Camiguin, Filipinas

Uma Ilha de Fogo Rendida à Água


Antes da chuva
Cenário palafítico do manguezal de Katungan.
Equilíbrio frágil
Barqueiro de bangka, prepara-se para arrumar a sua embarcação na praia de areia negra junto ao Cemitério Afundado de Camiguin.
Colheira ameaçada
Camponeses recolhem arroz recém-colhido na iminência de uma forte chuvada de monçao.
Soda pool, Soda water
Banhistas na piscina de água termal Soda Pool, uma de várias de Camiguin.
Época de lanzones
Vendedora de lanzones (fruta tropical das Filipinas, Tailândia, Indonésia e outros) conversa com clientes no sopé do Vulcão Velho.
Febre de Sábado à noite
Guia local Ken, a bordo da caixa de passageiro de um jeepney.
Bangkas sem fim
Longa sequência de bangkas ancoradas na ilha de Mantiguin, ao largo de Camiguin.
Navegação encerrada
Funcionária do porto de bangkas de Camiguin dá como encerrada a actividade das viagens à White Island devido ao vento e ondulação trazida pela aproximação do furacão Sarika.
Águas Rasas
Barqueiro conduz uma bangka nas água pouco profundas do mangal de Katungan, Camiguin
Jeepney Sobrelotado II
Jovens nativos de Camiiguin sobrelotam um dos jeepneys da ilha.
Porcos de Yubeng
Porcos contemplam visitantes fotográficos inesperados da aldeia de Yubeng.
Banhistas das Soda Pools
Grupo de banhistas diverte-se nas águas minerais das Soda Pools.
Banhistas das Soda Pools II
Grupo de banhistas diverte-se nas águas minerais das Soda Pools.
Vendedora de Lanzones
Jovem comerciante de lanzones (Lansium domesticum) cuida da sua banca no início da Via Crucis do vulcão Hibok Hibok, em Camiguin.
Ancoradouro de Bangkas II
Bangkas ancoradas ao largo da White Island, ao largo de Camiguin.
Moradores de Yubeng
Moradores de um lar da aldeia de Yubeng, Camiguin.
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Os meandros de areia da White island, ao largo de Camiguin.
Festival Lanzones It
Crianças que participam nos ensaios do Festival dos Lanzones de Camiguin, em redor de um jeepney sobrelotado.
Estrada de Monção
Estrada de Camiguin encharcada pela chuva trazida por ciclones.
Igreja Bonbon
Uma grande poça no que em tempos foi a nave da igreja colonial (hispânica) de Bonbon.
Com mais de vinte cones acima dos 100 metros, a abrupta e luxuriante, Camiguin tem a maior concentração de vulcões que qualquer outra das 7641 ilhas filipinas ou do planeta. Mas, nos últimos tempos, nem o facto de um destes vulcões estar activo tem perturbado a paz da sua vida rural, piscatória e, para gáudio dos forasteiros, fortemente balnear.

A monção habagat continuava a saturar o grande arquipélago filipino de humidade produzida mais abaixo no mapa, da evaporação dos mares mornos das Celebes, Banda e companhia.

Seguimos a bordo de um avião que descolara de Mactan-Cebu para um céu coberto de nuvens densas, dispostas em camadas. No solo, a falta de luz solar directa achatava os cenários.

Nem assim deixámos de reconhecer as Chocolate Hills de Bohol, uma vasta colónia de outeiros redondos e verdejantes espalhados a meio do caminho para o destino final. Cruzamos o Mar de Bohol e, com relativa facilidade, reconhecemos Camiguin. São quase oito mil as ilhas filipinas.

Nenhuma outra se revela assim, ao longe, como um cone achatado solitário, projectado das águas.

O piloto faz o avião descer e, com um círculo apertado, alinhar-se com o extremo da pista de chegada. Vinte minutos depois, já aterrávamos no eco-hotel Bahay Bakasasyunan.

Sentimos a manobra mais como de borregagem tão curto foi o tempo de repouso.

À hora combinada, lá estávamos os dois sob o tecto da recepção feito de metades de cocos secos. Michael, o guia que nos acompanhava desde Manila, apresenta-nos o anfitrião local, Ken.

Ken, por sua vez, revela-nos o motorista Jamie. Este último dá-nos a conhecer o veículo em que nos transportaria a todos. Devíamos tê-lo suspeitado: era um jeepney.

Périplo por Camiguin. A Bordo de um Jeepney, Claro Está.

Mais moderno, não tão típico ou exuberante que aqueles que os filipinos se habituaram a fabricar com motores dos jipes abandonados pelos norte-americanos no fim da 2ª Guerra Mundial. Ainda assim, de um verde quase fluorescente, decorado com um homem-aranha a levantar voo de entre os faróis dianteiros.

Tínhamos dormido quatro horas mas fizemo-nos fortes como o super-herói. Demos início aquele novo almanaque filipino. Como bom cristão, Ken sugere começarmos a explorar a ilha pela igreja San Nicolas de Tolentino, a maior da capital Mambajao, templo abençoador de toda Camiguin.

Camiguin, Filipinas, Maquete Igreja San Nicolas Tolentino

Maquete à entrada da igreja de San Nicolas de Tolentino, na capital Mambajao expõe um Cristo a abençoar a ilha de Camiguin.

Encontramos a sua nave à pinha de jovens de uniforme escolar que assistem a uma eucaristia matinal com a quietude possível.

Depressa nos tornamos no principal foco de distração pelo que precipitamos a debandada para outras paragens. Não fazíamos ideia do quão longe a missa ia do adro, no que dizia respeito a Cristianismo.

Camiguin, Filipinas, estrada ensopada

Estrada de Camiguin encharcada pela chuva trazida por ciclones.

Voltamos a deter-nos, agora na base de um vulcão que os nativos apelidaram de “Old” apesar de ser o mais recente da ilha, nascido em 1871, de uma chaminé do Monte Hibok-Hibok, este, o único em actividade.

A população da ilha conhece bem o histórico de destruição causada pelo Hibok Hibok.

Este vulcão teve uma erupção violenta em 1951 que arrasou 20km da ilha.

Provocou três mil mortes e uma emigração massiva que fez diminuir para metade os seus 70.000 habitantes.

Camiguin, Filipinas, vulcão Hibok Hibok

Hibok Hibok: o protagonista vulcânico da ilha de Camiguin, no sul das Filipinas.

Uma Via Crucis Abonecada Pela Misericórdia do Vulcão Hibok Hibok

De acordo, rogam-lhe clemência na forma de uma Via Crucis disposta monte acima, com cada uma das estações ilustradas por estátuas tão kitsch quanto coloridas. Ken informa-nos que são dois mil os degraus até à última estação.

Habituados a pagar promessas afins pelo amor à descoberta, metemo-nos a caminho, ao mesmo tempo que três crentes femininas, uma delas de cinquenta e tal anos e duas jovens, uma das quais mais bonitinha, com um ego reforçado e memória fotográfica para selfies a condizer.

As estações sucedem-se. Cristo caminha derreado para a sua cruz, ladeado de centuriões abonecados. Nós, tanto passamos pelo trio como somos por ele ultrapassado consoante o tempo que nos detemos em determinadas estações.

Da décima estação em diante, a vegetação tropical da encosta concede planos panorâmicos daquela vertente da ilha, no imediato, coberta por plantas espanadores, mais abaixo e até à beira-mar, de coqueirais.

Deixamos a 12ª estação em que Jesus morre na cruz. A 13ª surge dentro de uma cova coberta de musgo. Quando entramos, deparamo-nos com as três mulheres já em oração, ajoelhadas sobre a estátua de Cristo deposto e acarinhado pela mãe.

Camiguin, Filipinas, adoração de Cristo, Via Crucis

Cristãs Filipinas oram junto a uma imagem de Cristo, uma das derradeiras da Via Crucis instalada na encosta do vulcão Hibok Hibok.

Acompanhamos as suas preces em silêncio.

Ainda assim, a mais velha pressente-nos. Quando se vira para trás e nos contempla, as lágrimas correm-lhe, abundantes, face abaixo. Trocamos sorrisos tímidos e deixamo-las entregues à sua fé.

Os Prolíficos Lanzones e as Soda Waters de Camiguin

Regressados ao início da escadaria, uma nativa tinha montado uma banca e vendia lansiums, ou lanzones como lhes chamam os filipinos, uma fruta do estilo da líchia.

Camiguin, Filipinas, vendedora de Lanzones

Jovem comerciante de lanzones (Lansium domesticum) cuida da sua banca no início da Via Crucis do vulcão Hibok Hibok, em Camiguin.

Durante o trecho de jeepney que se seguiu, devorarmos dezenas das suas polpas e recuperámos boa parte dos nutrientes suados na subida.

Era a primeira vez que ouvíamos falar de lanzones. Muitas mais se repetiriam.

Como acontece com frequência nos redutos vulcânicos, brotavam das profundidades de Camiguin fartas águas termais. Passámos por umas primeiras conhecidas por Soda Waters.

Camiguin, Filipinas, Soda Swimming Pool

Banhistas na piscina de água termal Soda Pool, uma de várias de Camiguin.

Seguimos para a nascente e piscina de Santo Niño, esta bem mais desafogada e, assim viemos a constatar, com um importante papel social na ilha.

Ken instalou-nos e a Michael sob abrigo usado para refeições. Logo, surgiu uma senhora que nos serviria o almoço. A piscina de água fria resplandecia de vida. No seu interior, peixes pedicures mordiscavam-nos os pés de molho.

Sediado do lado oposto do muro mas em permanente movimento, um grupo protagonizava um festival de galhofa, partidas e acrobacias. Michael examina-os com atenção: “Não é normal os filipinos terem corpos assim naquelas idades. São polícias de Cagayan de Oro.

Camiguin, Filipinas, banhista Soda Pools

Grupo de banhistas diverte-se nas águas minerais das Soda Pools.

Tiveram o fim-de-semana de folga, apanharam o ferry e vieram até cá descontrair.

Camiguin distava uma mera hora de barco da capital de Mindanao, a má afamada grande ilha do sul das Filipinas.

Terminamos o almoço e enfiamo-nos na piscina para nosso próprio recreio. Um grupo de crianças lideradas por um treinador, junta-se a nós, reclama várias das pistas inexistentes e dá início a um treino de natação.

Era o estímulo de que precisávamos para deixarmos o lugar e o descanso.

Ensaios Escolares para o Festival dos Lanzones

Quilómetros adiante, passámos por uma escola em que um elenco de miúdos ensaiava ao som de tambores. “Ah, é verdade…” atira Ken. “Nós, cá, temos o Festival dos Lanzones.

É já daqui a uns dias. Agora há ensaios em todas as escolas.” Durante vinte minutos, apreciámos as coreografias dos alunos, munidos de estandartes pintadas com cachos amarelos e passámos por casas em que moradores de Camiguin preparavam e provavam as vestes do festival.

Camiguin, Filipinas, Prova de trajes para o Festival Lanzones

Trabalho árduo de preparação e prova de vestes numa casa de Camiguin.

Por fim, lá nos dedicámos ao fito original da visita.

Ao longo da sua colonização das actuais Filipinas, os espanhóis ergueram torres de vigia que facilitavam o avistamento dos inimigos mouros de etnia malaia.

Uma delas, até então escondida pelo edifício escolar, abrigava tropelias de várias outras crianças.

O Misterioso Manguezal de Katungan

Prosseguimos o manguezal de Katungan que a maré baixa deixara descoberto.

Atravessámo-lo sobre passadiços de madeira que entravam floresta adentro com extensões para intrigantes refúgios lacustres. Tinham sido construídos nos recantos mais encantadores da paisagem que se reflectia no mar raso e estático.

Camiguin, Filipinas, manguezal de Katungan.

Cenário palafítico do manguezal de Katungan.

Por essa altura, nuvens arroxeadas filtravam a luz solar e tornavam aquela natureza viva ainda mais especial.

Casais de namorados conhecedores do lugar, ocupavam vários dos refúgios, distantes de outros partilhados por famílias barulhentas.

O crepúsculo não tardou a envolver o mangal.

Camiguin, Filipinas, bangka mangal Katungan

Barqueiro conduz uma bangka nas água pouco profundas do mangal de Katungan, Camiguin

E a precipitar o regresso ao hotel.

Nova Manhã, a Tempestade que se Seguiu

Acordámos pela primeira vez em Camiguin.

O conforto do descanso não chegou sequer ao pequeno-almoço. Andávamos de olho na meteorologia caprichosa da monção habagat e o vento forte já chegara a Camiguin.

Quando nos encontrámos à mesa, tanto nós como Michael sabíamos que um tal de furacão Sarika (Karen) se aproximava de Luzon, seguido de outro, o Haima (Lewin).

A comitiva de uma reunião familiar convivia numa grande mesa ao lado. Não tardaram perseguir um chapéu de senhora que voou para o mar.

Longínqua mas poderosa, a tempestade tornou aventureira a incursão de bangka (embarcação tradicional filipina) à ilha menor de Mantique.

Camiguin, Filipinas, Bangkas, White Island

Bangkas ancoradas em Mantique, ao largo de Camiguin.

No regresso, subimos ao observatório do vulcão Hibok Hibok.

Vencida a resistência de Edmund, o único funcionário do lugar, ficámos uma hora no terraço do edifício atentos ao momento em que as nuvens lhe revelassem a cratera.

Contamos-lhe que tínhamos subido ao cume do Pico (Açores) uns dias antes. A narrativa fascina-o. Inspira uma profícua conversa sobre vulcões.

Durante a descida vertiginosa para o litoral, cruzamo-nos com outros jeepneys à pinha de crianças e adolescentes que se dirigiam para os ensaios do Festival de Lanzones.

Camiguin, Filipinas, Festival Lanzones itinerante

Crianças que participam nos ensaios do Festival dos Lanzones de Camiguin, em redor de um jeepney sobrelotado.

Só nos detemos na iminência da enorme cruz que assinalava o Cemitério Afundado da ilha.

Primeiro no cimo das escadarias, depois sobre o areal negro abaixo, entretemo-nos a apreciar os vaivéns excitados das famílias a bordo de bangkas operadas em regime de turnos e num engenhoso modo de puxa-corda.

Camiguin, Filipinas, e

Barqueiro de bangka, prepara-se para arrumar a sua embarcação na praia de areia negra junto ao Cemitério Afundado de Camiguin.

O novo dia amanheceu mais uma vez ventoso e com o mar revolto.

De acordo, a capitania local suspendeu as viagens de bangka até à White Island.

Bangkas sem fim

Funcionária do porto de bangkas de Camiguin dá como encerrada a actividade das viagens à White Island devido ao vento e ondulação trazida pela aproximação do furacão Sarika.

A White Island era bem mais que um enorme banco de areia coralífera. Em dias de esplendor tropical proporcionava fabulosos momentos balneares com vista privilegiada para a ilha de Camiguin.

Tornou-se, assim, uma das mais reputadas imagens de marca das Filipinas, um manancial de fotogenia que nos continuava barrado. Conformámo-nos e retornámos ao jeepney.

Dirigimo-nos para a velha igreja espanhola de Bonbon quando, à passagem pela aldeia de Yubeng, avistamos camponeses a trabalhar num arrozal muito amarelo.

Camiguin, Filipinas, trabalho em arrozal

Camponeses recolhem arroz recém-colhido na iminência de uma forte chuvada de monção.

Camiguin, Filipinas, Yubeng, abrigo da chuva

Moradores de Yubeng em assembleia abrigam-se de chuva torrencial levada a Camiguin por mais uma ciclone.

E o Abrigo Providencial numa Casa Rural de Yubeng

A essa hora, era tanta a água acumulada no céu azul-escuro que parecia ir desabar mais minuto menos minuto.

O dilúvio apanhou-nos à beira do arrozal. Ken activou o seu modo de protecção civil: “Venham por aqui. Eu conheço os donos desta casa. O filho foi da minha turma!”.

Passamos por porcos surpresos.

Camiguin, Filipinas, porcos de Yubeng

Porcos contemplam visitantes fotográficos inesperados da aldeia de Yubeng.

Após o que Ken bate à porta.

Do interior, abriram-nos caminho ao refúgio, tudo isto a acontecer sob o olhar incrédulo de dezenas de vizinhos que participavam numa reunião daquele mesmo barangay (freguesia) realizada debaixo de um telheiro.

Assim mesmo, Ken instalou-nos numa espécie de canapé frente a frente com um ancião que via T.V. na companhia de três netos.

Camiguin, Filipinas, Moradores de Yubeng

Moradores de um lar da aldeia de Yubeng, Camiguin.

O senhor manteve-se em silêncio, ou indignado ou acanhado pela nossa presença. Durante mais de meia-hora, passaram muitas mais pessoas, pela sala e por um varandim acima, ligado a diferentes quartos.

Era extensa a família que partilhava aquele lar.

Com a ajuda de Ken, fotografamo-nos na companhia de todos. Quando a chuva dá tréguas, retomamos o circuito.

A Igreja de Bonbon como Legado da Cristianização Hispânica

Mesmo encharcada e desabrigada como estava, a velha igreja hispânica do século XVII deslumbrou-nos. Um sismo tinha-lhe derrubado o telhado e o piso era já de terra.

A humidade das monções cobria-lhe as paredes de musgo.

Camiguin, Filipinas, Igreja Bonbon

Uma grande poça no que em tempos foi a nave da igreja colonial (hispânica) de Bonbon.

Nada disso impedia que acolhesse uma missa mensal em que os crentes da ilha participavam com redobrado entusiasmo.

Às quatro da tarde, o vento amainou e as nuvens cederam a um céu azul. Não nos saía da cabeça a frustração da White Island mas sendo Domingo, a actividade das bangkas continuava barrada pela proibição matinal da capitania.

Habituados a forçar soluções, re-despertámos Michael e Ken para a importância da missão. Ken, percebeu a urgência do apelo complementar de Michael.

Findos três ou quatro telefonemas arrastados em tagalog, comunicou-nos que, muito excepcionalmente, nos tinham disponibilizado uma bangka com um dos melhores timoneiros de Camiguin.

Uma Incursão Forçada à Famosa White Island de Camiguin

Jamie fez o jeepney voar até ao porto. Ignorámos o melhor possível as experiências passadas do quanto as bangkas eram inadequadas para navegar com ondas e entregámo-nos à viagem. O timoneiro sossegou-nos a todos. “Não se preocupem.

Está agitado mas não é nada de especial.” Dez minutos de montanha-russa marinha depois, ancorámos do lado protegido. Corremos desenfreados para a sua extremidade norte.

Quando nos viramos para trás, ofegantes, somos prendados com a vista sublime da enorme língua de areia, curva e deserta.

Camiguin, Filipinas, White Island

Meandros de areia da White island, ao largo de Camiguin.

Para diante, Camiguin surgia projectada do oceano. Sobrepunha-se ao mar, imponente, luxuriante e, agora com todas as cores do casario no sopé, dos seus coqueiros e da vegetação espraiada encosta acima, até às crateras supremas.

Desde a permissão conseguida por Ken, o sol baixara, apressado, no horizonte.

O barqueiro, por seu lado, tinha instruções para nos fazer voltar à ilha às cinco e meia. Atrasámos a hora o mais que pudemos. Quando o sol caiu atrás de nuvens baixas, rendemo-nos às evidências e metemo-nos na bangka.

Vencemos mais dez minutos de sobe-e-desce algo assustadores e desembarcámos numa praia ao lado do porto.

A salvo e até secos, completámos o percurso nocturno até ao topo da ilha, já sob a luz artificial do jeepney.

Época de lanzones

Guia local Ken, a bordo da caixa de passageiros de um jeepney.

Devolvidos ao aconchego do Bahay Bakasasyunan, entregámo-nos a uma celebração do descanso que fez prolongar o jantar.

Na manhã seguinte regressámos a Cebu e à Mactan em que Fernão Magalhães deixou a vida.

Talisay City, Filipinas

Monumento a um Amor Luso-Filipino

No final do século XIX, Mariano Lacson, um fazendeiro filipino e Maria Braga, uma portuguesa de Macau, apaixonaram-se e casaram. Durante a gravidez do que seria o seu 11º filho, Maria sucumbiu a uma queda. Destroçado, Mariano ergueu uma mansão em sua honra. Em plena 2ª Guerra Mundial, a mansão foi incendiada mas as ruínas elegantes que resistiram eternizam a sua trágica relação.
Mactan, Cebu, Filipinas

O Atoleiro de Magalhães

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Boracay, Filipinas

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El Nido, Filipinas

El Nido, Palawan: A Última Fronteira Filipina

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Timothy Treadwell conviveu Verões a fio com os ursos de Katmai. Em viagem pelo Alasca, seguimos alguns dos seus trilhos mas, ao contrário do protector tresloucado da espécie, nunca fomos longe demais.
Praias
Gizo, Ilhas Salomão

Gala dos Pequenos Cantores de Saeraghi

Em Gizo, ainda são bem visíveis os estragos provocados pelo tsunami que assolou as ilhas Salomão. No litoral de Saeraghi, a felicidade balnear das crianças contrasta com a sua herança de desolação.
Casario de Gangtok, Sikkim, Índia
Religião
Gangtok, Índia

Uma Vida a Meia-Encosta

Gangtok é a capital de Sikkim, um antigo reino da secção dos Himalaias da Rota da Seda tornado província indiana em 1975. A cidade surge equilibrada numa vertente, de frente para a Kanchenjunga, a terceira maior elevação do mundo que muitos nativos crêem abrigar um Vale paradisíaco da Imortalidade. A sua íngreme e esforçada existência budista visa, ali, ou noutra parte, o alcançarem.
Composição Flam Railway abaixo de uma queda d'água, Noruega
Sobre Carris
Nesbyen a Flam, Noruega

Flam Railway: Noruega Sublime da Primeira à Última Estação

Por estrada e a bordo do Flam Railway, num dos itinerários ferroviários mais íngremes do mundo, chegamos a Flam e à entrada do Sognefjord, o maior, mais profundo e reverenciado dos fiordes da Escandinávia. Do ponto de partida à derradeira estação, confirma-se monumental esta Noruega que desvendamos.
Sociedade
Profissões Árduas

O Pão que o Diabo Amassou

O trabalho é essencial à maior parte das vidas. Mas, certos trabalhos impõem um grau de esforço, monotonia ou perigosidade de que só alguns eleitos estão à altura.
O projeccionista
Vida Quotidiana
Sainte-Luce, Martinica

Um Projeccionista Saudoso

De 1954 a 1983, Gérard Pierre projectou muitos dos filmes famosos que chegavam à Martinica. 30 anos após o fecho da sala em que trabalhava, ainda custava a este nativo nostálgico mudar de bobine.
tunel de gelo, rota ouro negro, Valdez, Alasca, EUA
Vida Selvagem
Valdez, Alasca

Na Rota do Ouro Negro

Em 1989, o petroleiro Exxon Valdez provocou um enorme desastre ambientai. A embarcação deixou de sulcar os mares mas a cidade vitimada que lhe deu o nome continua no rumo do crude do oceano Árctico.
The Sounds, Fiordland National Park, Nova Zelândia
Voos Panorâmicos
Fiordland, Nova Zelândia

Os Fiordes dos Antipodas

Um capricho geológico fez da região de Fiordland a mais crua e imponente da Nova Zelândia. Ano após anos, muitos milhares de visitantes veneram o sub-domínio retalhado entre Te Anau e Milford Sound.
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