Obra-Prima da Reabilitação Urbana

Na viragem para o século XXI, o bairro de Wynwood mantinha-se repleto de fábricas e armazéns abandonados e grafitados. Tony Goldman, um investidor imobiliário astuto, comprou mais de 25 propriedades e fundou um parque mural. Muito mais que ali homenagear o grafiti, Goldman fundou o grande bastião da criatividade de Miami.
Aventura
Circuito Annapurna: 5º- Ngawal-Braga, Nepal

Rumo a Braga. A Nepalesa.

Passamos nova manhã de meteorologia gloriosa à descoberta de Ngawal. Segue-se um curto trajecto na direcção de Manang, a principal povoação no caminho para o zénite do circuito Annapurna. Ficamo-nos por Braga (Braka). A aldeola não tardaria a provar-se uma das suas mais inolvidáveis escalas.
Chegada à festa
Cerimónias e Festividades

Perth, Austrália

Em Honra da Fundação, de Luto Pela Invasão

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Nacionalismo Colorido
Cidades

Cartagena de Índias, Colômbia

Cidade Apetecida

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Comida
Mercados

Uma Economia de Mercado

A lei da oferta e da procura dita a sua proliferação. Genéricos ou específicos, cobertos ou a céu aberto, estes espaços dedicados à compra, à venda e à troca são expressões de vida e saúde financeira.
Smoke sauna
Cultura

Saariselka, Finlândia

O Delicioso Calor do Árctico

Diz-se que os finlandeses criaram os SMS para não terem que falar. Mas o imaginário dos nórdicos frios perde-se na névoa das suas amadas saunas, verdadeiras sessões de terapia física e social.

Bola de volta
Desporto

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O Futebol em que os Australianos Ditam as Regras

Apesar de praticado desde 1841, o AFL Rules football só conquistou parte da grande ilha. A internacionalização nunca passou do papel, travada pela concorrência do râguebi e do futebol clássico.

Devils Marbles
Em Viagem

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A Caminho do Top End

Do Red Centre ao Top End tropical, a Stuart Hwy percorre mais de 1.500km solitários através da Austrália. Nesse trajecto, a grande ilha muda radicalmente de visual mas mantém-se fiel à sua alma rude.

Voo marinho
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A Descolagem e a Queda do Culto do Homem-Pássaro

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À Mesa do Adamastor

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Aposentos dourados
Outono

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Outono no Cáucaso

Perdida entre as montanhas nevadas que separam a Europa da Ásia, Sheki é uma das povoações mais emblemáticas do Azerbaijão. A sua história em grande parte sedosa inclui períodos de grande aspereza. Quando a visitámos, tons pastéis de Outono davam mais cor a uma peculiar vida pós-soviética e muçulmana.

Meandros do Matukituki
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Que Bem que Se Está no Campo dos Antípodas

Se a Nova Zelândia é conhecida pela sua tranquilidade e intimidade com a Natureza, Wanaka excede qualquer imaginário. Situada num cenário idílico entre o lago homónimo e o místico Mount Aspiring, ascendeu a lugar de culto. Muitos kiwis aspiram a para lá mudar as suas vidas.
Sem corrimão
Património Mundial UNESCO

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Desde os tempos do Marquês de Pombal que se falava da transferência da capital para o interior. Hoje, a cidade quimera continua a parecer surreal mas dita as regras do desenvolvimento brasileiro.

Palestra
Personagens

Christchurch, Nova Zelândia

O Feiticeiro Amaldiçoado

Apesar da sua notoriedade nos antípodas, Ian Channell o bruxo da Nova Zelândia não conseguiu prever ou evitar vários sismos que assolaram Christchurch. O último obrigou-o a mudar-se para casa da mãe.

Fila Vietnamita
Praias

Nha Trang-Doc Let, Vietname

O Sal da Terra Vietnamita

Em busca de litorais atraentes na velha Indochina, desiludimo-nos com a rudeza balnear de Nha Trang. E é no labor feminino e exótico das salinas de Hon Khoi que encontramos um Vietname mais a gosto.

Religião
Lhasa, Tibete

Quando o Budismo se Cansa da Meditação

Nem só com silêncio e retiro espiritual se procura o Nirvana. No Mosteiro de Sera, os jovens monges aperfeiçoam o seu saber budista com acesos confrontos dialécticos e bateres de palmas crepitantes.
A Toy Train story
Sobre carris
Darjeeling Himalayan Railway, Índia

Ainda Circula a Sério o Comboio Himalaia de Brincar

Nem o forte declive de alguns tramos nem a modernidade o detêm. De Siliguri, no sopé tropical da grande cordilheira asiática, a Darjeeling, já com os seus picos cimeiros à vista, o mais famoso dos Toy Trains indianos assegura há 117 anos, dia após dia, um árduo percurso de sonho. De viagem pela zona, subimos a bordo e deixamo-nos encantar.
Encarregado da iluminação
Sociedade

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A Febre do Watt

Em 1974, milhares de brasileiros e paraguaios confluíram para a zona de construção da então maior barragem do Mundo. 30 anos após a conclusão, Itaipu gera 90% da energia paraguaia e 20% da do Brasil.

O projeccionista
Vida Quotidiana

Sainte-Luce, Martinica

Um Projeccionista Saudoso

De 1954 a 1983, Gérard Pierre projectou muitos dos filmes famosos que chegavam à Martinica. 30 anos após o fecho da sala em que trabalhava, ainda custava a este nativo nostálgico mudar de bobine.

Recanto histórico
Vida Selvagem

Tasmânia, Austrália

À Descoberta de Tassie

Há muito a vítima predilecta das anedotas australianas, a Tasmânia nunca perdeu o orgulho no jeito mais rude que aussie de ser e mantém-se envolta em mistério no seu recanto meridional dos antípodas.

Vale de Kalalau
Voos Panorâmicos

Napali Coast, Havai

As Rugas Deslumbrantes do Havai

Kauai é a ilha mais verde e chuvosa do arquipélago havaiano. Também é a mais antiga. Enquanto a exploramos por terra, mar e ar, espantamo-nos ao vermos como a passagem dos milénios só a favoreceu.