Arménia

O Berço do Cristianismo Oficial


No sopé do grande Aratat

O mosteiro de Khor Virap, erguido no local em que São Gregório foi aprisionado. O grande monte Ararat em fundo.

Promessas e crenças

Crentes acendem velas à entrada do mosteiro de Geghard.

Missa à moda arménia

Um religioso destaca-se dos fiéis que participam numa missa na catedral de Echmiadzin.

Silhuetas de Ierevan

Transeuntes em frente à catedral de São Gregório o Iluminador, uma das maiores igrejas da capital arménia Ierevan.

Mais fé

Crentes arménias rezam durante uma missa levada a cabo na Catedral de Echmiadzin. 

Um mosteiro escavado na rocha

O mosteiro de Geghard, erguido no sopé de uma encosta, no local em que se diz que Judas Tadeu terá trazido a lança do centurião Longinus que feriu Cristo durante a crucificaçao.

Benção Divina

O Catholicos - lider da igreja arménia - benze crentes à saída da catedral de Echmiadzin.

Num templo de pedra

Uma fiel percorre as câmaras de rocha esculpida que compõem grande parte do mosteiro de Geghard.

Pura fé

Fiéis durante uma missa na catedral de Echmiadzin, uma das mais antigas do mundo.

Apenas 268 anos após a morte de Jesus, uma nação ter-se-á tornado a primeira a acolher a fé cristã por decreto real. Essa nação preserva, ainda hoje, a sua própria Igreja Apostólica e alguns dos templos cristãos mais antigos do Mundo. Em viagem pelo Cáucaso, visitamo-los nos passos de Gregório o Iluminador, o patriarca que inspira a vida espiritual da Arménia.

Amanheceu faz pouco, o céu mantém-se azul e o sol brilha radioso como em todos os dias desde que cruzámos a fronteira para sul da Geórgia. Uma grande poça gelada resiste à entrada, na sombra criada pela montanha acima. Cruzamos o pórtico em arco e avançamos pelo átrio de pedra, desconfiados de uma qualquer traição do velho piso avermelhado. Saídos da penumbra, descortinamos a imponência e elegância do mosteiro, escavado na encosta amarelada pelo já longo Outono do Cáucaso.

As suaves carícias do grande astro e a visão imediata de vários khachkars encrustados na rocha impelem-nos a permanecer no exterior a apreciar aqueles incríveis memoriais, tão característicos da arte medieval cristã da Arménia, como o são os seus abundantes mosteiros seculares.

Por fim, lá entramos no Geghard, um dos mais venerados pela sua antiguidade e significado histórico. Apesar da hora quase madrugadora, quando empurramos a porta, soltamos luz sobre a sacristia lúgubre e percebemos que já alguns fiéis acendem pequenas velas entre a família de colunas e, com as faces ruborizadas pelas chamas das promessas, sussurram as suas preces numa íntima comunhão consigo e com Deus.

Prosseguimos para o interior da Avazan, uma câmara toda ela talhada a partir de uma antiga caverna com uma nascente já usada como local de culto pagão antes da propagação do Cristianismo. E subimos ao Jhamatum, uma outra secção superior que contém as sepulturas de antigos príncipes arménios. Um buraco num recanto permite-nos espreitar a Avazan abaixo. Descobrimo-lo e ocupamo-lo por algum tempo, até que percebemos que um outro visitante nos espreitava da entrada. Haveríamos de com ele nos voltarmos a cruzar e de nele encontrar uma surpreendente familiaridade. Chamava-se Fernando, era português e andava de viagem pelo mundo fazia já um bom tempo. Voltámos a encontra-lo no nosso regresso a Tbilissi.

Continuámos a explorar Geghard, na sequência, a capela elevada de São Gregório o Iluminador, o fundador do mosteiro e principal mentor da precocidade da fé cristã dos arménios. Geghard significa lança. O mosteiro recebeu este nome após o apóstolo Judas Tadeu ter alegadamente trazido para o lugar em que foi erguido, a lança com que o centurião romano Longinus feriu Jesus durante a crucificação. Na origem, foi fundado no lugar de uma fonte sagrada por São Gregório o Iluminador, hoje, santo patrono da Arménia e mentor da Igreja Apostólica Arménia.

Gregório (Gregor Lousavorich) nasceu em 257 d.C., crê-se que filho de Anak o Parto, um príncipe arménio que se viu condenado à morte pelo assassínio do rei Khosrov II. O próprio Gregório escapou por pouco à execução graças ao auxílio dos seus tutores. Foi por eles levado para a Capadócia (actual coração da Turquia) para que pudesse ser educado como um cristão devoto, a salvo dos perseguidores. Gregório encarou os ensinamentos com seriedade. Casou com Miriam também ela uma cristã devota e filha de um príncipe arménio cristão da Capadócia. Tiveram vários filhos mas, a determinada altura, Gregório optou por seguir uma vida monástica. Voltou à Arménia com a esperança de redimir o crime do pai pela evangelização cristã da Arménia.

Nessa altura, reinava Tiridates III (Trdat ou Drtat, em arménio) o filho do rei Khosrov II. Receoso por Gregório ser filho do assassino do seu pai, Tiridates III ordenou a sua prisão por doze anos num fosso situado numa planície próxima ao sopé do monte Ararat.

Passado algum tempo, Tiridates apaixonou-se por Rhipsime uma freira cristã que se havia refugiado da perseguição aos Cristãos desencadeada pelo imperador romano Diocleciano, na Arménia. Quando Rhipsime recusou, executou-a e a todas as restantes mulheres refugiadas. Após este evento – e diz-se que também devido à traição do imperador romano Diocleciano que invadiu parte das províncias do oeste da Grande Arménia – enlouqueceu e adaptou o comportamento de um javali. A irmã de Tiridates teve uma visão recorrente de que só o prisioneiro Gregório poderia curar o rei. Quase moribundo, Gregório viu-se resgatado do fosso, livre e com a árdua missão de restaurar a sanidade de Tiridates. Viria a cumpri-la. Tiridates não tardou a arrepender-se das atrocidades que cometera. Tanto ele, como a sua corte e o exército se converteram ao Cristianismo. O fosso em que Gregório esteve preso acolheu, mais tarde, em sua honra, o mosteiro de Khor Virap.

Entusiasmados por continuarmos na senda da vida do Iluminador, visitamo-la num dos dias seguintes, com nova incursão a partir de Ierevan.

Viajamos para sul, em direcção ao rio Arax que tornava húmida a atmosfera frígida. O Arax estabelece a fronteira com a Turquia, repleta de arame-farpado e minas e uma das mais conturbadas à face da Terra devido aos acontecimentos de 1915-23 que os Arménios qualificam de genocídio Arménio com cerca de 1.5 milhões de vítimas às mãos dos otomanos, enquanto os turcos argumentam que o número é muito inferior e se deveu às meras agruras da Primeira Guerra mundial e tempos que se seguiram.

Nos derradeiros quilómetros do percurso, voltamos a aproximar-nos a olhos vistos do monte Ararat que, a determinada altura, se eleva no prolongamento de vinhas ressequidas pelo frio. Khor Virap, encontramo-lo sobre uma elevação rochosa apenas na aparência, na base do grande Ararat onde, apesar da polémica em volta do assunto, grande parte dos Arménios acredita ter-se imobilizado a Arca de Noé após o Dilúvio e que devia fazer, ainda hoje, parte do território da sua nação. Cristina Kyureghian, a guia que nos acompanha, descreve, aliás, uma das curiosas embirrações diplomáticas entre arménios e turcos: “sabem que os turcos tiveram o desplante de exigir que retirássemos o monte Ararat da nossa bandeira. Dizem que não nos pertence. Os nossos representantes responderam que, nesse caso, eles nunca deviam ter incluído a lua na deles.”

Vencemos a derradeira rampa para o mosteiro. Acabamos por entrar ao mesmo tempo que um padre ortodoxo arménio recebido pelos trabalhadores e outros religiosos com a devida pompa.

Explora o interior do complexo um grupo de russos e alguns outros visitantes de distintas paragens. É com os russos que partilhamos a capela de Gevorg, antes de descermos ao fosso lúgubre de 6m de profundidade e 4.4m de diâmetro em que Gregório sobreviveu durante treze anos apenas porque uma mulher clemente daquela zona lhe atirava algum alimento todos os dias. No regresso à superfície, examinamos o resto do complexo e subimos a uma pequena elevação próxima do mosteiro. Dali destacados, admiramos o monte Ararat e o cemitério ortodoxo vasto que se estende por uma encosta oposta abaixo até à longa estrada recta que conduz ao mosteiro. De quando em quando, percebemos e acompanhamos com os olhos velhos Ladas que a percorrem, vagarosos, na nossa direcção. Não tarda, tomamos a mesma estrada e deixamos Khor Virap para trás.

Tiridates III, esse, enveredou por um caminho de fé sem retorno para a Arménia. Aceitou que Gregório o baptizasse, aos membros da corte e a muitos membros da classe alta. Reconhecido, em 301 d.C., o rei concedeu ainda a Gregório o direito de converter todos os súbditos. Ao mesmo tempo, é há muito aceite pelos historiadores que tornou a Arménia a primeira nação a ter o Cristianismo como religião oficial de estado, se bem que este facto se tem revestido de controvérsia, nomeadamente pela possibilidade de o monarca do reino de Odessa o ter feito em 218 d.C.

É já em Echmiadzin que compreendemos melhor o respeito inquestionável que os arménios conservam por essa decisão deste antigo rei e pela devoção do seu santo padroeiro de há muito, o primeiro líder da Igreja Apostólica Arménia.

É Domingo. O dia amanhece uma vez mais radioso. Ierevan repousa do seu habitual reboliço laboral. Viajamos, assim, bem mais rápido do que esperávamos até a grande catedral, a tempo da missa que estava prestes a ter lugar. Mais e mais fiéis afluem para a porta principal da catedral, erguida por ordem de Gregório entre 301 e 303 no lugar de um templo pagão. Hoje, considerada a mais antiga do mundo.

São homens e mulheres de todas as idades e, por irónico que possa parecer, até militares adolescentes nas fardas camufladas e bélicas que, mesmo em tempos mais recentes, a Arménia se viu forçada a usar. Já no interior grandioso e opressivo do santuário, acendem velas vermelhas e entregam-se a sucessivas preces. As pequenas chamas da fé aquecem-lhes as faces e os laivos de luz diagonal filtrados pelos vitrais no alto da igreja. Acrescentam algum misticismo à atmosfera já de si arcana. Apostólica arménia, a missa pouco tem que ver com aquelas a que estávamos habituados. Desenrola-se em distintas secções da catedral. O coro produz melodias poderosas a partir de uma ala. Os principais sacerdotes, cobertos por mantos vermelhos ou dourados resplandecentes, vocalizam ou ecoam a missa com ritos e rituais vagarosos e repetidos que envolvem ceptros, crucifixos, livros religiosos, outros artefactos sagrados. Não têm lugar as esperadas sequências de bancos. A maior parte dos crentes mantém-se de pé e move-se de um lado para o outro do espaço cruciforme num convívio que se prova tão religioso como social e informal.

Esta harmonia é suavemente quebrada quando o Catholicos actual da Arménia marca presença na catedral no seu habitual traje encapuçado negro coberto de um manto púrpura e circula entre os crentes que buscam a bênção da sua bênção.

Reconhecemos-lhe o cargo supremo e concentramos nele toda atenção. Acompanhamos a comoção gerada até à porta da catedral onde dezenas de outros fiéis já aguardam o líder da sua igreja com indisfarçada ansiedade.

O Catholicos, saúda-os e benze-os. Sem que o esperássemos, aquela personagem volumosa de face rosada e barba muito branca estranha o aparato fotográfico que, em vez de um simples crucifixo, temos pendurado ao pescoço. Ainda assim, acaba por nos benzer mesmo antes de se sumir, à frente de um séquito de sacerdotes, nos aposentos retirados de Echmiadzin.

 

 

Erevan, Arménia

Uma Capital entre o Leste e o Ocidente

Herdeira da civilização soviética, alinhada com a grande Rússia, a Arménia deixa-se seduzir pelos modos mais democráticos e sofisticados da Europa Ocidental. Nos últimos tempos, os dois mundos têm colidido nas ruas da sua capital. Da disputa popular e política, Erevan ditará o novo rumo da nação.

Guwahati, India

A Cidade Prolífica que Venera o Desejo e a Fertilidade

Guwahati é a maior cidade do estado de Assam e do Nordeste indiano. Também é uma das que mais se desenvolve do mundo. Para os hindus e crentes devotos do Tantra, não será coincidência lá ser venerada Kamakhya, a deusa-mãe da criação.

Kazbegi, Geórgia

Deus nas Alturas do Cáucaso

No século XIV, religiosos ortodoxos inspiraram-se numa ermida que um monge havia erguido a 4000 m de altitude e empoleiraram uma igreja entre o cume do Monte Kazbegi (5047m) e a povoação no sopé. Cada vez mais visitantes acorrem a estas paragens místicas na iminência da Rússia. Como eles, para lá chegarmos, submetemo-nos aos caprichos da temerária Estrada Militar da Geórgia.

Tbilissi, Geórgia

Geórgia ainda com Perfume a Revolução das Rosas

Em 2003, uma sublevação político-popular fez a esfera de poder na Geórgia inclinar-se do Leste para Ocidente. De então para cá, a capital Tbilisi não renegou nem os seus séculos de história também soviética, nem o pressuposto revolucionário de se integrar na Europa. Quando a visitamos, deslumbramo-nos com a fascinante mixagem das suas passadas vidas.

Alaverdi, Arménia

Um Teleférico Chamado Ensejo

O cimo da garganta do rio Debed esconde os mosteiros arménios de Sanahin e Haghpat e blocos de apartamentos soviéticos em socalcos. O seu fundo abriga a mina e fundição de cobre que sustenta a cidade. A ligar estes dois mundos, está uma cabine suspensa providencial em que as gentes de Alaverdi contam viajar na companhia de Deus.

Sheki, Azerbaijão

Outono no Cáucaso

Perdida entre as montanhas nevadas que separam a Europa da Ásia, Sheki é uma das povoações mais emblemáticas do Azerbaijão. A sua história em grande parte sedosa inclui períodos de grande aspereza. Quando a visitámos, tons pastéis de Outono davam mais cor a uma peculiar vida pós-soviética e muçulmana.

Suzdal, Rússia

Séculos de Devoção a um Monge Devoto

Eutímio foi um asceta russo do século XIV que se entregou a Deus de corpo e alma. A sua fé inspirou a religiosidade de Suzdal. Os crentes da cidade veneram-no como ao santo em que se tornou.

Helsínquia, Finlândia

Uma Via Crucis Frígido-Erudita

Chegada a Semana Santa, Helsínquia exibe a sua crença. Apesar do frio de congelar, actores pouco vestidos protagonizam uma re-encenação sofisticada da Via Crucis por ruas repletas de espectadores.

Jerusalém, Israel

Mais Perto de Deus

Três mil anos de uma história tão mística quanto atribulada ganham vida em Jerusalém. Venerada por cristãos, judeus e muçulmanos, esta cidade irradia controvérsias mas atrai crentes de todo o Mundo.

Suzdal, Rússia

1000 Anos de Rússia à Moda Antiga

Foi uma capital pródiga quando Moscovo não passava de um lugarejo rural. Pelo caminho, perdeu relevância política mas acumulou a maior concentração de igrejas, mosteiros e conventos do país dos czares. Hoje, sob as suas incontáveis cúpulas, Suzdal é tão ortodoxa quanto monumental.

Marinduque, Filipinas

Quando os Romanos Invadem as Filipinas

Nem o Império do Oriente chegou tão longe. Na Semana Santa, milhares de centuriões apoderam-se de Marinduque. Ali, se reencenam os últimos dias de Longinus, um legionário convertido ao Cristianismo.

Monte Sinai, Egipto

Força nas Pernas e Fé em Deus

Moisés recebeu os Dez Mandamentos no cume do Monte Sinai e revelou-os ao povo israelita. Hoje, centenas de peregrinos vencem, todas as noites, os 4000 degraus daquela dolorosa mas mística ascensão.

Seydisfjordur
Arquitectura & Design

Seydisfjordur, Islândia

Da Arte da Pesca à Pesca da Arte

Quando a frota pesqueira de Seydisfjordur foi comprada por armadores de Reiquejavique, a povoação teve que se adaptar. Hoje captura discípulos de Dieter Roth e outras almas boémias e criativas.

Aurora fria II
Aventura
Circuito Anapurna: 3º- Upper Pisang, Nepal

Uma Inesperada Aurora Nevada

Aos primeiros laivos de luz, a visão do manto branco que cobrira a povoação durante a noite deslumbra-nos. Com uma das caminhadas mais duras pela frente, adiamos a partida tanto quanto possível. Contrariados, deixamos Upper Pisang rumo a Ngawal quando a derradeira neve se desvanecia.
Coragem
Cerimónias e Festividades

Pentecostes, Vanuatu

Bungee Jumping para Homens a Sério

Em 1995, o povo de Pentecostes ameaçou processar as empresas de desportos radicais por lhes terem roubado o ritual Naghol. Em termos de audácia, a imitação elástica fica muito aquém do original.

Cansaço em tons de verde
Cidades

Suzdal, Rússia

Em Suzdal, é de Pequenino que se Celebra o Pepino

Com o Verão e o tempo quente, a cidade russa de Suzdal descontrai da sua ortodoxia religiosa milenar. A velha cidade também é famosa por ter os melhores pepinos da nação. Quando Julho chega, faz dos recém-colhidos um verdadeiro festival. 

Orgulho
Comida

Vale de Fergana, Usbequistão

A Nação a Que Não Falta o Pão

Poucos países empregam os cereais como o Usbequistão. Nesta república da Ásia Central, o pão tem um papel vital e social. Os Usbeques produzem-no e consomem-no com devoção e em abundância.

Parada e Pompa
Cultura

São Petersburgo, Rússia

A Rússia Vai Contra a Maré mas, Siga a Marinha.

A Rússia dedica o último Domingo de Julho às suas forças navais. Nesse dia, uma multidão visita grandes embarcações ancoradas no rio Neva enquanto marinheiros afogados em álcool se apoderam da cidade.

Fogo-de-artifício branco
Desporto

Seward, Alasca

O 4 de Julho Mais Longo

A independência dos E.U.A. é festejada, em Seward, de forma modesta. Para compensar, na cidade que honra o homem que prendou a nação com o seu maior estado, a data e a celebração parecem não ter fim.

Solidariedade equina
Em Viagem

Husavik a Myvatn, Islândia

Neve sem Fim na Ilha do Fogo

O nome mítico desencoraja a maior parte dos viajantes de explorações invernais. Mas quem chega fora do curto aconchego estival, é recompensado com a visão dos cenários vulcânicos sob um manto branco.

Épico Western
Étnico

Monument Valley, E.U.A.

Índios ou cowboys?

Realizadores de Westerns emblemáticos como John Ford imortalizaram aquele que é o maior território indígena dos E.U.A. Hoje, na Navajo Nation, os navajos também vivem na pele dos velhos inimigos.

Crepúsculo exuberante
Fotografia
Luz Natural (Parte 2)

Um Sol, tantas Luzes

A maior parte das fotografias em viagem são tiradas com luz solar. A luz solar e a meteorologia formam uma interacção caprichosa. Saiba como a prever, detectar e usar no seu melhor.
Um matrimónio espacial
História

Samarcanda, Usbequistão

O Sultão Astrónomo

Neto de um dos grandes conquistadores da Ásia Central, Ulugh Beg preferiu as ciências. Em 1428, construiu um observatório espacial em Samarcanda. Os seus estudos dos astros levaram-lhe o nome a uma cratera da Lua. 

Em louvor do vulcão
Ilhas

Lombok, Indonésia

Hinduísmo Balinês Numa Ilha do Islão

A fundação da Indonésia assentou na crença num Deus único. Este princípio ambíguo sempre gerou polémica entre nacionalistas e islamistas mas, em Lombok, os balineses levam a liberdade de culto a peito

Verificação da correspondência
Inverno Branco

Rovaniemi, Finlândia

Árctico Natalício

Fartos de esperar pela descida do velhote de barbas pela chaminé, invertemos a história. Aproveitamos uma viagem à Lapónia Finlandesa e passamos pelo seu furtivo lar. 

Silhueta e poema
Literatura

Goiás Velho, Brasil

Uma Escritora à Margem do Mundo

Nascida em Goiás, Ana Lins Bretas passou a maior parte da vida longe da família castradora e da cidade. Regressada às origens, continuou a retratar a mentalidade preconceituosa do interior brasileiro

South African Geographic
Natureza

Table Mountain, África do Sul

À Mesa do Adamastor

Dos tempos primordiais das Descobertas à actualidade, a Table Mountain sempre se destacou acima da imensidão sul-africana e dos oceanos em redor. Os séculos passaram e a Cidade do Cabo expandiu-se a seus pés. Tanto os capetonians como os forasteiros de visita se habituaram a contemplar, a ascender e a venerar esta meseta imponente e mítica.

Enseada do Éden
Parques Naturais

Praslin, Seichelles

O Éden dos Enigmáticos Cocos-do-Mar

Durante séculos, os marinheiros árabes e europeus acreditaram que a maior semente do mundo, que encontravam nos litorais do Índico com forma de quadris voluptuosos de mulher, provinha de uma árvore mítica no fundo dos oceanos.  A ilha sensual que sempre os gerou deixou-nos extasiados.

Uma Busca solitária
Património Mundial Unesco

Cabo da Boa Esperança, África do Sul

À Beira do Velho Fim do Mundo

Chegamos onde a grande África cedia aos domínios do “Mostrengo” Adamastor e os navegadores portugueses tremiam como varas. Ali, onde a Terra estava, afinal, longe de acabar, a esperança dos marinheiros em dobrar o tenebroso Cabo era desafiada pelas mesmas tormentas que lá continuam a grassar.

Curiosidade ursa
Personagens

Katmai, Alasca

Nos Passos do Grizzly Man

Timothy Treadwell conviveu Verões a fio com os ursos de Katmai. Em viagem pelo Alasca, seguimos alguns dos seus trilhos mas, ao contrário do protector tresloucado da espécie, nunca fomos longe demais.

Baie d'Oro
Praia

Île-des-Pins, Nova Caledónia

A Ilha que se Encostou ao Paraíso

Em 1964, Katsura Morimura deliciou o Japão com um romance-turquesa passado em Ouvéa. Mas a vizinha Île-des-Pins apoderou-se do título "A Ilha mais próxima do Paraíso" e extasia os seus visitantes.

Àgua doce
Religião

Maurícias

Uma Míni-Índia nos Fundos do Índico

No século XIX, franceses e britânicos disputaram um arquipélago a leste de Madagáscar antes descoberto pelos portugueses. Os britânicos triunfaram, re-colonizaram as ilhas com cortadores de cana-de-açúcar do subcontinente e ambos admitiram a língua, lei e modos francófonos precedentes. Desta mixagem, surgiu a exótica Maurícia.    

A todo o vapor
Sobre carris

Ushuaia, Argentina

O Derradeiro Comboio Austral

Até 1947, o Tren del Fin del Mundo fez incontáveis viagens para que os condenados do presídio de Ushuaia cortassem lenha. Hoje, os passageiros são outros mas nenhuma outra composição passa mais a Sul

Formação
Sociedade

Jerusalém, Israel

Em Festa no Muro das Lamentações

Nem só a preces e orações atende o lugar mais sagrado do judaísmo. As suas pedras milenares testemunham, há décadas, o juramento dos novos recrutas das IDF e ecoam os gritos eufóricos que se seguem.

Fim da Viagem
Vida Quotidiana

Talkeetna, Alasca

Vida à Moda do Alasca

Em tempos um mero entreposto mineiro, Talkeetna rejuvenesceu, em 1950, para servir os alpinistas do Monte McKinley. A povoação é, de longe, a mais alternativa e cativante entre Anchorage e Fairbanks.

Perigo de praia
Vida Selvagem

Santa Lucia, África do Sul

Uma África Tão Selvagem Quanto Zulu

Na eminência do litoral de Moçambique, a província de KwaZulu-Natal abriga uma inesperada África do Sul. Praias desertas repletas de dunas, vastos pântanos estuarinos e colinas cobertas de nevoeiro preenchem esta terra selvagem também banhada pelo oceano Índico. Partilham-na os súbditos da sempre orgulhosa nação zulu e uma das faunas mais prolíficas e diversificadas do continente africano.

Pleno Dog Mushing
Voos Panorâmicos

Glaciar de Godwin, Alasca

Dog mushing estival

Estão quase 30º e os glaciares degelam. No Alasca, os empresários têm pouco tempo para enriquecer. Até ao fim de Agosto, os cães e os trenós não podem parar.