Bohol, Filipinas

Umas Filipinas do Outro Mundo


Chocolate hills
As famosas montanhas de chocolate de Bohol, nesta altura verdejantes devido à chuva abundante.
De Olho em Tudo
Um exemplar de társio, um primata diminuto, excêntrico e em extinção que subsiste em Bohol.
Abençoada condução
Condutor no seu jeepney, o veículo de transporte filipino, criado a partir de jeeps deixados pelos americanos na 2a Guerra Mundial.
Praia Boholina
A península tropical que acolhe a praia de Libaong, uma das mais fotogénicas de Bohol.
Herança em Mau estado
Recanto em ruínas de uma casa tradicional de Bohol perdida numa floresta de bananeiras
À Luz de Vela
Dona de uma casa antiga de Bohol observa visitantes da ilha a examinarem o exterior desgastado do seu lar.
Fé na Penumbra
Altar católico de uma das várias casas palafitanas de Bohol, lares que despertaram a atenção de um grupo de personagens influentes da ilha.
À Moda Antiga
Copos antigos numa casa tradicional de Bohol.
Legado Comercial
Placard antigo de uma velha loja de Bohol antes pertença a duas irmãs com nome muito familiar.
“May Peace Prevail”
Casal fotografa-se com as Chocolate Hills em fundo.
Face ao Vento
Passageiros seguem na cabine de um jeepney arejado, a caminho da cidade de Loboc.
Vidro histórico
Conjunto de garrafas de produtos em tempos à venda na loja das Hermanas Rocha, moradoras e empresárias de Bohol
Blood Compact
O monumento Blood Compact, que celebra a primeira paz entre colonos espanhóis e os indígenas.
Uma Espécie de Submundo
Visitante de uma casa antiga de Bohol aventura-se para um piso inferior.
Investigação Iluminada
Mulher examina o canto de um das casas tradicionais boholinas abandonadas por antigos proprietários.
Passeio a Três
Banhistas percorrem o areal branco da praia de Libaong, no prolongamento do litoral em que se situa a Casa Amarela
Um Convívio Lúgubre
Amigas conversam no interior lúgubre de uma casa antiga de Bohol.
Casa histórica
Casa colonial secular de Bohol, objecto da preocupação de um grupo de conservacionistas de Bohol.
Caravana jeepney
Jeepney exuberante numa estrada do interior de Bohol.
O arquipélago filipino estende-se por 300.000 km² de oceano Pacífico. Parte do sub-arquipélago Visayas, Bohol abriga pequenos primatas com aspecto alienígena e as colinas extraterrenas de Chocolate Hills.

A probabilidade de se visitar as Filipinas sem dar conta de Bohol é quase nula. Disso se encarregou a autoridade de turismo nacional.

Logo à chegada ao aeroporto de Manila, as brochuras promocionais do país destacam um animal de olhos esbugalhados agarrado a uma árvore, sobre um fundo formado por vários outeiros demasiado redondos e verdejantes para parecerem reais.

Apesar de Bohol ter velhas igrejas hispânicas impressionantes, construídas em grande parte com coral, foram aqueles os trunfos escolhidos pelo governo para atrair visitantes.

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Placard antigo de uma velha loja de Bohol antes pertença a duas irmãs com nome muito familiar.

E também por inúmeras empresas e marcas que lhes associam os seus produtos e serviços e os exibem na TV e na imprensa.

Esta estranha combinação despertou-nos curiosidade. Ao ponto de escolhermos a ilha como uma das nossas escalas no arquipélago.

O voo de Manila só dura duas horas mas já viajávamos desde Vigan (no extremo norte do país) e a noite anterior. Aterramos em Tagbilaran às 7h 30 da manhã esgotados, sem qualquer noção de onde nos íamos hospedar.

Aguardamos que o balcão do Turismo local abra e apanhamos um tricycle folclórico. Quinze minutos depois, estamos a falar com Mrs. Onôncia D. Balco, uma directora cinquentona e míope que despacha o assunto em três tempos: “Sei perfeitamente quem vai adorar receber-vos. É só um minuto que trato já disso”.

O telefone que usa ainda é de disco. Esperamos meio minuto que a marcação do número se completa. Bastante mais pelo fim da conversa que oscila entre tagalog e inglês, como é hábito entre os filipinos com formação e posses.

O Acolhimento Salvador de Lucas Nunag na Casa Amarela

Pousado o auscultador, a senhora dá-nos a novidade: “Está tudo combinado. Nós levamo-vos até ao Amarela, a seguir, o dono trata de vocês.” Calculamos que se trate de um hotel. Fosse como fosse, por essa altura, já estávamos mais preocupados em recuperar o sono que com o esclarecimento.

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Passageiros seguem na cabine de um jeepney arejado, a caminho da cidade de Loboc.

O jipe chega à praia de Libaong. Estaciona à entrada de uma vivenda de grandes dimensões. Dada a sua cor, só podia ser o destino final.

Um homem com visual e postura de Clark Gable das Visayas vem ao nosso encontro. Apresenta-se, despede-se do condutor e põe-nos de imediato à vontade com um pequeno-almoço revigorante e divertido.

Depois, indica-nos um quarto e liberta-nos com educação para um sono prolongado. Acordamos a meio da tarde. Passeamos pelo litoral, com mergulhos refrescantes a cada 100 metros.

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A península tropical que acolhe a praia de Libaong, uma das mais fotogénicas de Bohol.

O Litoral Tropical de Libaong e a Origem Inesperada do Baptismo Amarela

Afastamo-nos uns quilómetros do ponto de partida e acabamos num bar onde devoramos halo-halos, sobremesas filipinas divinais de fruta, batata doce, feijão, leite condensado e outros.

Quando regressamos, já o sol se pôs há muito. Só uma lanterna diminuta nos poupa a mais tropeções nas inúmeras folhas de coqueiro caídas.

O proprietário janta com amigos. Lá mais para o fim da noite, voltamos a juntar-nos. Trocamos estórias, peripécias e preferências. Lucas explica-nos que os sul-coreanos são os seus hóspedes mais indisciplinados.

Confessa-nos a sua paixão por Porto e Mateus Rosé.  Em troca, falamos-lhe da má fama dos mochileiros israelitas e confirmamos que o vinho português é muito mais que aqueles exemplos incontornáveis.

Lucas Nunag foi advogado em escritórios de multinacionais com sede em Manila grande parte da sua vida. Aos 55 anos, cansou-se da vida da capital e reformou-se.

Tinha acumulado poupanças e decidiu construir um resort na beira-mar da sua amada ilha natal. Viu-se em apuros para escolher o nome para o novo negócio. Até que a filha se lembrou da visita que haviam feito a Lisboa, em 2004, e de uma palavra portuguesa especialmente sexy: amarela.

Decidiram recuperar o passado. E baptizaram e pintaram o hotel segundo aquela inspiração.

Às Voltas Pela História de Bohol

A manhã seguinte desperta cinzenta. O panorama pouco muda com o avançar das horas.

Nós não temos grandes planos. A Lucas parece faltar companhia. O anfitrião faz questão de nos mostrar a ilha. Aceitamos sem resistência.

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O monumento Blood Compact, que celebra a primeira paz entre colonos espanhóis e os indígenas.

Em Dauis, apresenta-nos o irmão, um padre que fala espanhol e português e nos mostra o tecto da igreja de Baclayan, todo pintado com cenas da vida local  e o monumento histórico “Blood Compact”.

“Blood Compact” celebra o primeiro tratado de amizade entre filipinos e espanhóis, a umas poucas milhas do lugar onde os homens do chefe Lapu Lapu trespassaram Fernão Magalhães de morte com lanças de bambu, na hoje chamada Batalha de Mactan.

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Visitante de uma casa antiga de Bohol aventura-se para um piso inferior.

Ainda em Dauis, descobrimos que Lucas fazia parte de um núcleo de protecção da cultura local. À tarde juntamo-nos a uma excursão do grupo conduzida por um tal de Mr. Gardini que discorda da nossa presença.

Teme que, enquanto repórteres, chamemos demasiada atenção a um palacete de madeira que planeavam adquirir.

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Mulher examina o canto de um das casas tradicionais boholinas abandonadas por antigos proprietários.

Lucas resolve a questão com a sua habitual cortesia. Passamos um dia em cheio a admirar edifícios boholinos seculares, com destaque para as palafitas coloniais castelhanas com soalhos de tábuas grossas e compridas: “Quanto maiores mais ricos eram os seus senhores” diz-nos o ex-advogado.

Entramos ainda em villas de madeira fantasmagóricas com janelas de concha perdidas no tempo.

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Casa colonial secular de Bohol, objecto da preocupação de um grupo de conservacionistas de Bohol.

E em cenários tropicais improváveis a que, segundo outro dos indígenas da comitiva, o núcleo consegue deitar a mão por 30 mil pesos (500 euros). Evitam, dessa forma, que os herdeiros em conflito as destruam apenas para dividirem os materiais.

À Descoberta do Lado Excêntrico de Bohol

Ao fim da tarde, regressamos à Amarela.

Chegamos a Sábado. Lucas tem que voar para Manila. Aproveitamos a boleia para o terminal de autocarros de Tagbilaran. Ali, apanhamos um jeepney excêntrico e sobrelotado. Estava na hora de procurarmos os famosos társios e as Chocolate Hills.

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Jeepney exuberante numa estrada do interior de Bohol.

Damos de caras com os primeiros exemplares do primata em Loboc, num jardim à beira do rio homónimo e a caminho das colinas. O encontro é marcado pela admiração e pela indiferença.

Nós ficamos surpreendidos pelo seu tamanho diminuto, em nada condizente com o monstro temível que enchia tantos posters. Os espécimes, por sua vez, confrontam-nos com uma aparente soberba.

Os olhos dos társios tem em redor de 16 mm de diâmetro e podem ser maiores que o seu cérebro. Pois, aqueles társios, limitavam-se a piscá-los, em câmara lenta, como que ensonados pela nossa banal presença.

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Um exemplar de társio, um primata diminuto, excêntrico e em extinção que subsiste em Bohol.

Em tempos disseminados por uma vasta área do Mundo, os társios subsistem apenas em algumas ilhas do Sudeste Asiático.

Apesar do aspecto de peluche de porta-chaves, são o único primata à face da Terra exclusivamente carnívoro. Saltam de árvore em árvore, atacam insectos e pequenos vertebrados: cobras, lagartos, morcegos e pássaros que chegam a capturar em pleno voo. Tem hábitos nocturnos e a combinação morfológica entre o seu tálamo e os olhos é singular entre os primatas. Levou alguns neuro-cientistas a sugerir que a espécie provêm de uma linha de evolução distinta e mais antiga.

Deixamos os társios na sua letargia. Prosseguimos para o interior da ilha e do Parque Nacional Rajah Sikatuna.

A Estranha Visão Acolinada das Chocolate Hills

O autocarro termina a viagem no cimo de uma longa rampa. Ali, um miradouro bem posicionado revela o cenário bizarro das Chocolate Hills. Milhares de pequenas colinas cónicas forradas de vegetação, com tons de verde e amarelo repetem-se até as perdermos de vista.

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As famosas montanhas de chocolate de Bohol, nesta altura verdejantes devido à chuva abundante.

Estendem-se por mais de 50 km² e têm entre 35 e 120 metros de altura. São formadas por pedra calcária e receberam o nome devido ao aspecto que ganham quando a erva que as cobre se torna castanha durante a época seca, quando as torna semelhantes aos beijos de chocolate Hershey’s (Kisses).

As Explicações Lendárias das Chocolate Hills

Como seria de esperar, várias lendas explicam a formação geológica com nítida inclinação para as grandezas.

Há a romântica que fala de Arogo, gigante imortal e poderoso que se apaixonou por Aloya, uma simples mortal que ao morrer deixou o pretendente entregue à dor e ao desgosto. Segundo esta versão, as colinas teriam surgido quando as suas intermináveis lágrimas secaram.

Conta-se também que dois gigantes locais entraram em disputa de território e atiraram rochas e areia um ao outro. O confronto durou vários dias. Cansou-os de tal maneira que se esqueceram do que acontecera e se tornaram amigos. As Chocolate Hills seriam o estrago que causaram ao solo e nunca se lembraram de arranjar.

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Casal fotografa-se com as Chocolate Hills em fundo.

E as Teorias Científicas

Mesmo se menos fantasiosa, a comunidade científica está longe de chegar a acordo. A teoria mais consensual dos cientistas defende que a pedra calcária das colinas contém fosseis abundantes de vida marinha.

Que sofreu uma longa e intensa erosão gerada pelas chuvas, fluxos de água e pela actividade tectónica. Outras teorias acrescentam a hipótese do levantamento de enormes depósitos de coral.

Outras ainda, atribuem a sua existência a uma forte actividade vulcânica subaquática ou a movimentos massivos de água provocados por marés extremas, algures nos primórdios do Planeta.

A nossa história em Bohol, essa, aproximava-se do fim.

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Banhistas percorrem o areal branco da praia de Libaong, no prolongamento do litoral em que se situa a Casa Amarela

Regressamos à praia de Libaong e à casa Amarela. Refazemos as mochilas. Na manhã seguinte, Lucas Nunag estava de volta e conduz-nos ao aeroporto. Despedimo-nos do gentil anfitrião agradecidos. Metemo-nos num avião da Cebu Airlines.

Rumamos à ilha de Panay e à sua Boracay para 3 ou 4 dias de expiação balnear na grande dama das praias filipinas.

Bacolod, Filipinas

Um Festival para Rir da Tragédia

Por volta de 1980, o valor do açúcar, uma importante fonte de riqueza da ilha filipina de Negros caia a pique e o ferry “Don Juan” que a servia afundou e tirou a vida a mais de 176 passageiros, grande parte negrenses. A comunidade local resolveu reagir à depressão gerada por estes dramas. Assim surgiu o MassKara, uma festa apostada em recuperar os sorrisos da população.
Camiguin, Filipinas

Uma Ilha de Fogo Rendida à Água

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Talisay City, Filipinas

Monumento a um Amor Luso-Filipino

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Boracay, Filipinas

A Praia Filipina de Todos os Sonhos

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El Nido, Filipinas

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Filipinas

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