Christchurch, Nova Zelândia

O Feiticeiro Amaldiçoado da Nova Zelândia


Palestra
Ian Channel, feiticeiro da Nova Zelândia, ora de cima de um escadote.
Estátua de Christchurch
Estátua de bronze confere algum mistério à cidade atormentada de Christchurch.
“These Are Parts of His Ways”
Moradores passam junto a uma das fachadas afectadas pelo tremor de terra de Fevereiro de 2011.
Palestra esotérica
Espectadores tentam acompanhar as premissas pouco mundanas do bruxo Ian Channel.
Xadrez de rua
Habitantes de Christchurch jogam xadrez num tabuleiro da Cathedral Square.
Torre catedral
Torre da catedral de Christchurch, danificada no tremor de terra de Fevereiro de 2011.
Oficial Contrariado
Um figurante histórico junto a um canal de Christchurch.
No Coração de Christchurch
Indicações apontam algumas das áreas de Christchurch em que o feiticeiro Ian Channel se costumava mover antes do sismo demolidor de 2011.
Clarividência Cosmológica
Ian Channel impinge uma das suas teorias e inclina-se na direcção da sua audiência.
Gôndola Kiwi
Punter conduz um passeio de "punting" no rio Avon, um dos passatempos mais famosos de Christchurch.
Bridge of Remembrance
A Ponte da Memória que homenageia os mortos neozelandeses nas duas guerras mundiais.
Manhã axadrezada
Jogadores disputam partidas de xadrez na Cathedral Square de Christchurch.
No Escadote
Ian Channel, feiticeiro da Nova Zelândia durante uma das suas dissertações de rua.
City Tour
Eléctrico típico percorre uma avenida de Christchurch, parte do city tour da principal cidade da província neozelandesa de Canterbury
Richard, a bordo
Condutor de um dos eléctricos que percorre Christchurch com partida da Cathedral Square
Apesar da sua notoriedade nos antípodas, Ian Channell, o feiticeiro da Nova Zelândia não conseguiu prever ou evitar vários sismos que assolaram Christchurch. Com 88 anos de idade, após 23 anos de contrato com a cidade, fez afirmações demasiado polémicas e acabou despedido.

A província neozelandesa de Canterbury vivia a sua habitual paz bucólica quando encontramos o Wizard pela primeira vez.

A vida já longa de Ian Channell tinha-o feito passar por vários recantos do mundo anglófono, da velha Álbion aos confins do downunder.

Era na Cathedral Square de Christchurch que mais se sentia em casa. A manhã solarenga favorecia o impacto da sua pregação.

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Habitantes de Christchurch jogam xadrez num tabuleiro da Cathedral Square.

Na praça, duas rulotes coloridas disputavam os primeiros clientes do dia. Uma promovia comida chinesa. A outra, os seus wraps de kebab.

No extremo oposto, espectadores casuais acompanhavam os movimentos decididos por xadrezistas de rua em confronto, todos reunidos em volta de um enorme tabuleiro pintado no chão.

Enquanto isso, vários eléctricos número 18 coloridos chegavam e partiam da estação terminal.

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Eléctrico típico percorre uma avenida de Christchurch, parte do city tour da principal cidade da província neozelandesa de Canterbury

A Presença Elevada de Ian Channell, Feiticeiro da Nova Zelândia

Ian já nem precisava de chegar aos últimos degraus do seu escadote para se destacar na praça. O feiticeiro vestia uma túnica branca em que assentavam uma barba e cabelo compridos e grisalhos.

Apoiava-se na derradeira tábua do palco improvisado e enunciava as suas mais recentes teorias para uma pequena multidão de curiosos: “And ladies and gents … this is the eternal truth …”.

Insiste em como o tempo se cruza com o espaço e ambos se projectam num Universo Intencional da Vontade que converge para a identidade suprema de cada Eu que, reflecte, em cada pessoa, o Cosmos.

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Ian Channel, feiticeiro da Nova Zelândia, ora de cima de um escadote.

À luz da sua existência esotérica, a conjectura parece fazer sentido.

O Vasto Currículo Internacional do Wizard

O feiticeiro nasceu em Londres, em 1932. Dez anos depois, graduou-se na Universidade de Leeds, em Psicologia e Sociologia. Mais tarde, aceitou integrar o Adult Education Board da Universidade de Western Australia onde geriu o programa de artes comunitárias.

Viria ainda a fazer parte da equipa de professores que dotou a recém-criada Escola de Sociologia da Universidade de Nova Gales do Sul, em Sydney.

Por essa altura, ganhou dimensão um movimento de protesto estudantil que, entre outros problemas, contestou o conservadorismo do ensino. Ian Channell sentiu as vibrações e interveio. Criou um movimento de acção directa a que chamou ALF (Action for Love and Freedom).

A sua implementação, por sua vez, passou pela que chamou “The Fun Revolution”.

E as duas reformas resultaram numa forte revitalização, de tal maneira que o conceituado jornal Sydney Morning Herald passou a chamar à instituição antes envelhecida “the university that swings”.

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Ian Channel, feiticeiro da Nova Zelândia durante uma das suas dissertações de rua.

Tanto o movimento como o seu mentor enfrentaram reacções negativas e apoios inesperados.

O director do departamento a que pertencia Channell, convencido de que era louco, despediu-o sob o pretexto de não ver progressos na sua tese no campo da Sociologia da Arte.

Mas o Vice-Chanceler tinha-se tornado simpatizante e apoiou a continuação das suas experimentações sociais. O professor aproveitou. Convenceu-o a nomeá-lo Feiticeiro da Universidade e a atribuir-lhe uma pequena remuneração.

Assim teve início a sua longa carreira.

E a construção de uma personagem ficcional a que se entregou de corpo e alma e a que fez questão de sacrificar a carta de condução, identificação de segurança social, passaporte e restantes documentos.

Por fim, Feiticeiro a Tempo Inteiro

Assumindo-se como Wizard a tempo inteiro, Ian Channell promoveu-se e aos seus ideais como nunca e conseguiu novos cargos: cosmólogo, Obra de Arte Viva e Shaman da Universidade de Melbourne e ainda Professor de Cosmologia Sintética.

Channell usou ainda a fama conquistada em lutas ideológicas, políticas e até económicas. Algo desgastado pelo permanente confronto do conservadorismo académico aussie e a precisar de novos desafios, a meio da década de 70, mudou-se para a cidade kiwi de Christchurch.

Lá deu início a uma sequência duradoura de palestras sobre escadote, a que tivemos a fortuna de assistir.

O Palco Popular Privilegiado da Cathedral Square

De volta à Cathedral Square, as gaivotas invadem o espaço aéreo e até mesmo o solo. Como forças do mal asadas, debatem-se e soltam guinchos estridentes.

Perturbam a cadência de pensamentos do orador e a clareza das suas palavras que o vento nor’wester vinha a propagar pela praça, convocando mais e mais curiosos.

Nem sempre a presença da plateia foi um dado adquirido.

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Indicações apontam algumas das áreas de Christchurch em que o feiticeiro Ian Channel se costumava mover antes do sismo demolidor de 2011.

Nos primeiros tempos da sua experiência kiwi, as autoridades tentaram prendê-lo. Mas o feiticeiro conseguiu evitá-las. Regressou a horas diferentes trajando um fato de falso profeta da Igreja de Inglaterra e um chapéu pontiagudo.

Conquistou o apoio do público que se habituou a assistir às suas dissertações.

Depressa se tornou numa atracção da cidade, mencionado nos guias turísticos e com direito a opinar e actuar sobre os temas relevantes primeiro de Christchurch.

Depois, da província de Canterbury, de todo o país e até do downunder. 

A Promoção de Feiticeiro a Feiticeiro da Nova Zelândia

Em 1990, Mike Moore, um velho amigo, então primeiro-ministro, nomeou-o Feiticeiro Oficial da Nova Zelândia, com direito a honorários então ainda módicos.

Cinco anos depois, com o apoio do Mayor, Christchurch acolheu um Conclave de Feiticeiros a que compareceram vários colegas que ajudaram a construir um ninho de feiticeiros no topo da torre da biblioteca da universidade.

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Estátua de bronze confere algum mistério à cidade atormentada de Christchurch.

Ian Channell viria a sair de um ovo gigante posto numa galeria de arte local.

Cantou ainda um feitiço dedicado a uma das principais partidas de râguebi da época, enquanto fazia queda livre e, acompanhado por 42 assistentes, desceu o rio da cidade de gôndola, viagem excêntrica que aproveitou para exibir o URL do seu novo site em diversas tabuletas.

Apesar de todas as acções promocionais, o Wizard prestava a maior parte dos serviços de forma gratuita e os seus rendimentos eram parcos.

Os honorários atribuídos pela Câmara Municipal nunca foram suficientes mas o apoio financeiro prestado pelo amor da sua vida, Alice Flett, permitia-lhe prosseguir com o seu estilo de vida, conceptualmente arrojado e destemido.

Por fim, as autoridades de Christchurch contrataram-no com a missão de promover a cidade, alegadamente por meio de bruxaria e serviço afins. Com direito a um salário já mais a sério, de cerca de 13.500 euros anuais.

Malgrado este forte estímulo financeiro na sua vida, novos feitiços maléficos viriam a enfraquecer o bruxo da Nova Zelândia.

Quando o Feiticeiro da Nova Zelândia se Viu Amaldiçoado

Em 2003, a casa de madeira em que habitava foi arrasada por um incêndio que a polícia de Christchurch considerou fogo posto.

O Wizard, a sua companheira e dois inquilinos conseguiram escapar incólumes mas Ian Channell perdeu a sua colecção de vídeos e de livros.

Também o WizardMobile – construído com duas frentes de Volkswagens Carochas – foi vandalizado. Forças muito superiores entrariam ainda em acção.

Os Danos dos Sucessivos Sismos que Abalaram a Nova Zelândia

A Nova Zelândia está situada sobre o Anel de Fogo e a actividade tectónica nas imediações do país e da província de Canterbury é enérgica.

No ano seguinte a termos encontrado o Wizard, Christchurch recebia ameaças constantes das profundezas da Terra.

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Torre da catedral de Christchurch, danificada no tremor de terra de Fevereiro de 2011.

Vários sismos com altas intensidades – incluindo um de 7.1 – abalaram a região. Não causaram baixas mas os estragos foram consideráveis. Continuámos a viajar pelo Pacífico. Vários meses depois, regressámos a Portugal.

Em Fevereiro do ano seguinte, estávamos de novo a caminho da Nova Zelândia quando um abalo muito mais próximo da cidade que os anteriores a devastou.

Causou 185 mortes e uma das maiores catástrofes de que tinha sido vítima a nação kiwi. Acompanhámos os acontecimentos dramáticos e, desde então, que nos inteiramos das suas consequências na vida do Wizard com interesse redobrado.

O tremor de terra e as suas frequentes réplicas deixaram a catedral de Christchurch e vários outros edifícios em redor em ruínas.

Como se Não Bastasse, a Ordem de Demolição da Velha Cathedral Square

A Canterbury Earthquake Recovery Authority ordenou a sua demolição e suscitou a oposição de várias entidades incluindo da UNESCO World Heritage Center, de grupos de arquitectos e, como era de esperar, do Wizard.

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Espectadores tentam acompanhar as premissas pouco mundanas do feitiçeiro da Nova Zelândia Ian Channel.

Em declarações à TV, no meio dos destroços, o feiticeiro manifestou preocupação por ser duvidoso que a população de Christchurch possa continuar a viver segura na cidade reconstruída.

Ian Channell também revelou a sua angustia particular: “Se a Cathedral Square for destruída, perco o meu espaço emblemático, o meu lar espiritual, o meu espaço de exibição, a minha instalação.

As pessoas que me seguem até podem ficar mas sem a minha praça não acho que faça muito sentido.”

Aconselhou ainda os habitantes de Canterbury a não se tornarem chorosos ou românticos como os italianos ou os gregos que dão abraços e beijos por tudo e por nada e apelou para o reforço do famoso stiff upper lip britânico, da sua solidariedade e bravura.

fachadas afectadas tremor terra fevereiro 2011, feiticeiro da nova zelandia, Christchurch, Nova Zelandia

Moradores passam junto a uma das fachadas afectadas pelo tremor de terra de Fevereiro de 2011.

Mais recentemente, o feiticeiro decidiu retirar-se e abandonar Christchurch de vez. Mudou-se para sul, para Oamaru, para casa da mãe.

Mais tarde regressou à capital de Canterbury para protestar de novo contra a demolição da sua catedral.

A Recuperação de Christchurch e o Regresso à Actividade

Algum tempo mais tarde, o bruxo voltou à carga. Nos últimos anos, as suas intervenções tornaram-se demasiado provocadoras e polémicas.

Numa altura de relevo crescente do feminismo e de movimentos como o Metoo e semelhantes, Ian Channell despertou a ira de um largo sector do seu público.

Durante uma sua participação do programa New Zealand Today, declarou que “gostava de irritar as mulheres dizendo-lhes que eram mal-intencionadas e que usam a astúcia para atrair homens estúpidos”.

Outra sua tirada provou-se ainda mais danosa: ” Eu amo as mulheres e perdoou-as a toda a hora. Nunca bati em nenhuma… Nunca bata numa mulher porque elas ficam com marcas no corpo facilmente, vão contar aos vizinhos e amigos e criar-vos problemas”, atreveu-se a acrescentar no mesmo programa.

O Despedimento Já Previsto 

Contados vinte e três anos de relação contratual, oitenta e oito de vida de Ian Channell e 350.000€ auferidos, o estado neozelandês fartou-se das tiradas machistas ou tão só idiotas do feiticeiro.

Despediu-o.

A imprensa perguntou-lhe se iria amaldiçoar as autoridades que o dispensavam. O bruxo respondeu que não, que preferia abençoá-las.

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