Sentosa, Singapura

A Evasão e a Diversão de Singapura


Foi uma fortaleza em que os japoneses assassinaram prisioneiros aliados e acolheu tropas que perseguiram sabotadores indonésios. Hoje, a ilha de Sentosa combate a monotonia que se apoderava do país.

A espera é tão curta quanto o contador decrescente digital marcava.

Pontual ao segundo, a pequena composição azul-celeste Expresso Sentosa surge de uma curva fechada do monocarril. Desprovida de qualquer agente humano, desliza até à estação.

Ilha Sentosa, Singapura, MRT

MRT (Mass Rapid Transit) parte da estação de Harbour Bay para Sentosa

Uma pequena multidão multiétnica entra nas carruagens futuristas de forma ordeira.

Ali, fica a aguardar o início da viagem enquanto a áudio-anfitriã transmite instruções e informações em várias línguas.

As portas fecham-se com um som espacial. O comboio avança sobre o mar da Harbour Bay.

A determinada altura, passa diante dos contentores sem fim do porto de Singapura, até há bem pouco o mais movimentado do mundo, ultrapassado apenas recentemente pelo de Xangai.

Ilha Sentosa, Singapura, Express em frente ao porto

Carruagem do Mass Rapid Transit passa em frente ao porto de Singapura, vinda de Sentosa e a caminho da ilha principal de Singapura.

Alguns passageiros são apanhados de surpresa pela imensidão do cenário surreal e expressam a sua admiração.

Outros – os nativos já conhecedores e os que se mantêm de olho nos filhos irrequietos – limitam-se a ansiar pela chegada à que se habituaram a ver como a ilha da salvação.

Ilha Sentosa, Singapura, Passageiros do MRT

Passageiros de várias etnias a bordo do MRT de Sentosa

O governo de Singapura luta há muito para evitar a estagnação da economia nacional e tenta optimizar o número de habitantes através da captação de talentos dos quatro cantos do mundo a quem oferece salários, casas, protecção social e restantes benesses acima da média.

Mais que necessários, estes iscos são imprescindíveis. Quem chega, apercebe-se que o espaço e as novidades a explorar na pequena Singapura depressa se esgotam. O mundo muçulmano socialmente semi-rígido em redor – Malásia e Indonésia – levanta uma barreira de que os próprios singapurenses mais ocidentalizados se queixam.

Sentosa surgiu como uma resposta das autoridades a este sentimento de aborrecimento e clausura. Em três décadas, o governo converteu-a de bastião militar hiperactivo no principal recreio da região.

O Passado Militar de Sentosa

Durante a 2ª Guerra Mundial, a ilha foi fortificada pelos britânicos que aguardavam uma tentativa de invasão nipónica, por mar. Os japoneses trocaram-lhes as voltas. Capturaram primeiro a Malásia vindos do norte. Apesar de os colonos se gabarem de que era inexpugnável, Singapura não tardou a cair.

Com a inversão do poder, Sentosa foi transformada num campo de concentração para prisioneiros de guerra britânicos e australianos. Também lá seriam assassinados chineses suspeitos de actividades anti-nipónicas.

Confirmada a reviravolta e a vitória dos aliados, o 1º Regimento de Artilharia Real fez dela a sua base. Dez anos mais tarde, seria substituído por unidades de infantaria Gurkha encarregues de defender a ilha contra a ameaça da Konfrontasi, uma acção de retaliação e sabotagem indonésia contra a criação da Federação da Malásia (que agrupou, por alguns anos, os territórios de Singapura e da actual Malásia).

Já nos anos 70, o governo do território independente considerou que estava conseguida a estabilidade desejada. Transformou a ilha num refúgio de diversão e férias com o propósito de animar os residentes e atrair visitantes.

Ilha Sentosa, Singapura, oceanário S.E.A.

Mulher muçulmana examina um cavalo-marinho exótico no S.E.A. Aquarium, um dos maiores do mundo

Sentosa: de Bastião Militar a Ilha da Paz e Tranquilidade

Aproveitou ainda para a rebaptizar de Sentosa, um termo que significa paz e tranquilidade, em Malaio. Desde então, investiu 319 milhões de euros, a que se juntaram 268 milhões de capitais privados. O lugar sofreu uma longa metamorfose. Como acontece com frequência na pragmática Singapura, os objectivos foram suplantados. Hoje, são cerca de 5 milhões as almas que se entretêm todos os anos em Sentosa.

Deixamos o monocarril na estação de Waterfront. Damos de imediato com as bancadas erguidas em redor de um campo de vólei de praia montado para acolher uma prova internacional do desporto.

Contornamos a estrutura e confrontamo-nos com uma das várias enseadas artificiais da ilha, construídas com areia trazida de outras partes do sudeste asiático.

Molhes elevados, erguidos com pedras empilhadas, cobertos de terra batida e uma linha de coqueiros tombados protegem a pseudo-baía do mar do Estreito de Singapura. Também a isolam de uma vista náutica nada idílica que a nação não se pode dar ao luxo de sacrificar.

Banhistas esbracejam dentro da água quase imóvel. Outros, absorvem os raios solares deitados sobre o areal elevado. A atmosfera é o mais balnear possível, tendo em conta as circunstâncias.

Ilha Sentosa, Singapura, Praia artificial de Sentosa

Jovem expatriada em Singapura numa das praias artificiais de Sentosa.

Para lá do molhe, estão atracados ou navegam dezenas de petroleiros e cargueiros de calado impressionante que, não fosse a barreira, provocariam pequenos maremotos.

A passagem marítima ao largo liga o Pacífico ao Índico. De outra forma, a passagem de um oceano para o outro obrigaria a um ziguezague entre as ilhas indonésias. É a passagem náutica mais movimentada à face da Terra.

Os Vários Mundos do Entretém da Ilha Sentosa

Subimos à linha de costa falsa, decididos a contemplarmos o cenário surreal. Acabamos por o partilhar com uma família de chineses também eles intrigados. Em seguida, mudamo-nos para o famoso Underwater World Sentosa.

Ali, uma passadeira rolante move os visitantes em redor dos tanques gigantescos, num fundo de mar oxigenado que exploramos sob as silhuetas deslizantes de raias e tubarões.

Ilha Sentosa, Singapura, casal oceanário S.E.A.

Casal filma a actividade de um mergulhador numa passadeira rolante que passa por baixo de um oceanário.

Somam-se às cores dos peixes e dos corais as do saris das mulheres indianas e dos baju melayus das senhoras malaias. A mistura forma um ecossistema improvável que nos entretemos a estudar enquanto as famílias se fotografam e filmam junto dos seus espécimes preferidos.

De volta à superfície, sobram outros mundos para desvendar: o parque das borboletas, o jardim dos insectos e a Terra dos Vulcões, decorada com motivos e temas maias.

Ilha Sentosa, Singapura, casal oceanário S.E.A.

Casal de singapurenses de origem indiana filma-se sob o Oceanário S.E.A de Sentosa.

De quando em quando, alguns destes domínio temáticos desgastam-se ou sofrem percalços e são substituídos por outros. Foi o que aconteceu com a Ilha da Fantasia que, dois acidentes mortais depois, fechou as portas.

Espreitamos também a Tiger Sky Tower que nos espanta com um panorama a 360º sobre Singapura, a Malásia e o estremo norte retalhado do arquipélago de Sumatra, esta última a paragem asiática de que tínhamos chegado havia uns dias.

Ainda recuperávamos energias da longa aventura indonésia que, no que dizia respeito a cansaço, o calor e a forte humidade singapurense só haviam prolongado. Aproveitamos, assim, diversas experiências inovadoras de um SPA excêntrico.

A Podologia Excêntrica do Fish SPA de Sentosa

E cedemos a juntarmo-nos a um grupo de amigas que trocam gritos histéricos com os pés imersos num tanque repleto de peixes Garra Rufa. Apenas para lhes estragarmos a festa.

Ilha Sentosa, Singapura, Fish Therapy

Grupo de amigas partilha um tratamento com peixes garra-rufa.

À entrada, só vemos lugar do canto oposto do tanque. É lá que nos sentamos.

Começamos a dialogar com as nativas até que, sem intenção, causamos uma inesperada injustiça: “Oh, assim não pode ser!! Vocês é que ficam com todos??“

Por andarmos há meses de sandálias de caminhada, tínhamos os pés queimados pelo sol. Os peixes preferiam os nossos aos brancos e imaculados das adolescentes. Mudaram-se para o nosso lado num ápice.

O dia termina cedo sobre o Equador, e esta linha divisória da Terra passa só um pouco abaixo de Singapura.

Ilha Sentosa, Singapura

Silhueta de Sentosa com o enorme porto de Singapura em fundo.

Deixamos o edifício requintado. Partimos à descoberta de outros recantos da ilha, o Forte Siloso, na praia homónima e a Palawan que tomou o nome de empréstimo de um sub-arquipélago do sul das Filipinas, quem sabe, também alguma da sua areia.

Ali, a final de um concurso de boogie anima dezenas de crianças que dançam, em fato de banho, ao som de música estridente. É mais ruído e movimento do que estamos dispostos a assimilar e do que o significado malaio de Sentosa prometia.

Afastamo-nos da competição. Ficamos a observar os petroleiros e os cargueiros contra o pôr-do-sol que pintava o vasto Estreito de Singapura.

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