Perth, Austrália

A Cidade Solitária


Luzes aussies da Ribalta
Anoitecer faz sobressair do horizonte os arranha-céus do Central Business District de Perth.
Recordação semi-marsupial
Visitantes da cidade fotografam-se junto a uma estátua de cangurus na proximidade de dois moradores da cidade.
Templo urbano
A igreja de Trinity Unity, uma de várias igrejas históricas de Perth, revestida de pequenos tijolos.
Diferentes mas iguais
Siahne Rogers e Channelle Rogers, duas irmãs gémeas de Perth vestidas e maquilhadas para uma saída de fim de tarde e noite na sempre animada Perth.
À Moda de Londres
A arcada de London Court foi erguida, em 1937, por Claude de Bernales, um mineiro e financeiro abastado. Tinha funções residenciais e comerciais. Hoje, é um dos principais atractivos de Perth.
Tempo de alongar
Corredores alongam no cimo da Jacob's Ladder com vista para o estuário do rio Swam e para o oceano Índico.
Arquitectura anglicana
Um edifício clássico britânico em frente à biblioteca estadual de Perth, numa praça que aglutina muita da juventude estudante da cidade.
Foto de ocasião
Amigas fotografam-se junto ao tapume ilustrado com imagens históricas australianas.
Vertigem Rotativa
A Ferries Wheel Skyview em plena aceleração, em frente ao CBD (Central Business District) de Perth.
Cena de Rua
Transeuntes encontram-se num cruzamento.
Igreja entre empresas
A igreja de Saint Andrew, em pleno centro administrativo de Perth e em pleno contraste com muitos outros edifícios modernos e elevados da cidade.
Convívio iluminado
Clientes de um bar repleto de posters musicais e candeeiros de papel conversam após um dia de estudos e de trabalho.
A mais 2000km de uma congénere digna desse nome, Perth é considerada a urbe mais remota à face da Terra. Apesar de isolados entre o Índico e o vasto Outback, são poucos os habitantes que se queixam.

Encontramos em Perth um ambiente veraneante acolhedor semelhante ao que tanto admiramos em Portugal.

Acabamos por lá ficar quase um mês, no total de uma longa viagem de um ano pelo mundo. Nesse período, fizemos parte de várias vidas.

Mike Roach tinha-se mudado de Sydney, atrás de um trabalho mais bem remunerado a angariar financiamentos para projectos de ONGs. Acabado de chegar, não conhecia ninguém e precisava de companhia.

Encontrámos no casal Merlin Eden e Ditte Strebel um verdadeiro mistério conjugal da cidade. Os pais de Merlin eram de Denmark e viviam nesta povoação da costa sul da Austrália Ocidental que abrigava sobretudo ex-hippies e outras almas marginais.

Sempre nos custou a acreditar na coincidência mas, tal como nos foi contada a história, Merlin viajou numas férias com os pais à Dinamarca e lá conheceu a dinamarquesa Ditte que enfeitiçou com facilidade.

Esta, resolveu mudar-se para a Austrália para ali viver com o noivo. Compraram uma pequena casa num dos bairros de sonho de Perth, Mount Lawley, no meio de vivendas com jardins, organizadas entre árvores frondosas. Merlin passava o tempo no escritório entregue aos seus projectos de animação multimédia.

Só, na maior parte do dia, Ditte, procurava ainda emprego à altura das qualificações.

Igreja entre empresas

A igreja de Saint Andrew, em pleno centro administrativo da cidade solitária de Perth e em pleno contraste com muitos outros edifícios modernos e elevados da cidade.

Todas estas personagens tinham acabado de chegar. Todos elas acabaram por ultrapassar as dificuldades iniciais de adaptação e partilhariam, em breve, o famoso acolhimento de Perth com milhões de outros concidadãos recém-migrados.

A Abertura da Austrália a Australianos Imigrados

Mesmo se alguns dos descendentes dos colonos pioneiros continuam a discordar da abertura excessiva da nação aussie, a determinada altura, a localização remota da grande ilha e o vasto domínio desértico do interior foram fortes motivos para que as autoridades tivessem que resolver a óbvia estagnação da população.

Mais de dois séculos após o início da colonização britânica, o sexto maior país do mundo tem, agora, pouco mais dobro dos habitantes de Portugal (23.400.000), o 110º país, em termos de área.

Estes números, considerados apenas aceitáveis, só foram possíveis pela admissão intensiva de emigrantes com diferentes origens. Perth, em particular, cedo tomou consciência do seu retiro forçado no Sudoeste australiano.

A capital da Austrália Ocidental dista menos de Timor, de Singapura ou de Jacarta do que de Melbourne ou Sydney. A cidade digna desse nome mais próxima, Adelaide, fica a uns módicos 2104km. Não espanta, portanto, que Perth tivesse que atrair moradores.

Terminada a 2a Guerra Mundial, afluíram vagas oriundas de dezenas de nacionalidade europeias em busca de uma nova vida austral. Recentemente, o espectro alargou-se.

Uma nova invasão asiática consolidou-se à medida que se foram instalando imigrantes e estudantes temporários do Médio Oriente e de países como a Coreia do Sul, a China, o Japão, a Índia, o Vietname, as Filipinas, a Tailândia, Malásia, Singapura, a Indonésia, entre outros.

Recordação semi-marsupial

Visitantes da cidade fotografam-se junto a uma estátua de cangurus na proximidade de dois moradores de Perth, a cidade solitária

E até alguns países africanos – com destaque para a África do Sul, a Somália e o Sudão – estão, hoje, representados entre os 1.6 milhões de pessoas que fazem de Perth a quarta maior cidade da Austrália.

Durante uma viagem de comboio de Mount Lawley em direcção ao centro ou num curto passeio pelas suas ruas, detectamos inúmeros visuais exóticos e díspares e a mesma quantidade de dialectos.

Entre os turbantes, saris, olhos rasgados e peles tão ou mais negras que a dos marginalizados aborígenes Noongar – que antes da chegada dos europeus eram senhores da região – ou à mesa dos inúmeros restaurantes étnicos, comprova-se facilmente a complexidade genética deste melting pot mas também as vantagens com que a cidade o prenda.

No Verão meridional, ao bom estilo Mediterrânico, o sol aquece todos os dias o Sudoeste australiano. E, apesar do Freemantle Doctor soprar quase sempre forte, as temperaturas máximas passam, com frequência, os 35º.

Chegado de fora, não tardamos a perceber a importância do calor e do lazer. Constatamos que a cidade é uma espécie de milagre da economia de que também Mike e Ditte estavam determinados a fazer parte.

Luzes aussies da Ribalta

Anoitecer faz sobressair do horizonte os arranha-céus do Central Business District de Perth, cidade solitária da Austrália.

A Produtividade Pragmática da Solitária Perth

Todos os anos, o PIB de Perth cresce bastante mais que a média nacional mas a cidade dá escassos sinais de empenho. É verdade que os arranha-céus espelhados do CDB (Central Business District) se elevam bem acima da mancha de casario térreo predominante.

No geral, a população parece mais preocupada em descontrair e divertir-se do que propriamente em produzir e facturar. Como acontece noutras partes da Austrália, as lojas e serviços não abrem antes das nove da manhã.

À Moda de Londres

A arcada de London Court foi erguida, em 1937, por Claude de Bernales, um mineiro e financeiro abastado. Tinha funções residenciais e comerciais. Hoje, é um dos principais atractivos de Perth.

No entanto, por volta das quatro e meia, os empregados já estão concentrados em assegurar um fecho pontual, nem que para isso interrompam as refeições dos clientes, como nos fizeram mais do que uma vez: “Sorry mate, it’s time to go surfin’.

A partir do fim da tarde, as zonas de lojas e serviços ficam desertas, com excepção para uns tantos refúgios lúdicos em que, à laia de festejo pela recente debandada dos empregos, executivos desleixados fazem colidir incontáveis canecas de cerveja.

Convívio iluminado

Clientes de um bar repleto de posters musicais e candeeiros de papel conversam após um dia de estudos e de trabalho.

Mantêm-se abertos os bares e os restaurantes do centro e da longa Esplanade, estes, com vista para as águas azuladas do rio Swan e para os iates e lanchas em que os herdeiros, empresários e especuladores mais felizardos exploram a costa australiana do Índico.

Depois do Trabalho, o Ritual Incontornável do Desporto e do Bem-Estar

Ainda antes do convívio obrigatório, alguns moradores têm por hábito passar uma ou duas horas pelas praias mas próximas ou simplesmente praticar desporto.

As margens do Swan tornam-se uma autêntica pista partilhada por ciclistas, atletas e patinadores. Logo ao lado, a Jacob Ladder (escadaria que atalha caminho para as alturas do Kings Park) é o desafio eleito pelos mais radicais, incluindo a sempre em forma Ditte.

Quando a percorremos, em plena hora de ponta de jogging e tal como outros utilizadores convencionais, temos dificuldade em chegar ao topo tal é a quantidade de masoquistas que a sobem e descem até à exaustão.

Os relvados e as varandas panorâmicas do Kings Park são, para muitos, a recompensa que substitui o céu bíblico de Jacob.

Tempo de alongar

Corredores alongam no cimo da Jacob’s Ladder com vista para o estuário do rio Swam e para o oceano Índico

Com ou sem contributo do desporto, é o bem-estar genérico da população, em simbiose com a saúde financeira da cidade, que faz com que a revista The Economist coloque Perth, ano após o ano, no Top Five mundial da qualidade de vida urbana, algo que também contribui para que volte a seduzir milhares de novos potenciais imigrantes.

A Austrália e a remota Perth, têm-se dado ao luxo de os seleccionar com critérios exigentes.

Valletta, Malta

As Capitais Não se Medem aos Palmos

Por altura da sua fundação, a Ordem dos Cavaleiros Hospitalários apodou-a de "a mais humilde". Com o passar dos séculos, o título deixou de lhe servir. Em 2018, Valletta foi a Capital Europeia da Cultura mais exígua de sempre e uma das mais recheadas de história e deslumbrantes de que há memória.
Perth a Albany, Austrália

Pelos Confins do Faroeste Australiano

Poucos povos veneram a evasão como os aussies. Com o Verão meridional em pleno e o fim-de-semana à porta, os habitantes de Perth refugiam-se da rotina urbana no recanto sudoeste da nação. Pela nossa parte, sem compromissos, exploramos a infindável Austrália Ocidental até ao seu limite sul.
Sydney, Austrália

De Desterro de Criminosos a Cidade Exemplar

A primeira das colónias australianas foi erguida por reclusos desterrados. Hoje, os aussies de Sydney gabam-se de antigos condenados da sua árvore genealógica e orgulham-se da prosperidade cosmopolita da megalópole que habitam.
Couchsurfing (Parte 1)

Mi Casa, Su Casa

Em 2003, uma nova comunidade online globalizou um antigo cenário de hospitalidade, convívio e de interesses. Hoje, o Couchsurfing acolhe milhões de viajantes, mas não deve ser praticado de ânimo leve.
Casario

Lares Doces Lares

Poucas espécies são mais sociais e gregárias que a humana. O Homem tende emular outros lares doces lares do mundo. Alguns desses casarios revelam-se impressionantes.
Melbourne, Austrália

Uma Austrália "Asienada"

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À Descoberta de Tassie, Parte 1 - Hobart, Austrália

A Porta dos Fundos da Austrália

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Brasília: da Utopia à Capital e Arena Política do Brasil

Desde os tempos do Marquês de Pombal que se falava da transferência da capital para o interior. Hoje, a cidade quimera continua a parecer surreal mas dita as regras do desenvolvimento brasileiro.
Perth, Austrália

Cowboys da Oceania

O Texas até fica do outro lado do mundo mas não faltam vaqueiros no país dos coalas e dos cangurus. Rodeos do Outback recriam a versão original e 8 segundos não duram menos no Faroeste australiano.
Perth, Austrália

Dia da Austrália: em Honra da Fundação, de Luto Pela Invasão

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Oslo, Noruega

Uma Capital (sobre) Capitalizada

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Melbourne, Austrália

O Futebol em que os Australianos Ditam as Regras

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Leão, elefantes, PN Hwange, Zimbabwe
Safari
PN Hwange, Zimbabwé

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No dia 1 de Julho de 2015, Walter Palmer, um dentista e caçador de trofeus do Minnesota matou Cecil, o leão mais famoso do Zimbabué. O abate gerou uma onda viral de indignação. Como constatamos no PN Hwange, quase dois anos volvidos, os descendentes de Cecil prosperam.
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Portfólio Got2Globe

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Geotermia, Calor da Islândia, Terra do Gelo, Geotérmico, Lagoa Azul
Inverno Branco
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O Pavilhão Dourado foi várias vezes poupado à destruição ao longo da história, incluindo a das bombas largadas pelos EUA mas não resistiu à perturbação mental de Hayashi Yoken. Quando o admirámos, luzia como nunca.
Mar Morto, Tona de água, Lugar Mais Baixo Terra, Israel, repouso
Natureza
Mar Morto, Israel

À Tona d’água, nas Profundezas da Terra

É o lugar mais baixo à superfície do planeta e palco de várias narrativas bíblicas. Mas o Mar Morto também é especial pela concentração de sal que inviabiliza a vida mas sustém quem nele se banha.
Sheki, Outono no Cáucaso, Azerbaijão, Lares de Outono
Outono
Sheki, Azerbaijão

Outono no Cáucaso

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Jovens percorrem a rua principal de Chame, Nepal
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Circuito Annapurna: 1º - Pokhara a Chame, Nepal

Por Fim, a Caminho

Depois de vários dias de preparação em Pokhara, partimos em direcção aos Himalaias. O percurso pedestre só o começamos em Chame, a 2670 metros de altitude, com os picos nevados da cordilheira Annapurna já à vista. Até lá, completamos um doloroso mas necessário preâmbulo rodoviário pela sua base subtropical.
Willemstad, Curaçao, Punda, Handelskade
Património Mundial UNESCO
Willemstad, Curaçao

O Coração Multicultural de Curaçao

Uma colónia holandesa das Caraíbas tornou-se um grande polo esclavagista. Acolheu judeus sefarditas que se haviam refugiado da Inquisição em Amesterdão e Recife e assimilou influências das povoações portuguesas e espanholas com que comerciava. No âmago desta fusão cultural secular esteve sempre a sua velha capital: Willemstad.
Verificação da correspondência
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Rovaniemi, Finlândia

Da Lapónia Finlandesa ao Árctico, Visita à Terra do Pai Natal

Fartos de esperar pela descida do velhote de barbas pela chaminé, invertemos a história. Aproveitamos uma viagem à Lapónia Finlandesa e passamos pelo seu furtivo lar.
Espantoso
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Ambergris Caye, Belize

O Recreio do Belize

Madonna cantou-a como La Isla Bonita e reforçou o mote. Hoje, nem os furacões nem as disputas políticas desencorajam os veraneantes VIPs e endinheirados de se divertirem neste refúgio tropical.

Passagem, Tanna, Vanuatu ao Ocidente, Meet the Natives
Religião
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Daqui se Fez Vanuatu ao Ocidente

O programa de TV “Meet the Natives” levou representantes tribais de Tanna a conhecer a Grã-Bretanha e os E.U.A. De visita à sua ilha, percebemos porque nada os entusiasmou mais que o regresso a casa.
A Toy Train story
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Siliguri a Darjeeling, Índia

Ainda Circula a Sério o Comboio Himalaia de Brincar

Nem o forte declive de alguns tramos nem a modernidade o detêm. De Siliguri, no sopé tropical da grande cordilheira asiática, a Darjeeling, já com os seus picos cimeiros à vista, o mais famoso dos Toy Trains indianos assegura há 117 anos, dia após dia, um árduo percurso de sonho. De viagem pela zona, subimos a bordo e deixamo-nos encantar.
Mini-snorkeling
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Ilhas Phi Phi, Tailândia

De regresso à Praia de Danny Boyle

Passaram 15 anos desde a estreia do clássico mochileiro baseado no romance de Alex Garland. O filme popularizou os lugares em que foi rodado. Pouco depois, alguns desapareceram temporária mas literalmente do mapa mas, hoje, a sua fama controversa permanece intacta.
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Vida Quotidiana
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Um Projeccionista Saudoso

De 1954 a 1983, Gérard Pierre projectou muitos dos filmes famosos que chegavam à Martinica. 30 anos após o fecho da sala em que trabalhava, ainda custava a este nativo nostálgico mudar de bobine.
Jipe cruza Damaraland, Namíbia
Vida Selvagem
Damaraland, Namíbia

Namíbia On the Rocks

Centenas de quilómetros para norte de Swakopmund, muitos mais das dunas emblemáticas de Sossuvlei, Damaraland acolhe desertos entrecortados por colinas de rochas avermelhadas, a maior montanha e a arte rupestre decana da jovem nação. Os colonos sul-africanos baptizaram esta região em função dos Damara, uma das etnias da Namíbia. Só estes e outros habitantes comprovam que fica na Terra.
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O Dog Mushing Estival do Alasca

Estão quase 30º e os glaciares degelam. No Alasca, os empresários têm pouco tempo para enriquecer. Até ao fim de Agosto, o dog mushing não pode parar.
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