À Descoberta de Tassie, Parte 1 - Hobart, Austrália

A Porta dos Fundos da Austrália


Fila muito pouco indiana
Família regressa a casa após um passeio diversificado pela zona ribeirinha de Hobart.
Arte encaixotada
Artista de rua aguarda a sua vez de actuar no mercado de Salamanca Square.
Mercado de Salamanca Square
É sábado de manhã e uma multidão examina as tendas do mercado mais famoso de Hobart, o de Salamanca.
Momento Kodak
Prédios clássicos contra outros mais modernos, em Elisabeth Street, uma rua pedestre de Hobart.
Bancada improvisada
Homem empoleirado segura uma criança.
Reflexo regulável
Vendedora de chapéus do mercado de Salamanca Square segura o espelho a uma compradora.
A Salvo do Mar da Tasmânia
Embarcações ancoradas numa doca de Hobart.
Escócia na Oceania
Pormenor dos kilts usados por um grupo de gaiteiros a actuar sábado de manhã, no mercado de Salamanca Square.
Mako Sea Food
Veleiros atracados junto a uma de várias marisqueiras do porto de Hobart.
Mascote virtual
Pintura ilusória numa fachada da rua Tony Haigh.
Design “Tassie”
Mulher passa em frente a uma banca de produtos "tassie" criativos.
Fôlego Infinito
Gaiteiro toca durante o mercado de Salamanca Square.
Trio Improviso
Adolescentes tocam numa rua, em pleno mercado de Salamanca Square por alguns dólares australianos.
Propriedade Horizontal
Vivendas ocupam toda uma encosta nas imediações de Hobart.
Estilo Salamanca “Tassie”
Angariador de um restaurante à entrada de um beco peculiar que sai de Salamanca Place.
El Diabolero
Artista de rua leva a cabo o seu número, cercado de visitantes do mercado de Salamanca Square.
Elegância Double Decker
Amigos contemplam um autocarro londrino de dois andares adaptado para os tours citadinos de Hobart.
Vegetais da Apple Island
Compradores abastecem-se no mercado de Salamanca Square.
Junto aos Kelly Steps
Transeuntes cruzam-se em frente aos prédios históricos que delimitam a Salamanca Square.
Hobart, a capital da Tasmânia e a mais meridional da Austrália foi colonizada por milhares de degredados de Inglaterra. Sem surpresa, a sua população preserva uma forte admiração pelos modos de vida marginais.

Sammy não tem ar de quem usufrua muito do ar livre e do sol.

Ainda assim, celebra, de forma cautelosa, o já longo período de bonança na meteorologia da Tasmânia e de, Hobart, a capital.

“Tem estado fabuloso, mas não pensem que isto é sempre assim, afiança-nos a adolescente, debaixo dos óculinhos redondos, enquanto partilhamos um fish & chips oleoso. “A Antárctida é já ali em baixo e, mesmo de Dezembro a Fevereiro, temos períodos de chuva e vento que nos levam ao desespero”.

A esplanada em que convivemos ocupa parte de uma das docas do porto de Hobart e prenda-nos com a vista de centenas de veleiros e outras embarcações amaradas nos seus abrigos.

Docas de Hobart, Tasmânia, Austrália

Embarcações ancoradas numa doca de Hobart

Sydney-Hobart: uma Regata Mortal

A prova realiza-se, todos os anos, a 26 de Dezembro, no feriado anglófono de Boxing Day.

Como o nome indica, a sua rota de quase 630 milhas náuticas (quase 1200 km) tem início em Sydney, prossegue para sul, ao longo do Mar da Tasmânia, continua pela costa da ilha e termina na sua capital.

Prédios clássicos contra outros mais modernos, em Elisabeth Street, uma rua pedestre de Hobart

A competição é conhecida pela dureza e pela quantidade de desistências e acidentes.

Na edição de 1998, por exemplo, as embarcações participantes encontraram uma tempestade a roçar o estatuto de furacão. Os ventos passaram os 70 nós e geraram vagas imensas.

Ao mesmo tempo, apesar de estarmos a meio do Verão austral, nevava em partes do sul da grande ilha. Dos 115 veleiros que zarparam do continente australiano, apenas 44 conseguiram atravessar o Estreito de Bass e chegar a Hobart, cinco barcos afundaram e morreram seis tripulantes.

Este foi só o pior dos casos.

Veleiros atracados junto a uma de várias marisqueiras do porto de Hobart

Da Descoberta de Tasman ao Degredo

Também Abel Tasman, o primeiro europeu a avistar a Tasmânia, em 1642, se terá deparado com condições adversas. E com fúrias idênticas daqueles mares meridionais terão agravado o sofrimento dos milhares de condenados que, a partir de 1803, foram degredados, de início, para Risdon Cove –  a segunda colónia britânica na Austrália – mais tarde, para outras partes da Tasmânia.

Em poucos anos, Hobart substituiu Risdon Cove e destacou-se das demais povoações pioneiras. Tornou-se na segunda cidade mais antiga do país (a seguir a Sydney) e na capital de estado australiana situada mais a sul.

Propriedade Horizontal

Vivendas ocupam toda uma encosta nas imediações de Hobart.

O seu casario surge comprimido entre as encostas íngremes do monte Wellington (1210 m) e o estuário amplo do rio Derwent em que se prolongam as estruturas marítimas do Battery Point – o coração histórico da cidade – e da Constitution Dock.

Salamanca Place: Um Mercado à Moda Antiga

Enquanto caminhamos por estas zonas ribeirinhas organizadas em função dos armazéns georgianos construídos para suportar o comércio que entretanto se desenvolveu, descobrimos a arquitectura herdada desses velhos tempos em que, até à anunciada extinção, os aborígenes se viram obrigados a ceder a terra que detinham.

Também descobrimos um mercado fiel à atmosfera ali vivida nas primeiras décadas da era colonial. É sábado de manhã e animam-se mais uma vez as ruas e o jardim de Salamanca Place.

Mercado Salamanca Square, Hobart, Tasmânia, Austrália

Compradores abastecem-se no mercado de Salamanca Square

Apesar de semanal, o evento leva Hobart ao rubro e atrai gente de toda a Tasmânia.

Centenas de bancas sucedem-se num espaço rectangular em que os compradores e visitantes se aconchegam e vão percorrendo vezes sem conta.

Umas exibem produtos naturais e caseiros como as frutas mais vistosas da ilha e os doces e compotas a que deram origem. Outras promovem artesanato, o típico e o criativo, pensado e executado nas casas dos artistas locais. Outras ainda sugerem peças de roupa e de decoração excêntricas ou propõem jogos de perícia eventualmente viciados.

O ambiente é místico, com resquícios de uma época oitocentista que a  distância das grandes cidades australianas continua a validar.

Mulher passa em frente a uma banca de produtos “tassie” criativos.

Impõem-se à multidão as paredes amareladas de arenito dos velhos armazéns, em tempos, no pólo da actividade baleeira e comercial de Hobart, hoje transformados em restaurantes e bares que concentram a vida nocturna da cidade.

Há mais história no nome do lugar e do mercado que homenageia a longínqua vitória do Duque de Wellington na Batalha de Salamanca, travada, em 1812, junto à cidade castelhana.

É sábado de manhã e uma multidão examina as tendas do mercado mais famoso de Hobart, o de Salamanca Square

Uma Banda de Gaiteiros de saias. A Herança Escocesa de Hobart

Um grupo de gaiteiros vestidos a rigor, toca com determinação no jardim.

Gaiteiros. Hobart, Tasmânia, Austrália

Gaiteiro toca durante o mercado de Salamanca Square

Logo ao lado, dezenas de buskers disputam o tempo e atenção dos transeuntes.

Enquanto uns actuam, outros aguardam pela vez e ensaiam ou metem-se com quem passa para disfarçar a ansiedade.

Surgem músicos e malabaristas, recitadores de poesia e contorcionistas. Os mais versáteis reúnem um pouco de cada arte e, quando as conciliam com humor, são vangloriados por plateias em êxtase.

Trio Improviso

Adolescentes tocam numa rua, em pleno mercado de Salamanca Square por alguns dólares australianos.

Detemo-nos o tempo necessário de cada vez que um novo busker se anuncia e exibe à multidão. Com recurso a monociclos, diábolos, maças e até moto-serras, os talentosos artistas-pedintes divertem os clientes da feira sem pressas.

Em troca, estes, enchem-lhes os chapéus e as caixas de sapatos de dólares australianos.

A um deles – El Diabolero – sobra boa-disposição para brincar com quem se vai embora sem contribuir. “Vocês aí ao fundo que não têm trocos, não se preocupem. É só virem aqui ao terminal multibanco!”.

El Diabolero, Mercado de Salamanca Square, Hobart, Tasmânia, Austrália

Artista de rua leva a cabo o seu número, cercado de visitantes do mercado de Salamanca Square

Há uma generosidade espontânea entre a população de Hobart e da Tasmânia em geral. E uma admiração incondicional pelas formas alternativas de vida.

Os Condenados Britânicos que Condenaram os Aborígenes

Dos primeiros 262 europeus a habitar a colónia penal britânica, em 1863, 178 eram condenados. Para muitos, a aventura nos antípodas representou um prolongamento da violência, graças aos confrontos permanentes com a tribo aborígene semi-nómada Mouheneener.

Como noutras partes da Austrália, o poder de fogo dos colonos reforçado pela devastação biológica perpetrada pelas doenças que traziam do Velho Continente depressa desmobilizaram os indígenas.

Além de cederem os seus territórios, entre 1829 e 1834, estes, foram deslocados para uma reserva na ilha de Flinders onde deveriam ser convertidos ao Cristianismo e aos modos civilizados.

Quase toda a população indígena morreu de doença e de desespero e, no fim do século XIX, já não existia nenhum nativo de sangue completamente aborígene na Tasmânia.

Bancada improvisada

Homem empoleirado segura uma criança.

Apesar de a sua cultura ter cedido quase por completo à europeia, os genes estão presentes em comunidades mistas geradas, desde 1798, quando alguns caçadores de focas formaram famílias com mulheres aborígenes e se estabeleceram em Flinders e noutras ilhas do grupo Furneaux.

Trezentos e sessenta e oito anos depois de o navegador holandês Abel Tasman ter descoberto a ilha para o Ocidente, vários milhares dos 500.000 habitantes da Tasmânia são descendentes destas comunidades.

Perth a Albany, Austrália

Pelos Confins do Faroeste Australiano

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Sydney, Austrália

De Desterro de Criminosos a Cidade Exemplar

A primeira das colónias australianas foi erguida por reclusos desterrados. Hoje, os aussies de Sydney gabam-se de antigos condenados da sua árvore genealógica e orgulham-se da prosperidade cosmopolita da megalópole que habitam.
Mercados

Uma Economia de Mercado

A lei da oferta e da procura dita a sua proliferação. Genéricos ou específicos, cobertos ou a céu aberto, estes espaços dedicados à compra, à venda e à troca são expressões de vida e saúde financeira.
À Descoberta de Tassie, Parte 3, Tasmânia, Austrália

Tasmânia de Alto a Baixo

Há muito a vítima predilecta das anedotas australianas, a Tasmânia nunca perdeu o orgulho no jeito aussie mais rude ser. Tassie mantém-se envolta em mistério e misticismo numa espécie de traseiras dos antípodas. Neste artigo, narramos o percurso peculiar de Hobart, a capital instalada no sul improvável da ilha até à costa norte, a virada ao continente australiano.
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Oceano Fora, pelo Grande Sul Australiano

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Perth, Austrália

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Perth, Austrália

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