Tbilisi, Geórgia

Geórgia ainda com Perfume a Revolução das Rosas


Minhocas
Os edifícios MUITO polémicos do Music Theatre and Exhibition Hall, em pleno vale do rio Mtkvari (Kura) que passa a meio da cidade.
Manobras de fé
Contra os caprichos do vento, trabalhadores tentam colocar um cartaz religioso ortodoxo junto à Igreja da Assunção de Metekhi.
Por esse Mtkvari acima
A Igreja da Assunção de Metekhi, destacada sobre a margem elevada do rio Mtkvari (Kura).
Fé, etc.
Crentes acendem velas no interior dourado da Igreja da Assunção de Metekhi.
Cores de Tbilissi
Panorâmica de Tbilissi dourada pelo Outono e com o rio Mtkvari a dividi-la.
Uma Liberdade dourada
A estátua de São Jorge no coração da Praça da Liberdade.
Bricolage nas alturas
Dois homens concertam o telhado de um edifício histórico nas imediações dos banhos sulfurosos de Tbilissi.
Simples vultos
Visitantes caminham no topo da fortaleza de Narikala, no cimo da encosta de Sololoaki.
Vakhtang Gorgasali I
A estátua do fundador de Tbilissi Vakhtang Gorgasali, destacada entre a igreja de Metekhi e quase sobre o rio Mtkvari.
Sentido inverso
Criança observa os forasteiros durante uma missa na Igreja da Assunção de Metekhi.
À derradeira luz
Trânsito sobe um quarteirão elegante da capital georgiana.
Tempo livre
Homens jogam gamão junto aos banhos sulfurosos de Tbilissi.
Moradias à moda antiga
Casas históricas avarandadas à beira da margem escarpada do rio Mtkvari (Kura).
Santos & cia.
Quadros ortodoxos a enfeitar o interior da igreja da Assunção de Metekhi.
Uma Paz ondulante
A Ponte da Paz também polémica sobre o Mtkvari, uma obra inaugurada em 2010, contra intensa contestação.
Narikala
A fortaleza de Narikala dourada pelo sol prestes a pôr-se.
A Fé, etc. II
Fiel reza isolada a um canto da igreja da Assunção de Metekhi.
U.R.S.S. (Urbanização Soviética nas Repúblicas Soviéticas)
Grande edifício habitacional soviético destacado acima do casario histórico da cidade.
Vakhtang Gorgasali 2
A estátua do fundador de Tbilissi numa noite mística da cidade.
Em 2003, uma sublevação político-popular fez a esfera de poder na Geórgia inclinar-se do Leste para Ocidente. De então para cá, a capital Tbilisi não renegou nem os seus séculos de história também soviética, nem o pressuposto revolucionário de se integrar na Europa. Quando a visitamos, deslumbramo-nos com a fascinante mixagem das suas passadas vidas.

O fim-de-semana aproxima-se e as autoridades religiosas da capital e da Geórgia preparam a zona em redor da igreja da Assunção de Metekhi para as celebrações ortodoxas do fim do dia seguinte.

Nessa manhã, à laia de milagre meteorológico, a atmosfera cinzenta e chuvosa em que tínhamos chegado a dera lugar a uma oposta, límpida, de céu azul e solarenga a condizer.

O vento aumentava desde a aurora. Irritava os funcionários camarários que se debatiam com enormes cartazes iconográficos destinados a uma fixação no cimo do muro elevado junto à estátua do rei fundador de Tbilisi, Vakhtang Gorgasali.

Colocação cartaz religios, Tbilissi, Geórgia

Contra os caprichos do vento, trabalhadores tentam colocar um cartaz religioso ortodoxo junto à Igreja da Assunção de Metekhi.

Os posters evitavam o destino final como se de um encontro com o Diabo se tratasse. Só com argúcia e persistência mecânica, conseguiram os homens dominá-los, ainda assim, antes do término da missa a decorrer no interior místico do templo.

Um padre volumoso, de batina negra e longa barba branca caída acima de dois enormes crucifixos dependurados deixa-o no momento em que nos preparávamos para entrar. Mesmo apressado, examina-nos de alto a baixo e confirma que dificilmente faríamos parte do seu rebanho.

Uma Missa à Boa Moda Ortodoxa

Lá dentro, as dezenas de velinhas que os fiéis acendiam, acentuavam um dourado sagrado. Geravam o ambiente acolhedor em que cresceram a rezar, de bíblia ou caderninhos bíblicos nas mãos, ou de olhar esperançoso nas imagens de Cristo e dos santos.

Crentes na Igreja da Assunção de Metekhi, Tbilissi, Geórgia

Crentes acendem velas no interior dourado da Igreja da Assunção de Metekhi.

O sacerdote de serviço ressurge das profundezas da nave. Reúne o rebanho diante de si e retoma o serviço religioso onde o tinha deixado. Uma das suas crentes segura uma criança ao colo, de costas para o altar. Intrigada pela nossa azáfama fotográfica, a bebé fixa o olhar em nós minutos a fio, sem nunca reclamar da conversão invertida em que a mãe a mantinha.

A cena que observávamos fazia parte da Tbilisi de sempre mas tanto o país do sul do Cáucaso como a sua capital secular passaram por mudanças bruscas recentes.

Do Legado Soviético de Josef Stalin à Revolução das Rosas

De 1921 a 1991, a Geórgia integrava a esfera soviética. O mais notório e maquiavélico dos líderes soviéticos, Josef Stalin, fora um georgiano de Gori, com o nome original de Iosif Vissarionovich Dzhugashvili. Eduard Shevardnadze, outro georgiano, manteve-se como Ministro dos Negócios Estrangeiros da União Soviética de 1985 a 1991.

Foi responsável por muitas das decisões marcantes da presidência perestroikika de Mikhail Gorbachev. Sem surpresa, quatro anos após a independência georgiana de Dezembro de 1991, Shevardnadze obteve a segunda presidência da Geórgia. Outros oito anos passaram.

A população georgiana foi-se fartando daquilo em que a sua nação se estava a tornar, um estado virtualmente falhado. Em Novembro de 2003, o povo georgiano saturou-se de vez. Saiu para as ruas em sucessivas manifestações concentradas em frente ao parlamento de Tbilisi.

Visitantes caminham no topo da fortaleza de Narikala, Tbilissi, Geórgia

Visitantes caminham no topo da fortaleza de Narikala, no cimo da encosta de Sololoaki.

A determinada altura, um grupo de manifestantes conduzido pelo líder da revolução Mikheil Saakashvili invadiu o parlamento de forma pacífica. Munidos de rosas, os intervenientes interromperam um discurso de Eduard Shevardnadze.

Este, fugiu com os seus seguranças, declarou o Estado de Emergência e procurou, em vão, mobilizar as forças armadas e a polícia. Acabou por anunciar a sua demissão. Na sequência, uma multidão de mais de cem mil pessoas celebrou o sucesso revolucionário com fogo de artifício e concertos de rock.

Em 2004, o apoio generalizado dos E.U.A., de vários países europeus e do magnata auto-proclamado filantropo George Soros e da sua Open Society Foundation, garantiu a eleição de Saakashvili como terceiro presidente da Geórgia.

Uma Recuperação Prodigiosa, de Costas Viradas para a Rússia

Saakashvili implementou de imediato políticas de secessão com a esfera russa e de aproximação à Europa Ocidental. Malgrado diversos revezes, estimulada por uma forte expansão do sector bancário, a economia do país recuperou e entrou na linha, enquanto a praga da corrupção foi mitigada.

A estátua do fundador de Tbilissi Vakhtang Gorgasali, Tbilissi, Geórgia

A estátua do fundador de Tbilisi Vakhtang Gorgasali, destacada entre a igreja de Metekhi e quase sobre o rio Mtkvari.

No ranking do Banco Mundial, a Geórgia subiu de 122º país para o 18º. Durante um largo período, o investimento estrangeiro manteve-se em redor dos três biliões de dólares e o crescimento anual do país em 9.5%.

Esta súbita escalada de prosperidade não tornou os georgianos ricos de um dia para o outro mas gerou um desafogo há muito esperado tendo em conta que, antes da revolução, o salário oficial de um ministro georgiano era de 75 dólares americanos.

A abertura social e o empreendedorismo então gerados continuam a florir nas ruas antigas e elegantes de Tbilisi. Os edifícios soviéticos mantêm o seu lugar.

O Legado Arquitectónico da U.R.S.S. vs Novos Edifícios da Polémica

Ficamos alojados num hotel um pouco acima do parlamento pelo que, quando descemos rumo ao centro, as sucessivas colunas do edifício massivo são o primeiro elemento arquitectónico dessa era que nos assalta.

Muitos mais vão surgindo, com destaque para os da actual sede do Banco da Geórgia, em tempos o Ministério da Construção de Auto-Estradas georgiano, terminado em 1975, com visual de obra excêntrica de legos.

Os “monos” soviéticos são, no entanto, desafiados por outros mais arrojados do que muitos dos habitantes da cidade desejavam. É o caso do novo Music Theatre and Exhibition Hall, no parque Rhike, um par de estruturas tubulares desenhado pelo casal italiano Maximiano e Doriana Fuksas.

Music Theatre and Exhibition Hall, Tbilissi, Georgia

Os edifícios MUITO polémicos do Music Theatre and Exhibition Hall, em pleno vale do rio Mtkvari (Kura) que passa a meio da cidade.

Vladimir, o motorista arménio que, por vezes, nos pareceu bastante saudoso dos tempos soviéticos, informa-nos que lhe chamavam “as minhocas” e que a construção havia sido suspensa.

Durante um bom tempo após os descobrimos, os transeuntes continuaram a passar por diante, meio desconfiados das intenções das “bocas” de “Aliens” em que terminavam os enormes e invasivos edifícios.

A Ponte da Paz sobre o rio Mtkvari. A Paz Possível.

O rio Mtkvari flui logo ali em frente, ao longo vale que cavou século após século. É atravessado por uma ponte não menos polémica. Apesar do nome, e tal como o Music Theatre and Exhibition Hall, a Ponte da Paz suscitou uma onda de criticismo vinda de diversos quadrantes.

Ponte da Paz, Tbilissi, Geórgia

A Ponte da Paz também polémica sobre o Mtkvari, uma obra inaugurada em 2010, contra intensa contestação.

Gerou acusações, em particular, de ser demasiado exuberante para o distrito histórico da cidade e de obscurecer as suas atracções históricas. Não obstante, os amigos e jovens casais, sejam forasteiros ou gente da cidade atravessam-na deliciados com a iluminação que se acende à sua passagem e com as formas curvilíneas que aproveitam para compor novas selfies.

O coração histórico de Tbilisi surge do lado de lá de quem vem da margem ocupada pelos “vermes” do Music Theatre and Exhibition Hall. Estende-se entre a margem oposta e a encosta íngreme de Sololoaki em que se instalou a fortaleza de Narikala.

O Âmago Antigo de Tbilisi. De um lado e do outro do Mtkvari.

As suas ruas e ruelas foram moldadas nos tempos em que acolhiam uma encruzilhada de rotas euroasiáticas de comércio. São delimitadas por edifícios medievais, clássicos, Art Nouveau, mesmo nesta área anciã, também por alguns Estalinistas e Modernistas.

Fortaleza de Narikala, Tbilissi, Geórgia

A fortaleza de Narikala dourada pelo sol prestes a pôr-se.

Subimos de teleférico às alturas da fortaleza sobranceira. Deixamos a cabine aos pés da estátua prateada Kartlis Deda, a Mãe da Geórgia dos tempos soviéticos que dali contempla a grande urbe da nação. Dali admiramos o casario antigo, colorido e harmonioso, “as minhocas” e a Ponte da Paz.

Também a igreja de Metekhi e a sucessão de mansões avarandadas históricas encaixadas sobre o cimo da margem elevada e escarpada do rio. E, uns metros atrás, a fachada de um prédio soviético hiperbólico, desdobrado em incontáveis janelas azuis e brancas.

Casario de Tbilissi, Geórgia

Grande edifício habitacional soviético destacado acima do casario histórico da cidade.

Na Cidade Velha, multiplicaram-se os bares, cafezinhos, casas de vinho e de artesanato, pousadas e até discotecas, uns negócios mais pitorescos que os outros, todos com uma mesma missão: conquistar a atenção dos mochileiros que disseminaram a fama de Tbilisi, proclamada sem cerimónias, a mais aberta e dinâmica das capitais do Cáucaso.

Tamara Giorgadze e os Altos e Baixos da Independência da Geórgia

Ainda assim, muito voltou a mudar. A economia deixou de crescer aos níveis dos anos seguintes à revolução. Com a desaceleração em pleno modelo capitalista, aumentaram tanto o individualismo e a ganância como o desemprego e a instabilidade geral das vidas dos georgianos. Tamara Giorgadze nasceu em Tbilisi, em 1985 e é nossa anfitriã na sua cidade.

Casas de Tbilissi, Geórgia

Dois homens concertam o telhado de um edifício histórico nas imediações dos banhos sulfurosos de Tbilisi.

Explica-nos que uma certa nostalgia se tem apoderado sobretudo das gerações dos seus pais e avós. “Vejam só a diferença: o meu pai é de uma aldeia do ocidente da Geórgia, veio para cá estudar. Arranjou casa em Tbilisi mas, como o regime só permitia uma casa por família, ele e a minha mãe divorciaram-se para poderem ter uma casa cada um.

Os mais velhos apreciam a vida de agora e dão com eles a suspirar pela União Soviética. A maior parte continua inclusive a respeitar o Estaline. Nessa altura, tinham o seu dinheiro mas não podiam gastá-lo porque não havia nada para comprar.

Quando eu era pequena, os caramelos chegavam-nos de vez em quando da Turquia. Era tão raro que quase nos parecia Natal. Eu e a minha geração já vemos as coisas de outra maneira. Desde que haja dinheiro, podemos comprar tudo mas o salário médio ainda só é de 350 ou 400€.

A Igreja da Assunção de Metekhi, Tbilissi, Geórgia

A Igreja da Assunção de Metekhi, destacada sobre a margem elevada do rio Mtkvari (Kura).

Estão a ver o que nos falta evoluir… De qualquer maneira, na Geórgia, nunca nada será fácil, muito menos garantido. Somos um país pequeno mas estamos num lugar estratégico que se farta. Toda a gente nos quer controlar.”

As Termas e o Vinho Georgiano. Dois Atributos Valiosos de Tbilisi.

Descemos da fortaleza que garantiu tantas vezes a resistência de Tbilisi para o seu sopé. Detectamos uma mais óbvia influência muçulmana na mesquita de Jumah, de que se destacava o seu minarete exuberante de tijolo.

Na base, um cacho de homens acompanha dois outros que se confrontam numa partida de gamão jogada sobre um muro dos banhos termais históricos da cidade, em que tanto os moradores como os viajantes-comerciantes se habituaram a descontrair.

Jogo de Gamão, Tbilissi, Geórgia

Homens jogam gamão junto aos banhos sulfurosos de Tbilisi.

Subsistem os sulfurosos e os orbeliani, estes mais próximos do sopé da encosta que albergou a fortaleza e da queda d’água de enxofre Dzveli que dela flui. Um edifício adicional congrega os banhos públicos. À moda antiga, obriga os frequentadores a separar-se consoante o sexo.

É coisa já rara em Tbilisi onde, de uma forma cada vez menos arregimentada, os namorados exibem a sua paixão sem grandes restrições morais, inspirados pelos estímulos vinícolas mais cupidíneos do Cáucaso. A Geórgia leva a sério a sua reclamação de que é o berço mundial da produção de vinho.

A condizer, disseminaram-se, em Tbilisi, adegas e casas de vinho que vendem e dão a provar os melhores néctares do país. Mas se o vinho é o produto de eleição nas ruas de Metekhi, outros são exibidos com igual afinco e orgulho. A fruta em geral, as uvas em particular, quando na sua época.

Pelo ano fora, as coloridas churckhela, um curioso derivado de ambas. Quando as vimos pela primeira vez, pensávamos tratar-se de velas de igreja. Até que Tamara nos esclareceu e fizemos questão de as provar.

Espécie de salsicha estriada, a forma daquele famoso doce georgiano é confeccionada com uma mistura de sumo de uva com farinha. Envolve um delicioso recheio de nozes.

Um Cortejo Místico da Velha Fé Ortodoxa

Compramos algumas churckhelas já sobre o anoitecer. Continuamos a percorrer a Betlemi Street de novo apontados à zona da igreja de Metekhi e à enorme Praça da Europa que, do outro lado do rio, a anuncia.

Quando nos aproximamos, a procissão religiosa que tínhamos visto a ser preparada seguia em pleno e atafulhava a ponte de pedra. Protagonizavam-na crentes em trajes ortodoxos pitorescos que, à luz de velas, cantavam ladainhas litúrgicas.

Por mais que a Geórgia e Tbilisi mudassem (para melhor ou para pior), uma boa parte dos georgianos poderão sempre encontrar o conforto da sua milenar tradicionalidade e religiosidade.

Estátua de Vakhtang Gorgasali, Tbilissi, Geórgia

A estátua do fundador de Tbilisi numa noite mística da capital georgiana.

Erevan, Arménia

Uma Capital entre o Leste e o Ocidente

Herdeira da civilização soviética, alinhada com a grande Rússia, a Arménia deixa-se seduzir pelos modos mais democráticos e sofisticados da Europa Ocidental. Nos últimos tempos, os dois mundos têm colidido nas ruas da sua capital. Da disputa popular e política, Erevan ditará o novo rumo da nação.
Kazbegi, Geórgia

Deus nas Alturas do Cáucaso

No século XIV, religiosos ortodoxos inspiraram-se numa ermida que um monge havia erguido a 4000 m de altitude e empoleiraram uma igreja entre o cume do Monte Kazbek (5047m) e a povoação no sopé. Cada vez mais visitantes acorrem a estas paragens místicas na iminência da Rússia. Como eles, para lá chegarmos, submetemo-nos aos caprichos da temerária Estrada Militar da Geórgia.
Alaverdi, Arménia

Um Teleférico Chamado Ensejo

O cimo da garganta do rio Debed esconde os mosteiros arménios de Sanahin e Haghpat e blocos de apartamentos soviéticos em socalcos. O seu fundo abriga a mina e fundição de cobre que sustenta a cidade. A ligar estes dois mundos, está uma cabine suspensa providencial em que as gentes de Alaverdi contam viajar na companhia de Deus.
Sheki, Azerbaijão

Outono no Cáucaso

Perdida entre as montanhas nevadas que separam a Europa da Ásia, Sheki é uma das povoações mais emblemáticas do Azerbaijão. A sua história em grande parte sedosa inclui períodos de grande aspereza. Quando a visitámos, tons pastéis de Outono davam mais cor a uma peculiar vida pós-soviética e muçulmana.
Arménia

O Berço do Cristianismo Oficial

Apenas 268 anos após a morte de Jesus, uma nação ter-se-á tornado a primeira a acolher a fé cristã por decreto real. Essa nação preserva, ainda hoje, a sua própria Igreja Apostólica e alguns dos templos cristãos mais antigos do Mundo. Em viagem pelo Cáucaso, visitamo-los nos passos de Gregório o Iluminador, o patriarca que inspira a vida espiritual da Arménia.
Uplistsikhe e Gori, Geórgia

Do Berço da Geórgia à Infância de Estaline

À descoberta do Cáucaso, exploramos Uplistsikhe, uma cidade troglodita antecessora da Geórgia. E a apenas 10km, em Gori, damos com o lugar da infância conturbada de Joseb Jughashvili, que se tornaria o mais famoso e tirano dos líderes soviéticos.
Samarcanda, Usbequistão

O Sultão Astrónomo

Neto de um dos grandes conquistadores da Ásia Central, Ulugh Beg preferiu as ciências. Em 1428, construiu um observatório espacial em Samarcanda. Os seus estudos dos astros levaram-lhe o nome a uma cratera da Lua.
Margilan, Usbequistão

Um Ganha Pão do Uzbequistão

Numa de muitas padarias de Margilan, desgastado pelo calor intenso do forno tandyr, o padeiro Maruf'Jon trabalha meio-cozido como os distintos pães tradicionais vendidos por todo o Usbequistão
Khiva, Uzbequistão

A Fortaleza da Rota da Seda que a União Soviética Aveludou

Nos anos 80, dirigentes soviéticos renovaram Khiva numa versão amaciada que, em 1990, a UNESCO declarou património Mundial. A URSS desintegrou-se no ano seguinte. Khiva preservou o seu novo lustro.
Vale de Fergana, Usbequistão

Uzbequistão, a Nação a Que Não Falta o Pão

Poucos países empregam os cereais como o Usbequistão. Nesta república da Ásia Central, o pão tem um papel vital e social. Os Uzbeques produzem-no e consomem-no com devoção e em abundância.
Samarcanda, Uzbequistão

Um Legado Monumental da Rota da Seda

Em Samarcanda, o algodão é agora o bem mais transaccionado e os Ladas e Chevrolets substituíram os camelos. Hoje, em vez de caravanas, Marco Polo iria encontrar os piores condutores do Uzbequistão.
Mar de Aral, Uzbequistão

O Lago que o Algodão Absorveu

Em 1960, o Mar de Aral era um dos quatro maiores lagos do mundo mas projectos de irrigação secaram grande parte da água e do modo de vida dos pescadores. Em troca, a URSS inundou o Uzbequistão com ouro branco vegetal.
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Se Tbilissi é a capital contemporânea, Mtskheta foi a cidade que oficializou o Cristianismo no reino da Ibéria predecessor da Geórgia, e uma das que difundiu a religião pelo Cáucaso. Quem a visita, constata como, decorridos quase dois milénios, é o Cristianismo que lá rege a vida.
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Um retalho do deserto do Kalahari seca ou é irrigado consoante caprichos tectónicos da região. No Savuti, os leões habituaram-se a depender deles próprios e predam os maiores animais da savana.
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