PN Canaima, Venezuela

Kerepakupai, Salto Angel: O Rio Que Cai do Céu


Curiaras sobre o Ocaso
Curiaras usadas pelos indígenas para conduzirem visitantes ao Salto Angel, ancoradas na margem do rio Carrao.
O Xamã da Lagoa
Um xamã indígena, na Lagoa Canaima
Convívio lacustre
Adolescentes convivem na água fresca da lagoa Canaima.
Balnear Lagunar
Crianças divertem-se junto a uma margem da lagoa Canaima.
Mergulho de El Sapo
Indígena mergulha para a lagoa Canaima, na extensão do Salto El Sapo.
Duche natural
Guia regressa de uma passagem encharcada sob a àgua do Salto El Sapo.
Grande Curiara
Curiara ancorada na lagoa Canaima, com água avermelhada devido à concentração de um composto químico natural.
Splaaaashhhhh
Curiara motorizada levanta água do rio Carrao.
Uma meseta ou tepui
Tepuy destacado da selva em redor do rio Carrao.
De pedra em pedra
Criança indígena na lagoa formada na base do Salto Angel.
Para o ar de Porlamar
Avioneta levanta voo do aeródromo de Porlamar, origem de voos frequentes para Canaima.
Viagem de Curiara
Curiaras sobem o rio Carrao lado a lado, a caminho do Salto Angel.
Curiara & Lagoa Canaima
Curiara ancorada sobre a água colorada da Lagoa Canaima.
Salto Uricao
Curiara com passageiros passa em frente ao salto Uricao, um dos que alimenta a lagoa Canaima
Pequenos Pemones
Crianças indígenas junto a uma pequena curiara, numa margem do rio Carrao.
Pancho em curiara, canyon Ahonda
Guia Pancho a bordo de uma canoa junto ao desfiladeiro de Ahonda.
Doca do canyon ahonda
Guia Pancho prende uma curiara à margem.
Salto Angel ou Angel Falls
O véu de água da queda d'água mais longa do mundo, o Salto Angel.
Bonança antes do salto
Água imóvel do rio Carrao, imediatamente antes de cair para a lagoa Canaima.
Em 1937, Jimmy Angel aterrou uma avioneta sobre uma meseta perdida na selva venezuelana. O aventureiro americano não encontrou ouro mas conquistou o baptismo da queda d'água mais longa à face da Terra

O pequeno Cessna parece ter tido melhores dias.

Só ficamos realmente apreensivos quando constatamos o volume e o peso provável do único homem aos comandos. Saturado da sua rotina aérea, o piloto recebe-nos com indiferença. Passa-nos um briefing minimal. Descola de imediato para o céu sobre a floresta tropical de Canaima.

Aeródromo Porlamar, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Avioneta levanta voo do aeródromo de Porlamar, origem de voos frequentes para Canaima.

A atmosfera revela-se nublada, ventosa, repleta de poços de ar. Faz o avião saltar a toda a hora. Nem a turbulência nem o historial de acidentes aéreos naquela área afectam o repouso del comandante que se afunda num enorme jornal venezuelano e retoca a manche com os joelhos.

O voo é panorâmico mas curto. Tão depressa como subimos, regressamos ao solo. Seduzem-nos as vistas privilegiadas daquele estranho domínio sul-americano. Aterramos nas imediações da lagoa Canaima. Ali, são-nos concedidas duas horas por nossa conta.

Banho, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Crianças divertem-se junto a uma margem da lagoa Canaima.

Pela Selva do Parque Nacional Canaima Acima

Malgrado o ambiente luxuriante que a envolve, ao olho mais urbano, a Laguna de Canaima podia ser confundida com o reservatório vasto de uma qualquer ETAR remota.

As suas águas repousam ali, por caprichos do rio que nela se precipita com violência em saltos com nomes excêntricos: o Hacha, o Golondrina e o Ucaima.

Curiara salto Uricao, Salto Angel Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Curiara com passageiros passa em frente ao salto Uricao, um dos que alimenta a lagoa Canaima

Durante quilómetros a fio, o rio Carrao serpenteia entre os vários tepuis (mesetas). Rasga a selva e arrasta terra e húmus que conferem ao caudal um visual ocre. Quando esta água é empurrada para os limites do meandro amplo que se segue, o composto de ácidos fúlvicos e húmicos adensa-se e reage.

O resultado é uma espuma suspeita e uma gradiente de tons que vai do negro nas partes mais profundas a um vermelho-amarelado junto às margens. O cenário prova-se, de facto, químico. Tão químico, quanto natural.

Curiara na lagoa Canaima, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Curiara ancorada sobre a água colorada da Lagoa Canaima.

Não fossem as correntes submersas traiçoeiras provocadas pelas quedas de água, a lagoa poderia ser considerada segura, quase termal.

As duas horas escoam-se. Regressamos ao acampamento base. Juntamo-nos a um grupo multinacional que aguarda instruções dos guias para zarpar Carrao acima.

Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Água imóvel do rio Carrao, imediatamente antes de cair para a lagoa Canaima.

A Caminhada até à Margem das Curiaras

Só que, nesse dia, o tráfico aéreo de acesso ao Parque Nacional Canaima tinha-se complicado. Alguns viajantes estavam atrasados. Os guias mantêm o tempo contado com precisão.

Sabem que correm o risco de ser apanhados no rio depois do pôr-do-sol, e que isso obrigaria o grupo a passar a noite na selva das margens. É sob a pressão dessa desventura que conduzem as operações.

O campo base fica no extremo oeste da lagoa Canaima. As curiaras que nos esperam estão atracadas no porto Ucaima, a montante de saltos do rio Carrao demasiado violentos para os vencerem.

Curiaras, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Curiara ancorada na lagoa Canaima, com água avermelhada devido à concentração de um composto químico natural.

Cumprimos a caminhada em redor da lagoa quase em corrida,  ao ritmo dos líderes nativos que se mostram cada vez mais preocupados.

A determinada altura, reparamos que o frenesim que tomava conta da comitiva contrastava com a paz ilusória do rio, ali, a apenas algumas dezenas metros do abismo.

Chegados os visitantes em falta, embarcamos em três curiaras (canoas resistentes de construção indígena) movidas por motores poderosos. A navegação contra corrente começa tranquila. As águas depressa se agitam.

A Subida Tresloucada dos Rápidos do Rio Carrao

Na iminência dos rápidos Moroco, os guias caem num impasse que preocupa os passageiros. Até que uma ordem de Carlos – o responsável máximo da jornada – nos leva de volta à ação.

Determinados e destemidos, os homens do leme puxam pelos motores. Fazem as embarcações sulcar e galgar os rápidos. A viagem assemelha-se a uma montanha russa fluvial. Tanto subimos as vagas furiosas do Carrao como descemos no rio e as vemos invadir parcialmente as embarcações.

Viagem de Curiara, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Curiaras sobem o rio Carrao lado a lado, a caminho do Salto Angel.

A banda sonora da aventura também é intermitente. Quando os motores soltam a sua força, ouvimos o rugido grave dos pistons. E sempre que o caudal avassalador os condiciona, impõe-se o bradar agudo da água. De quando em quando, ouvem-se ainda gritos de pânico dos passageiros.

Após uma derradeira aceleração, vencemos os rápidos Moroco e Mayupa e entramos num trecho pacificado do Carrao. O resto da viagem até ao Canyon de Ahonda já é feito no escuro.

Depois da Adrenalina, o Descanso Nocturno no Canyon de Ahonda

Assim que desembarcamos no acampamento intermediário, dois companheiros de viagem bascos põem-nos a par dos acontecimentos: “Rapazes, estes gajos são doidos! Como estava a ficar de noite, em vez de sairmos dos barcos e voltarmos a entrar mais à frente, meteram-nos naqueles rápidos furiosos!

Canyon Ahonda, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Guia Pancho a bordo de uma canoa junto ao desfiladeiro de Ahonda.

Lemos num guia que já aconteceram ali várias tragédias. E que, durante a época das chuvas, isso está completamente proibido pelo governo.”

Continuamos a debater a aventura durante o jantar que os anfitriões cozinham à pressa. Em seguida, Carlos embala-nos com as suas teorias geopolíticas e conspirações dos Estados Unidos para dominar a Colômbia e a Venezuela. Mais cedo do que esperamos, os guias e os forasteiros cedem ao cansaço. Adormecem, lado a lado, nas redes que lhes estão reservadas.

Antes de a eles nos juntarmos, ainda passamos os olhos pelo passado épico de Canaima.

O Grupo de Indígenas Pemon e a Aventura Prospectora do ianque Jimmy Angel

Esta região era há muito conhecida pelos seus indígenas pémon e – defendem alguns historiadores, durante o século XVII,  também Fernando de Berrío, um explorador e governador castelhano que então terá chegado a estas partes.

Xamã, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Um xamane indígena, na Lagoa Canaima

Dois séculos mais tarde, a lenda de um suposto rio de ouro perdido e os artigos e mapas do capitão da armada venezuelana Felix Cardona Puig suscitaram o interesse de um aviador norte-americano intrépido.

Jimmy Angel e a esposa Marie Angel mudaram-se para aqueles confins da América do Sul. Associaram-se a Gustavo “Cabuya” Heny, e a um jardineiro de nome Miguel Angel Delgado, especialista no manuseamento de cordas e machetes.

Tepui, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Tepuy destacado da selva em redor do rio Carrao.

Juntos, formaram uma equipa de exploração que protagonizou diversas aproximações ao Auyantepui, a grande meseta (tem cerca de 700 km² de superfície).

Sabia que dela se precipitava a Kerepakupai Vená, uma queda de água que, com 979 m, se provaria a mais alta à face da Terra.

Durante quinze dias, Jimmy Angel assistiu os esforços dos colegas no solo. Sobrevoou a área no seu adorado avião Flamingo e largou mantimentos e equipamento atados a pequenos paraquedas.

O aviador tinha já antes circundado o topo da grande meseta. Nessas ocasiões, não encontrou o rio de ouro lendário mas achou uma área plana que lhe parecia propícia a uma aterragem. Em 9 de Outubro de 1937, o grupo de aventureiros concretizou o mais desvairado dos seus planos.

De início, o contacto com o solo pareceu suave a Jimmy Angel e a Henry. As rodas acabaram por se afundar na lama. Provocaram uma travagem abrupta que provocou a quebra da tubagem de combustível e atolou toda a parte frontal do avião.

Uma nebulosidade persistente impediu o resgate dos dois homens. Com a ajuda dos companheiros no acampamento base, Jimmy Angel e Henry conseguiram sobreviver a um árduo regresso por terra a Kamarata, uma povoação indígena da Gran Sabana.

Angel Falls, Salto Angel ou Kerepakupai: a Polémica Imposta por Hugo Chavez

Em 1964, o avião foi declarado monumento nacional pelo governo da Venezuela. Seis anos depois, seria removido pela força aérea daquele país e colocado no Museu de Aviação de Maracay.

De então para cá, a vastidão selvagem de Canaima continuou a seduzir o mundo. A sua queda de água prodigiosa atrai hordas de curiosos. Já nos faltava pouco para também a vislumbrarmos.

Partimos do Canyon de Ahonda pouco depois do nascer do novo dia. Cumprimos mais duas horas de curiara. Já não no Carrao mas para montante de um seu afluente, o Churún que flui ao longo doutro grande desfiladeiro, o Devil’s Canyon.

Splash de curiara, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Curiara motorizada levanta água do rio Carrao.

Desembarcamos no campo Ratoncito e tomamos o trilho de selva que conduz a um ponto de observação privilegiado do salto.

Quando lá chegamos, a visibilidade é quase total. Concede-nos uma merecida recompensa.

Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

O véu de água da queda d’água mais longa do mundo, o Salto Angel.

Sentamo-nos sobre um bloco elevado de rochas. Ficamos semi-hipnotizados a contemplar o rio Kerepakupai a lançar-se no abismo e a dançar consoante o vento que, próximo do solo, chega a suspender a água cada vez mais dispersa.

Divertimo-nos a comentar que nem Jimmy Angel tinha tido aquela vista. Quando detectamos duas avionetas a voar sobre o topo do penhasco vem-nos à mente a epopeia do norte-americano que morreu, em 1956, depois de se despenhar no Panamá.

Louvamos o seu pioneirismo tresloucado. É algo que nem todos os venezuelanos optaram por fazer.

Em 2009, inflamado como sempre pelo bolivarianismo totalitário e respectivo anti-americanismo, o falecido ex-presidente Hugo Chávez aproveitou um programa de TV para banir o apelido do aviador. Alegou que milhares de índios Pémon tinham visto as quedas de água antes de Jimmy Angel.

De pedra em pedra, Salto Angel, Rio que cai do ceu, Angel Falls, PN Canaima, Venezuela

Criança indígena na lagoa formada na base do Salto Angel.

Decretou então, que a maravilha natural se passaria a chamar apenas Cheru-Meru, algo que teve que corrigir quando a sua filha lhe passou uma nota que dizia que aquele era o nome de uma cascata vizinha e que a palavra certa era Kerepakupai.

Após persistentes momentos de prática, Chávez proclamou à Venezuela que tinha dominado a pronunciação do termo indígena correcto.

Aproveitou para acusar os Estados Unidos de terem violado o espaço aéreo da sua nação com um avião pilotado: “São os yankees. Ordenei que os abatessem. Não podemos permitir isto”.

Jimmy Angel já estava a salvo.

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