Perth, Austrália

Cowboys da Oceania


Aos repelões

Vaqueiro tenta resistir até aos 8 segundo vigiado pelo palhaço presente para distrair o touro após a queda.

Assistência nacionalista

Cowboys do downunder junto a uma bandeira australiana.

Pátria inspiradora

Vaqueira dá a volta ao recinto de El Caballo em jeito de homenagem aos Estados Unidos.

Só a brincar

Australiana tenta resistir aos impulsos de um touro mecânico.

Montada na sombra

Cowboy exibe os seus dotes na arena de El Caballo.

SOS Cowboy

Equipa de emergência recolhe um vaqueiro projectado por um touro.

Bezerro irrequieto

Um touro juvenil treina a sua agressividade contra um boneco, para gaudio do Público.

Emergência

Vaqueiros acompanham uma ambulância a deixar a arena.

Descanso ozzy

Dain Harrison, sobrinho de Rod Caddies descontrai em Perth no Dia da Austrália.

Família de cowboys australianos

Rod Caddies e Dain Harrison, junto a uma roulotte que Rod comprou para sobrinhos mais novos.

Últimos Ajustes

Vaqueiro prepara-se para a largada do touro, com o público a acompanhar a acção.

Mais uma tentativa

Cowboy tenta manter-se sobre um touro enraivecido.

Tralha de cowboy

Um vaqueiro deixa para trás uma série de utensílios necessários durante os rodeos.

Sangue vaqueiro

Dain Harrisson e Rod Caddies pouco antes de partirem para mais um rodeo.

O Texas até fica do outro lado do mundo mas não faltam vaqueiros no país dos coalas e dos cangurus. Rodeos do Outback recriam a versão original e 8 segundos não duram menos no Faroeste australiano.

O peso simbólico do Australia Day e o álcool consumido em honra da data despertam, na mente de Rod Caddies, conflitos há muito latentes. Com um iPod e colunas respectivas sobre o colo e uma cerveja à mão, o anfitrião do churrasco já não se esforça para disfarçar a depressão causada pela perda da custódia dos filhos e cede ao revivalismo. Passa, uns atrás dos outros, os grandes êxitos patriotas de John Williamsom que cantarola comovido. “Home Among the Gumtrees” e “Waltzing Matilda” puxam pela sua faceta True Blue e fazem-no suspirar pela velha Austrália. “Antes era tudo bem melhor. Havia um verdadeiro mate em cada um de nós. A amizade e a camaradagem ligavam-nos a esta terra e estavam acima de qualquer interesse pessoal”. E continua a desabafar, desiludido com o multiculturalismo, a seu ver, precipitado e exagerado que destruiu as raízes da nação.

Nascido e criado nas planícies do sul da vasta Western Australia, Rod acabou por se mudar para a sofisticada Perth, seduzido pelas luzes da grande cidade e pela prosperidade garantida pelo emprego “estatal” que lhe sorrira. No seu íntimo, os valores do campo continuavam a defender-se das agressões egocêntricas da capital da província, a mais distante de outras grandes urbes à face da Terra. E venciam, sem apelo, apesar dos sacrifícios exigidos.

O seu irmão e a sua cunhada eram "Wild Souls" como fazia questão de dizer, marginalizadas e consumidas pelas drogas. Tinham perdido os filhos para as instituições de apoio social. Solidário e sensibilizado, Rod foi acompanhando o processo de perto. Consciente da possibilidade de deixar o emprego recebendo ainda mais para tomar conta dos miúdos, não hesitou. Afinal, era a vida deles mas também a sua que podia salvar com a mudança. Na hora da decisão, o coração esmagou a razão e, em pouco tempo, viu-se a alojar em sua casa as duas crianças mas também um jovem casal de neozelandeses à procura de um rumo aussie e ainda Dain, um outro sobrinho que só recentemente começara a trabalhar.

A nova existência benemérita havia de lhe restituir o ânimo, mas como derradeiro e incontornável estímulo, impunha-se um regresso em força aos rodeos. Algo que o convívio com Dain e outros mates se encarregaria de assegurar.

Fiel à promessa, sempre que as competições se realizam suficientemente próximo, Rod e o sobrinho fazem questão de participar. Mas a proximidade australiana é relativa. Acabam por conduzir dias a fio até Albany ou a voar para Port Augusta, a mais de 2000 km de distância de Perth, na província vizinha de South Australia. E as despesas saem dos seus bolsos, apenas compensadas caso conquistem um dos prémios em disputa.

Nesse fim de semana do Australia Day, no entanto, o rodeo tem lugar em casa. Rod e Dain estão determinados a divertir-se e, quem sabe, a brilhar.

Situado nos arredores de Perth, El Caballo foi em tempos um resort rural promissor. Mas a falta de clientes e um desleixo generalizado transformaram o lugar num pardieiro que os poucos “enganados” criticam de forma devastadora na internet. Apesar da má fama, o lugar possui uma das arenas famosas da região e vai enchendo, à medida que a tarde de Verão aquece e o ambiente se americaniza.

As bancadas depressa se compõem com uma multidão devoradora de cerveja em que abundam os chapéus texanos, os jeans azuis escuros presos por cintos com grandes fivelas douradas e prateadas, as camisas coloridas aos quadrados e botas de vaqueiro.

À hora marcada, quando o recinto já está a pinha, tem início um cerimonial solene. Uma cavaleira loura de pose altiva avança até ao meio da arena empunhando as bandeiras da Austrália e dos Estados Unidos. Assim que se imobiliza, o locutor de serviço pede a atenção do público e o hino australiano é tocado e cantado com vigor inquestionável.  Terminado o protocolo, a música muda para country e sucedem-se as mais diversas exibições: as de laço e perícia com novilhos, as gincanas montadas a contra-relógio, as apresentações circenses, malabaristas e humorísticas, estas últimas a cargo do cowboy-palhaço de serviço. Após cada um dos momentos ligeiros, vão decorrendo as eliminatórias das provas rainhas, a montada dos touros e dos cavalos selvagens. A cada largada, a expectativa atinge rapidamente o clímax para logo dar lugar ao desapontamento ou, nos piores casos, ao drama e à entrada em cena das ambulâncias e dos paramédicos.

Ainda mais que, em terras yankees, resistir por oito segundos a um touro tresloucado de várias toneladas é, por aqui, pouco frequente – a modalidade está longe do profissionalismo absoluto norte-americano – e, além de prémios avultados, os montadores que o conseguem guardam para sempre um forte motivo de orgulho. 

Mas Dain fica para trás nas primeiras eliminatórias. E Rod resiste mas vê-se assombrado pelas agruras do seu passado. A ex-mulher passeia-se pelo recinto com os filhos de ambos e o seu novo companheiro. Como se não bastasse, mazelas antigas do corpo – que sempre fez questão de curar de forma naturalista – voltam a causar-lhe dor e atrapalham o seu desempenho. Desanimado, refugia-se, atrás das grades da arena, entre os compinchas vaqueiros que se preparam para voltar a montar e acompanha a acção compenetrado. Quando é de novo a sua vez, o panorama pouco muda. Calha-lhe um dos touros mais complicados do lote e é derrubado num ápice, salvando-se à última de ficar preso na corda que envolve o animal. Dain certifica-se de que está tudo bem e cumprimenta o tio, animando-o com piadas improvisadas sobre os falhanços de ambos. Gravado no seu blusão de cabedal – que combina com a camisa, as calças franjadas justas e o chapéu texano – uma expressão curta relembra Rod da forma destemida como sempre fizeram questão de viver: “No Cry Babies”. Pela noite fora, os dois cowboys bebem e dançam sem parar na pista transpirada de El Caballo. E quando a exaustão deles se apodera, fazem planos para os rodeos que se seguem, no velho “Oeste” australiano.

Perth a Albany, Austrália

Pelos Confins do Faroeste Australiano

Poucos povos veneram a evasão como os aussies. Com o Verão meridional em pleno e o fim-de-semana à porta, os habitantes de Perth refugiam-se da rotina urbana no recanto sudoeste da nação. Pela nossa parte, sem compromissos, exploramos a infindável Austrália Ocidental até ao seu limite sul.

Champotón, México

Rodeo debaixo de Sombreros

Com o fim do ano, 5 municípios mexicanos organizam uma feira em honra da Virgén de La Concepción. Aos poucos, o evento tornou-se o pretexto ideal para os cavaleiros locais exibirem as suas habilidades

Competições

Uma Espécie Sempre à Prova

Está-nos nos genes. Seja pelo prazer de participar, por títulos, honra ou dinheiro, os confrontos dão sentido à vida. Surgem sob a forma de modalidades sem conta, umas mais excêntricas que outras.

Melbourne, Austrália

Austrália "Asienada"

Capital cultural aussie, Melbourne também é frequentemente eleita a cidade com melhor qualidade de vida do Mundo. Quase um milhão de emigrantes orientais aproveitaram este acolhimento imaculado.

Monument Valley, E.U.A.

Índios ou cowboys?

Realizadores de Westerns emblemáticos como John Ford imortalizaram aquele que é o maior território indígena dos E.U.A. Hoje, na Navajo Nation, os navajos também vivem na pele dos velhos inimigos.

Victoria, Austrália

No Grande Sul Australiano

Uma das evasões preferidas dos habitantes de Melbourne, a estrada B100 desvenda um litoral sublime que o oceano moldou. E bastam alguns km para perceber porque foi baptizada The Great Ocean Road.

Hobart, Austrália

A Porta dos Fundos da Austrália

Hobart, a capital de estado mais a sul da grande ilha foi colonizada por milhares de degredados de Inglaterra. Sem surpresa, a sua população preserva uma forte admiração pelos modos de vida marginais.

Perth, Austrália

A Cidade Solitária

A mais 2000km de uma congénere digna desse nome, Perth é considerada a urbe mais remota à face da Terra. Apesar de isolados entre o Índico e o vasto Outback, são poucos os habitantes que se queixam.

Ilha do Marajó, Brasil

A Ilha dos Búfalos

Uma embarcação que transportava búfalos da Índia terá naufragado na foz do rio Amazonas. Hoje, a ilha de Marajó que os acolheu tem a maior manada bubalina e o Brasil já não passa sem estes bovídeos.

Perth, Austrália

Em Honra da Fundação, de Luto Pela Invasão

26/1 é uma data controversa na Austrália. Enquanto os colonos britânicos o celebram com churrascos e muita cerveja, os aborígenes celebram o facto de não terem sido completamente dizimados.

Arquitectura & Design
Napier, Nova Zelândia

De volta aos Anos 30 – Calhambeque Tour

Numa cidade reerguida em Art Deco e com atmosfera dos "anos loucos" e seguintes, o meio de locomoção adequado são os elegantes automóveis clássicos dessa era. Em Napier, estão por toda a parte.
Aventura
Vulcões

Montanhas de Fogo

Rupturas mais ou menos proeminentes da crosta terrestre, os vulcões podem revelar-se tão exuberantes quanto caprichosos. Algumas das suas erupções são gentis, outras provam-se aniquiladoras.
Cerimónias e Festividades
Pentecostes, Vanuatu

Naghol: O Bungee Jumping sem Modernices

Em Pentecostes, no fim da adolescência, os jovens lançam-se de uma torre apenas com lianas atadas aos tornozelos. Cordas elásticas e arneses são pieguices impróprias de uma iniciação à idade adulta.
Cidade sem lei
Cidades

Hanói, Vietname

Sob a Ordem do Caos

A capital vietnamita ignora há muito os escassos semáforos, outros sinais de trânsito e os sinaleiros decorativos. Vive num ritmo próprio e numa sincronização de movimentos inatingível pelo Ocidente.

Basmati Bismi
Comida

Singapura

A Capital Asiática da Comida

Eram 4 as etnias condóminas de Singapura, cada qual com a sua tradição culinária. Adicionou-se a influência de milhares de imigrados e expatriados numa ilha com metade da área de Londres. Apurou-se a nação com a maior diversidade e qualidade de víveres do Oriente. 

Mar-de-Parra
Cultura

Mendoza, Argentina

A Eno-Província Argentina

Os missionários espanhóis perceberam, no século XVI, que a zona estava talhada para a produção do “sangue de Cristo”. Hoje, Mendoza está no centro da maior região vinícola da América Latina.

Fogo-de-artifício branco
Desporto

Seward, Alasca

O 4 de Julho Mais Longo

A independência dos E.U.A. é festejada, em Seward, de forma modesta. Para compensar, na cidade que honra o homem que prendou a nação com o seu maior estado, a data e a celebração parecem não ter fim.

Mini-dinossauro
Em Viagem
Iucatão, México

A Lei de Murphy Sideral que Condenou os Dinossauros

Cientistas que estudam a cratera provocada pelo impacto de um meteorito há 66 milhões de anos chegaram a uma conclusão arrebatadora: deu-se exatamente sobre uma secção dos 13% da superfície terrestre suscetíveis a tal devastação. Trata-se de uma zona limiar da península mexicana de Iucatão que um capricho da evolução das espécies nos permitiu visitar.
No coração amarelo de San Cristóbal
Étnico

San Cristóbal de Las Casas, México

O Lar Doce Lar da Consciência Social Mexicana

Maia, mestiça e hispânica, zapatista e turística, campestre e cosmopolita, San Cristobal não tem mãos a medir. Nela, visitantes mochileiros e activistas políticos mexicanos e expatriados partilham uma mesma demanda ideológica.

Luminosidade caprichosa no Grand Canyon
Fotografia
Luz Natural (Parte 1)

E Fez-se Luz na Terra. Saiba usá-la.

O tema da luz na fotografia é inesgotável. Neste artigo, transmitimos-lhe algumas noções basilares sobre o seu comportamento, para começar, apenas e só face à geolocalização, a altura do dia e do ano.
Gang de 4
História

Tombstone, E.U.A.

A Cidade Demasiado Dura para Morrer

Filões de prata descobertos no fim do século XIX fizeram de Tombstone um centro mineiro próspero e conflituoso na fronteira dos Estados Unidos com o México. Lawrence Kasdan, Kurt Russel, Kevin Costner e outros realizadores e actores hollywoodescos tornaram famosos os irmãos Earp e o duelo sanguinário de “O.K. Corral”. A Tombstone que, ao longo dos tempos tantas vidas reclamou, está para durar.

Viagem no Tempo
Ilhas

Samoa Ocidental

Em Busca do Tempo Perdido

Durante 121 anos, foi a última nação na Terra a mudar de dia. Mas, Samoa percebeu que as suas finanças ficavam para trás e, no fim de 2012, decidiu voltar para Oeste da Linha Internacional de Data.

Tempo de aurora
Inverno Branco

Lapónia Finlandesa

Em Busca da Raposa de Fogo

São exclusivas dos píncaros da Terra as auroras boreais ou austrais, fenómenos de luz gerados por explosões solares. Os nativos Sami da Lapónia acreditavam tratar-se de uma raposa ardente que espalhava brilhos no céu. Sejam o que forem, nem os quase 30º abaixo de zero que se faziam sentir no extremo norte da Finlândia nos demoveram de as admirar.

Trio das alturas
Literatura

PN Manyara, Tanzânia

Na África Favorita de Hemingway

Situado no limiar ocidental do vale do Rift, o parque nacional lago Manyara é um dos mais diminutos mas encantadores e ricos em vida selvagem da Tanzânia. Em 1933, entre caça e discussões literárias, Ernest Hemingway dedicou-lhe um mês da sua vida atribulada. Narrou esses dias aventureiros de safari em “As Verdes Colinas de África”.

Lenha
Natureza

PN Oulanka, Finlândia

Um Lobo Pouco Solitário

Jukka “Era-Susi” Nordman criou uma das maiores matilhas de dog sledding do mundo. Tornou-se numa das personagens mais emblemáticas do país mas continua fiel ao seu cognome: Wilderness Wolf

Aposentos dourados
Outono

Sheki, Azerbaijão

Outono no Cáucaso

Perdida entre as montanhas nevadas que separam a Europa da Ásia, Sheki é uma das povoações mais emblemáticas do Azerbaijão. A sua história em grande parte sedosa inclui períodos de grande aspereza. Quando a visitámos, tons pastéis de Outono davam mais cor a uma peculiar vida pós-soviética e muçulmana.

Parques Naturais
Estradas Imperdíveis

Grandes Percursos, Grandes Viagens

Com nomes pomposos ou meros códigos rodoviários, certas estradas percorrem cenários realmente sublimes. Da Road 66 à Great Ocean Road, são, todas elas, aventuras imperdíveis ao volante.
Património Mundial Unesco

Glaciares

Planeta Azul-Gelado

Formam-se nas grandes latitudes e/ou altitudes. No Alasca ou na Nova Zelândia, na Argentina ou no Chile, os rios de gelo são sempre visões impressionantes de uma Terra tão frígida quanto inóspita.

Cabana de Brando
Personagens

Apia, Samoa Ocidental

A Anfitriã do Pacífico do Sul

Vendeu burgers aos GI’s na 2ª Guerra Mundial e abriu um hotel que recebeu Marlon Brando e Gary Cooper. Aggie Grey faleceu em 1988 mas o seu legado de acolhimento perdura no Pacífico do Sul.

Hotel à moda Tayrona
Praia

Santa Marta e PN Tayrona, Colômbia

O Paraíso de que Partiu Simón Bolívar

Às portas do PN Tayrona, Santa Marta é a cidade hispânica habitada em contínuo mais antiga da Colômbia.  Nela, Simón Bolívar, começou a tornar-se a única figura do continente quase tão reverenciada como Jesus Cristo e a Virgem Maria.  

Num equilíbrio fluvial
Religião

Chiang Kong - Luang Prabang, Laos

Por Esse Mekong Abaixo

Os custos mais baixos e a beleza dos cenários são as principais razões para fazer esta viagem. Seja como for, a descida pelo rio "mãe de todas as águas" pode ser tão pitoresca como incómoda.

White Pass & Yukon Train
Sobre carris

Skagway, Alasca

Uma Variante da Corrida ao Ouro do Klondike

A última grande febre do ouro norte-americana passou há muito. Hoje em dia, centenas de cruzeiros despejam, todos os Verões, milhares de visitantes endinheirados nas ruas repletas de lojas de Skagway.

Trólei Azul
Sociedade

Oslo, Noruega

Uma Capital Sobrecapitalizada

Um dos problemas da Noruega tem sido decidir como investir os milhares milhões de euros do seu fundo soberano recordista. Mas nem os recursos desmedidos salvam Oslo das suas incoerências sociais.

Vida Quotidiana
Enxame, Moçambique

Área de Serviço à Moda Moçambicana

Repete-se em quase todas as paragens em povoações dignas de aparecer nos mapas. O machimbombo (autocarro) detém-se e é cercado por uma multidão de empresários ansiosos. Os produtos oferecidos podem ser universais como água ou bolachas ou típicos da zona. Nesta região a uns quilômetros de Nampula, fruta tropical é coisa que não falta.
Perigo de praia
Vida Selvagem

Santa Lucia, África do Sul

Uma África Tão Selvagem Quanto Zulu

Na eminência do litoral de Moçambique, a província de KwaZulu-Natal abriga uma inesperada África do Sul. Praias desertas repletas de dunas, vastos pântanos estuarinos e colinas cobertas de nevoeiro preenchem esta terra selvagem também banhada pelo oceano Índico. Partilham-na os súbditos da sempre orgulhosa nação zulu e uma das faunas mais prolíficas e diversificadas do continente africano.

Os sounds
Voos Panorâmicos

The Sounds, Nova Zelândia

Os Fiordes dos Antipodas

Um capricho geológico fez da região de Fiordland a mais crua e imponente da Nova Zelândia. Ano após anos, muitos milhares de visitantes veneram o subdomíno retalhado entre Te Anau e o Mar da Tasmânia.