Apia, Samoa Ocidental

A Anfitriã do Pacífico do Sul


Fachada Hotel Aggie Grey’s
Fachada do hotel fundado por Aggie Grey no litoral de Apia.
Cruzeiro ao largo
Cruzeiro ao lago da capital Apia e do hotel Aggie Grey's.
Marlon Brando ficou aqui
Uma placa distingue a fale em que Marlon Brando se alojou no hotel Aggie Grey
Grande noite de fia fia
Noite de festa fia fia no hotel Aggie Greys de Apia.
Ancas Poderosas
Jovem dançarina encanta o público da noite fia fia com movimentos rápidos e exuberantes de ancas.
Dança de Fogo
Jovem exibe uma outra dança com chamas à beira da piscina do hotel Aggie Grey's
Fia Fia Samoano
Dançarinos levam a cabo coreografias samoanas durante uma noite de fia fia do hotel Aggie Grey
Argumento “Ao Sul do Pacífico”
Aggie Grey segura o argumento de Ao Sul do Pacifico o musical em que terá inspirado a personagem de Bloody Mary.
Moda Samoana
Montra de vestidos em estilo samoano, na área exterior do hotel.
O selo de Aggie Grey
Selo samoano que evoca a personagem de Aggie Grey.
Marina Grey
Marina Grey, nora de Aggie exibe os seus dotes nas danças polinésias durante uma noite de fia fia
Vendeu burgers aos GI’s na 2ª Guerra Mundial e abriu um hotel que recebeu Marlon Brando e Gary Cooper. Aggie Grey faleceu em 1988 mas o seu legado de acolhimento perdura no Pacífico do Sul.

Quase todos os dias ou várias vezes por dia, Upolu é irrigada por bátegas fulminantes.

A tarde tinha entrado perfeita mas, como noutros dias, voltámos a ser apanhados sem refúgio pela dinâmica meteorológica e por uma chuva morna que nos deixou ensopados. Foi, assim, com prazer que regressámos ao lar temporário de Apia, Samoa, para duches prolongados e mudança de roupa.

aggie grey, Samoa, pacífico do Sul

Fachada do hotel fundado por Aggie Grey no litoral de Apia.

Nessa noite, estávamos convidados para assistir à fia fia (festa/banquete samoano) do hotel Aggie Grey’s. Talvez devido à sagrada humildade polinésia, os responsáveis pela promoção de Samoa tinham-se esquecido de nos explicar onde nos iam alojar.

Aos poucos, muito graças a um livro de capa dura que encontrámos no quarto e à internet que só apanhamos à varanda, lá nos inteiramos da importância histórica daquele lugar e da família que o fundou.

A Fascinante Origem Samoana de Aggie Grey

Agnes Genevieve Swann, nasceu, em 1897, na ilha de Upolu, Samoa. Era a segunda filha de William Swann, um marinheiro que se instalou na ilha como farmacêutico e de Péle, uma donzela cerimonial samoana.

Pouco depois, rebentou uma guerra entre os chefes do arquipélago, Agnes foi mandada para a segurança de Fiji. Quando voltou, Samoa havia sido dividida entre a Alemanha e os Estados Unidos da América, de acordo com a Convenção Tripartida de 1899, Upolu foi integrada no Império Germânico. As desgraças não se ficaram por aí.

Em 1903, faleceu-lhe a mãe. Aggie passou a ser educada apenas pelo pai. Ajustou-se com tolerância à sua existência hedonista, aos problemas financeiros e à madrasta samoana. Confirmada uma já anunciada bancarrota, ela e as irmãs ajudaram o progenitor numa pequena loja distante da cidade. Mas à medida que cresciam, o isolamento atormentava-as. Engendraram, assim, um ansiado regresso à urbe.

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Montra de vestidos em estilo samoano, na área exterior do hotel.

Após alguns meses nas graças de um amigo influente, Aggie tornou-se uma solteira desejada do circuito social “afakasi” (misto samoano e ocidental). Acabou por casar com dois neozelandeses promissores.

A primeira relação terminou com a morte do primeiro marido. A segunda, degradou-se sobremaneira, com cinco filhos para criar, mais uma falência e um novo retiro para longe da capital Apia.

À distância, a vida da capital continuou a chamar por Aggie. Mas os únicos negócios lucrativos abertos às mulheres eram, então, ou bordéis ou bares. Os bares e Drinking Clubs de Apia tinham sucumbido à lei seca com que a mais tarde colona Nova Zelândia procurou sanar o consumo de álcool excessivo dos samoanos.

O British Club e a Carreira de Aggie Grey na Restauração e Hotelaria

Por fim, Aggie Grey teve a ideia que revolucionou a sua vida: recuperou o British Club decadente da capital e começou a servir bebidas legitimadas por “autorizações médicas” que conseguia em números pouco sérios.

Com o passar dos anos, transformou o novo Cosmopolitan Club no refúgio predilecto de expatriados aborrecidos e solitários. Mais tarde, também de centenas de militares de passagem pela cidade. Fez uma pequena fortuna a servir a bebida preferida dos marinheiros americanos, uma tal de Tom Collins.

James Michener e a Divulgação dos Seus “Contos do Pacífico do Sul”

James Michener foi um deles. Por essa altura, este tenente da marinha desenvolvia uma carreira profícua de escritor, autor de 40 títulos, em grande parte sagas familiares passadas em localizações improváveis do Mundo.

O seu “Contos do Pacífico do Sul” e a adaptação parcial cinematográfica “South Pacific” revelaram aqueles confins de Samoa ao Ocidente. De forma encoberta, foi a figura de Aggie Grey que serviu de inspiração a Michener para a caricata personagem Bloody Mary.

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Aggie Grey segura o argumento de Ao Sul do Pacifico o musical em que terá inspirado a personagem de Bloody Mary.

A aptidão convivial de Aggie e a sua experiência a lidar com homens funcionaram como um chamariz infalível. Amantes desiludidos e esposas furiosas deram ao negócio a publicidade de que já pouco precisava. Revelou-se algo comum a todos os seus empreendimentos, incluindo o hotel Aggie Grey’s que nos tinha acolhido.

É Noite de Fia-Fia no Aggie Grey’s Hotel

A noite samoana fia-fia tem início.

Fia Fia: Folclore Polinésio de Alta Rotação

Orgulhosa da sua herança, Marina Grey, nora de Aggie, esposa do filho Alan Grey (gerente do hotel), toma o microfone e a palavra: “Gostava de vos apresentar estes belos jovens samoanos todos eles a trabalhar aqui no Aggie’s.

Amanhã, um deles será o vosso empregado ao pequeno-almoço, uma delas tratar-vos-á do quarto e outras vão ajudar-vos na recepção ou nas compras que fizerem na loja. Por favor, um aplauso caloroso para eles.”

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Noite de festa fia fia no hotel Aggie Greys de Apia.

Sobre um palco com aspecto vegetal – de tantas folhas de palmeira e outras plantas que o enfeitam – músicos da ilha preparam o público para o seu contagiante espírito de diversão e comemoração. Quando o objectivo está assegurado, junta-se-lhes um grupo de dançarinos enérgicos e hiperactivos em trajes típicos do arquipélago.

Acompanham as melodias aceleradas que cantam com coreografias mímicas da Polinésia, batendo braço contra braço e com os braços nas pernas de forma quase acrobática e ao ritmo infernal que distingue as danças samoanas das bem mais lentas maori, havaianas ou taitianas.

Várias exibições depois, Marina Grey é chamada de novo ao palco. Apesar da sua figura clássica, algo british, junta-se à última dança de forma elegante e harmoniosa o que surpreende e encanta os hóspedes estreantes.

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Marina Grey, nora de Aggie exibe os seus dotes nas danças polinésias durante uma noite de fia fia

O Estímulo dos Hamburgueres Servidos aos GI’s Americanos na 2ª Guerra Mundial

Logo após, inaugura um bufê repleto de pratos tradicionais samoanos a que os espectadores se fazem em filas longas mas fluídas. E, no entanto, foi a servir fast-food americana que a sua sogra Aggie cozinhou o sucesso da família.

Com o alastrar da 2ª Guerra Mundial ao Pacífico, as forças armadas norte-americanas afluíram em força a Upolu, a partir de Pago Pago, a capital da vizinha Samoa Americana. Os Seabees (força de construção da Marinha) não tardaram a revelar a Aggie Grey a adoração ianque por hambúrgueres.

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Cruzeiro ao lago da capital Apia e do hotel Aggie Grey’s.

“Os americanos tinham todo o dinheiro do mundo, não sabiam o que lhe fazer e estavam em guerra. Eu preocupava-me a sério com aqueles rapazes.” Declarou a senhora, em 1977, a um repórter do Free Lance Star. “Comprei uma vaca, reuni cebolas, sal e pimenta, tal como me disseram para fazer.

Na primeira venda, tive que perguntar ao GI como se impedia que se desfizesse tudo. Ele saltou para o outro lado do balcão, alisou as almôndegas e disse: “Vês, é fácil”.

Aggie estima que serviu hambúrgueres a mais de 12.000 Seabees e GI’s. Com o dinheiro, fez do Cosmopolitan Club um hotel e construiu fales (cabanas tradicionais) adicionais para hospedagem.

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Uma placa distingue a fale em que Marlon Brando se alojou no hotel Aggie Grey

E, logo, a Fase do Estrelato do Hotel Aggie Grey’s

Gary Cooper, William Holden, Marlon Brando, todo o elenco de “No Sul do Pacífico” e tantas outras personalidades do showbiz elevaram-no ao estrelato. Aos 80 anos, Aggie ainda encantava os hóspedes e convidados com exibições prodigiosas de hula e as suas tiradas humorísticas e calorosas. Faleceu em 1988, com 91 anos.

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Selo samoano que evoca a personagem de Aggie Grey.

O Aggie Grey’s foi só parte da sua herança.

Desde o primeiro momento, o quarto que nos calhou pareceu-nos básico, com uma decoração polémica, para não dizer de mau gosto. Mas já tínhamos percebido que o Aggie Grey’s nunca tivera que se preocupar em demasia com os efémeros luxos e requintes ocidentais. Era da sobretudo da aura da sua mentora que prosperava.

Até há pouco, milhares de hóspedes escolhiam-no – ao original e à versão SPA entretanto construída – como base para descobrir Upolu, uma das ilhas incontornáveis da Polinésia e do Pacífico em redor.

Em Dezembro de 2012, o ciclone Evans deixou o hotel original em péssimo estado mas, um semestre depois, já reabria. Para a maior parte dos fãs históricos do Aggie Grey’s o pior estava para vir.

Há alguns meses, Tupaimatuna Lulai Lavea e Lupesina Frederick Grey – representantes do grupo e da holding Aggie Grey’s –  fecharam negócio com a cadeia Starwoods.

Algum tempo depois, os Aggie Greys’s passaram a chamar-se Sheraton Samoa Aggie Grey’s Hotel & Bungalows

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