Colónia do Sacramento, Uruguai

Colónia do Sacramento: o Legado Uruguaio de um Vaivém Histórico


El Almacén
Uma loja tradicional de Colónia expõe à sua porta pequenos produtos de tanoaria
Sombra Preciosa
Cliente usufrui da paz da cidade numa das suas muitas esplanadas criativas.
Clássico em vermelho
Calhambeque estacionado à porta de uma casa tradicional de Colónia del Sacramento.
Lampião Parisiense
Velho lampião tinge de amarelo uma esquina nas imediações do farol de Colónia del Sacramento
Ritual do Mate
Namorados partilham o sol de Colónia e chá mate, um hábito incontornável dos uruguaios.
Cimo do Farol
Casal conversa no cimo do farol de Colónia del Sacramento.
Amarelo Lampião
Lampião resplandecente amarela um recanto histórico de Colónia del Sacramento.
Pasteleira
Velha pasteleira encostada a uma fachada bem mais antiga da praça antes ora portuguesa, ora espanhola, agora uruguaia
Pesca de Prata
Pescadores geram uma silhueta com o sol a Oeste do Rio da Prata.
De Entrada
Visitantes percorrem a ponte que conduz à entrada principal da cidade muralhada.
Rua para o Rio
Uma rua típica, assente numa calçada irregular feita de grandes pedras e dotada de candeeiros amarelos.
Rua Anil, calhambeque escarlate
Visitantes da cidade colonial examinam uma rua em tons de anil em que se destaca um velho carro da época clássica
Duelo de Clássicos
Carros antigos dão mais cor a uma rua de Colónia del Sacramento.
A fundação de Colónia do Sacramento pelos portugueses gerou conflitos recorrentes com os rivais hispânicos. Até 1828, esta praça fortificada, hoje sedativa, mudou de lado vezes sem conta.

À medida que a tarde se aproxima do fim, torna-se mais óbvia a razão porque a vastidão de água que contemplamos foi há muito baptizada de Rio da Prata.

Sentados sobre uma das muralhas baixas da grande fortificação apreciamos o fenómeno tomar conta do estuário e da alma dos uruguaios que povoam as suas margens.

O céu há dias que se mantém limpo. Exibe o mesmo azul que inspirou a bandeira uruguaia e a da vizinha nação argentina, a uns poucos quilómetros do outro lado da bacia.

Grupos de amigos ocupam saliências rochosas e convivem de canas de pesca em riste. Outros, aventuraram-se na imensidão da água salobra.

Vemos um pequeno barco com três pescadores a bordo. Ancoram a embarcação sobre o feixe amplo de luz solar. Nesse preciso momento, as suas figuras barram o reflexo da superfície e produzem uma curiosa silhueta móvel.

Colonia del Sacramento, Uruguai

Pescadores geram uma silhueta com o sol a Oeste do Rio da Prata.

Colónia do Sacramento e os seus vinte e cinco mil habitantes permanecem sedados pela vida retirada e hedonista da cidade, atrevemo-nos a pensar que numa espécie de compensação pelo passado bélico da povoação.

A Fundação Num Território Demasiado Disputado

A Nova Colónia do Santíssimo Sacramento – o seu nome original – foi a primeira colónia europeia no actual território uruguaio. Chegava o século XVII ao fim. Os comerciantes do Rio de Janeiro mostravam-se mais ansiosos que nunca em concretizar negócios com as colónias rivais da província de Rio del Plata, sobretudo Buenos Aires.

Determinado em apoiar os seus intentos, o Mestre de Campo Manuel de Lobo organizou uma expedição e navegou até ao Rio da Prata. Em Janeiro de 1680, deu início à presença portuguesa nesta região que a Coroa Lusa considerava situar-se a leste da linha formada pelo Tratado de Tordesilhas, tratado há muito envolto numa irresolúvel controvérsia.

Inteirados da presença dos rivais, os espanhóis mobilizaram tropas do Peru, da Argentina actual, do Paraguai. As Missões Jesuítas do rio Uruguai, por si só, enviaram cerca de três mil indígenas, a pé e a cavalo.

No campo oposto, Manuel Lobo também pediu tropas de reforço. As embarcações que as transportavam naufragaram à entrada do Rio da Prata. O desequilíbrio de forças tornou-se óbvio.

Sete meses depois do seu estabelecimento, Colónia do Sacramento foi capturada. Os espanhóis mudaram-lhe o nome para Fuerte del Rosario. Manuel Lobo foi feito prisioneiro em Buenos Aires onde morreria três anos depois. Começou, então, uma longa alternância de posse que conferiu à praça a sua arquitectura militar peculiar.

Colonia del Sacramento, Uruguai

Visitantes percorrem a ponte que conduz à entrada principal da cidade muralhada.

Uma Fortaleza que Agora Envolve Toda uma Cidade

Assim que passamos o fosso, sobre uma enorme ponte de madeira, Colónia do Sacramento prova-se um lugar feito, na origem, com poucas ou nenhumas preocupações de conforto.

Rua atrás de rua, beco atrás de beco retemos a sensação da iminência de um pé torcido, tão irregulares são as pedras que formam o seu calçadão negro, entre paredes reforçadas e bastiões imponentes.

Os séculos passaram. Apesar de alternantes, as presenças de líderes políticos, militares e religiosos das nações em contenda tornaram-se mais longas e justificaram edificações com outros cuidados.

Em tempos recentes, o Uruguai deu bom uso a esta herança. Arrecadou para a fortificação o estatuto de Património Mundial da UNESCO.

Colonia del Sacramento, Uruguai

Uma rua típica, assente numa calçada irregular feita de grandes pedras e dotada de candeeiros amarelos.

Quando percorremos o traçado geométrico, cercados de sicómoros, constatamos que muitos dos edifícios foram convertidos em museus, restaurantes, bares e lojas. Têm em comum decorações coloridas e elegantes. De noite, são iluminados por candeeiros de estilo parisiense como os que ainda equipam zonas históricas de Lisboa.

A identidade urbanística de Colónia do Sacramento mantinha-se.

E a corte da capital não tardou a reclamar a titularidade da sua mais recente colónia. Um ano depois da conquista hispânica, Colónia do Sacramento acolheu a assinatura do tratado provisional que estabeleceu a sua devolução a Portugal.

A Mestria Comercial dos Moradores, Com Eventuais Fundamentos Históricos

Também oficializou a condenação do ataque espanhol e a sanção do governador e capitão general da província do Rio da Prata, José de Garro. Em 1701, Portugal e Espanha assinaram, ainda em Lisboa, o tratado que estabelecia a primeira de várias cessões definitivas mas efémeras a Portugal.

Deixamos os almacenes, bodegas e pulperias maravilhados com a sua beleza e originalidade. Conjecturamos que a apetência dos colonienses para os negócios poderia ter raízes no espírito empreendedor dos seus antecessores. A história parece sustentar a teoria.

Colonia del Sacramento, Uruguai

Uma loja tradicional de Colónia expõe à sua porta pequenos produtos de tanoaria

O acordo luso-hispânico proibiu o comércio da praça com as colónias espanholas circundantes. Mas, a meio do século XVIII, Colónia do Sacramento havia-se já convertido num entreposto de contrabando português e britânico apostado em lucrar com o fornecimento das povoações hispânicas.

O prejuízo para a Coroa espanhola revelou-se de tal monta que Felipe V encarregou o governador de Buenos Aires de construir uma fortificação em Montevideo, com o objectivo supremo de controlar o comércio ilegal.

A Colónia do Sacramento que Forçou a Construção de Montevideo

Essa fortificação veio originar a capital do Uruguai. E Montevideo é o ponto de partida da maior parte dos visitantes nacionais de Colónia, por norma em evasões de descanso e lazer.

Colonia del Sacramento, Uruguai

Carros antigos dão mais cor a uma rua de Colónia del Sacramento.

Saímos de uma rua embelezada por dois calhambeques garridos. Algumas dezenas de metros para diante, passamos por um casal de namorados. Estão instalados de forma quase acrobática sobre um muro estreito.

E partilham uma bombilla de chá mate, precavidos com o inevitável suplemento de água quente num termo complementar.

Metemos conversa. Não tardamos a confirmar o seu notório bem-estar: “pois sabem como é” dizem-nos com forte conversão dos ipsilons e duplos “eles” em “jotas”, convencional do sotaque castelhano da zona: “um uruguaio sem mate não é um verdadeiro uruguaio. Aqui, em Colónia, levam isso bem a sério. Lugar incrível este, não é? Nós adoramos cá vir. São portugueses? Ah, muito bem, muito obrigado por se terem lembrado de cá vir fundar isto!”

Mate, Colonia del Sacramento, Uruguai

Namorados partilham o sol de Colónia e chá mate, um hábito incontornável dos uruguaios.

O diálogo prolonga-se. Como é de esperar, também chega ao tema do vai e vem permanente da fortaleza entre Portugal e Espanha. Uma oscilação que se prolongou século XIX adentro.

O Tratado e Destratado de Paris e a Génese da Nação Uruguaia

Em 1750, o Tratado de Madrid estipulou que a colónia deveria voltar ao jugo hispânico, contra a cedência dos “Siete Pueblos de las Misiones”, no actual estado brasileiro do Rio Grande do Sul. Com a entrada da Espanha na Guerra dos Sete Anos, as conversações foram interrompidas.

Espanha ocupou Colónia do Sacramento. A guerra terminou com a assinatura do Tratado de Paris que veio estabelecer nova devolução a Portugal.

Em 1777, Carlos III decidiu reverter o Tratado de Paris. Enviou nova expedição ao Rio da Prata e reconquistou Colónia.

Colonia del Sacramento, Uruguai

Velho lampião tinge de amarelo uma esquina nas imediações do farol de Colónia del Sacramento

Volvidos trinta anos, foram os britânicos a arrebatar a praça aos espanhóis. Como se não bastasse, ajudaram a fomentar as primeiras noções independentistas que inspiraram o movimento de libertação da Província Oriental.

Em 1818, na sequência da invasão luso-brasileira, 40 anos após a ter perdido pela última vez, Portugal reocupou Colónia do Sacramento.

Para pôr finalmente cobro à interminável sequela, em 1828, a fortaleza passou a fazer parte do Estado Oriental do Uruguai, o estado embrionário do Uruguai actual.

Pueblos del Sur, Venezuela

Por uns Trás-os-Montes da Venezuela em Fiesta

Em 1619, as autoridades de Mérida ditaram a povoação do território em redor. Da encomenda, resultaram 19 aldeias remotas que encontramos entregues a comemorações com caretos e pauliteiros locais.
Ilha de Moçambique, Moçambique  

A Ilha de Ali Musa Bin Bique. Perdão, de Moçambique

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Ilha Ibo, Moçambique

Ilha de um Moçambique Ido

Foi fortificada, em 1791, pelos portugueses que expulsaram os árabes das Quirimbas e se apoderaram das suas rotas comerciais. Tornou-se o 2º entreposto português da costa oriental de África e, mais tarde, a capital da província de Cabo Delgado, Moçambique. Com o fim do tráfico de escravos na viragem para o século XX e a passagem da capital para Porto Amélia, a ilha Ibo viu-se no fascinante remanso em que se encontra.
Goa, Índia

O Último Estertor da Portugalidade Goesa

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Pirenópolis, Brasil

Uma Pólis nos Pirenéus Sul-Americanos

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Chandor, Goa, Índia

Uma Casa Goesa-Portuguesa, Com Certeza

Um palacete com influência arquitectónica lusa, a Casa Menezes Bragança, destaca-se do casario de Chandor, em Goa. Forma um legado de uma das famílias mais poderosas da antiga província. Tanto da sua ascensão em aliança estratégica com a administração portuguesa como do posterior nacionalismo goês.
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