Meghalaya, India

Ponti di popoli che mettono radici


Jingkieng Wahsurah
Un altro ponte radice di Nongblai che attraversa il fiume ai margini del villaggio, appena sopra una cascata.
Quasi a casa
Un giovane di Nongriat scende una scala, carico, in procinto di raggiungere il suo villaggio.
un riposo oscuro
La famiglia del capo Longneh Khong Sni nella stanza della loro angusta palafitta nel villaggio di Nongblai.
Jingkieng Wahlangseng
Il capo Longneh Khong Sni con due dei suoi figli su uno dei ponti nel villaggio di Nongblai
noce di betel
I frutti giallastri creano dipendenza e stimolano buona parte della popolazione di Meghalaya, India e Asia.
Nohkalikai
La cascata più alta dell'India, a 350 metri. Cade su un enorme dislivello nell'altopiano di Shillong, i monti Khasi.
villaggio di Tirna
Villaggio di Khasi Hills situato sopra Nongriat, a valle della base della cascata Nohkalikai.
risata materna
Una donna gioca con suo figlio al mercato principale di Cherrapunjee, o Sohra come la gente Khasi chiama questa città.
tubo di pace
Il capo di Nongblai Longneh Khong Sni fuma una pipa sul ponte Jingkieng Wahlangseng Roots.
sulla strada per l'altro lato
I bambini di Nongblai attraversano il ponte curvo a Wahsurah.
sul trespolo
Ricarica sveglia per servizio all'alba.
il mezzo pendio
Abitante di Nomblai in un tratto ombroso della lunga salita dal paese alla sommità della valle dove si trova.
foto foto
La guida Morning Star si ferma per una foto lungo la strada verso Nongblai.
palme della dipendenza
Foresta di noci di betel, consumata in grandi quantità a Meghalaya e anche a Nongblai.
Quasi notte in montagna
Ocaso conclude un'altra giornata produttiva a Nongblai, intorno alle 17:XNUMX.
L'imprevedibilità dei fiumi nella regione più umida della terra non ha mai scoraggiato Khasi e Jaintia. Di fronte all'abbondanza di alberi ficus elastico nelle loro valli queste etnie si abituavano a modellare rami e ceppi. Dalla loro tradizione perduta nel tempo, hanno lasciato in eredità centinaia di abbaglianti ponti di radici alle generazioni future.

Era lontano dalla realtà del giorni di natale dove siamo passati: soleggiato di giorno, più fresco dopo il tramonto, ma asciutto. La provincia di Meghalaya, che si traduce come "dimora delle nuvole", è di gran lunga la più piovosa dell'India.

Ha diversi villaggi nella top 10 delle precipitazioni mondiali. Di loro, Cherrapunjee e Mawsynram vantano numeri dell'ordine di 25.000 mm all'anno. Contestano il record assoluto tra loro e con altre città colombiane.

Normalmente, quando arriva maggio, il caldo genera un'intensa evaporazione dall'Oceano Indiano, dal Mar Arabico e dal Golfo del Bengala. Nubi cariche di umidità sono spinte sul subcontinente dai venti meridionali. Più alto è il terreno vicino, più pioggia fornisce.

Ora Meghalaya occupa l'altopiano sopra il alluvionale del Bangladesh, a pochi chilometri dalla costa del Golfo del Bengala. Non ci volle molto per osservare la rottura del paesaggio tra le due regioni.

La nostra sede era a Shillong, la capitale dello stato. Da lì siamo partiti mattina dopo mattina diretti a sud. In uno di questi viaggi, siamo partiti con Cherrapunjee come destinazione finale.

Molte curve e controcurve attraverso colline e valli più tardi, Gus e Don, l'autista e guida che ci hanno aiutato a scoprire la provincia, hanno fermato l'auto sull'orlo di un precipizio a forma di ferro di cavallo, pieno di venditori. Non appena ci siamo avvicinati alla scogliera, ci siamo resi conto di come il paesaggio e i diversi panorami che avevamo visto prima rispecchiassero il contrasto tra i due periodi meteorologici dell'anno.

Una cascata lontana – tra l'altro la più alta dell'India, a 340 metri – cade dalla cima boscosa dell'altopiano in una laguna tra il verde e il blu.

Cascate Nohkalikai, Meghalaya, India

La cascata più alta dell'India, a 350 metri. Cade su un enorme dislivello nell'altopiano di Shillong, i monti Khasi.

L'impressionante Nokhalikai, o Seven Sisters Falls

Il suo nome in lingua inglese, Seven Sisters Falls, allude al fatto che, nella stagione delle piogge, il salto che abbiamo visto lì è stato moltiplicato per sette, ognuno dei quali rappresenta uno degli stati della distinta regione dell'India nord-orientale: Assam, Arunachal Pradesh, Tripura, Nagaland, Manipur, Meghalaya e Mizoram.

Nel mezzo della fase più che inzuppata del monsone, le nuvole riempiono l'anfiteatro naturale alla base. Invadono e irrigano anche la maggior parte dell'aspra e rigogliosa area sopra il Nohkalikai, il nome khasi (dialetto locale) della cascata, ispirato da una leggenda che coinvolge Likai, una donna locale, suo figlio, marito e il cannibalismo familiare. Così macabro che abbiamo evitato di entrare nei dettagli.

Nei giorni veramente piovosi, più che da una sequenza di torrenti verticali, i Nohkalikai provengono da tutti i solchi del rilievo. Diventano una striscia di fiume nascosta dalla foschia che sempre li aleggia.

Dopo l'ultimo chuáa di colpire le rocce alla base, i suoi flussi continuano, stufi, verso il Pianure sabbiose del Bangladesh. Lungo la strada, attraversano una serie di villaggi Khasi e Jaintia autodistrutti nelle profondità delle valli.

Villaggio di Tyrna, Meghalaya, India

Villaggio di Khasi Hills situato sopra Nongriat, a valle della base della cascata Nohkalikai.

Popoli delle valli profonde del fiume

Alcuni giorni dopo, sulla via del ritorno da Nongblai, uno di questi villaggi, abbiamo chiesto alla giovane guida nativa Morning Star Kongthaw che cosa avesse fatto abitare le persone in luoghi così dolorosamente accessibili. Morning Star abbellisce a malapena la spiegazione: “Secoli fa, la sopravvivenza non era quella che è oggi. Le famiglie dovevano trovare fonti di cibo affidabili.

I fiumi scorrevano sotto. Oltre a garantire loro pesce e altri animali, consentivano la coltivazione di ortaggi e frutta. Per le persone, la stanchezza aveva poco significato rispetto all'avere una vita sicura. Per molti lo è ancora”.

Nomblai residente sulle scale, Meghalaya, India

Abitante di Nomblai in un tratto ombroso della lunga salita dal paese alla sommità della valle dove si trova.

Due gruppi etnici in particolare occupavano i fertili angoli lungo il fiume di Meghalaya. Erano i Khasi e i Pnar, o Jaintia, entrambi matrilineari e che i missionari britannici si convertirono al punto che Khasi e Pnar formarono, a Meghalaya, lo stato più cristiano e forse meno "indiano" dell'India, dove la gente condivide una nozione di spazio individuale e modestia verso gli altri sono rari nel subcontinente.

Mentre lo esploravamo, Meghalaya continuava ad arrendersi all'intenso feste di natale, come nessun altro stato indiano ha fatto.

Quando si stabilirono nelle profondità delle valli dei Monti Khasi, sia i Khasi che i Pnar dovettero imparare a procurarsi cibo dai torrenti e dalle loro sponde. Ma non solo. Sono stati costretti ad anticipare le enormi fluttuazioni stagionali del volume dei fiumi e lo spazio di manovra per salvaguardare le loro case e i raccolti.

Palme di betel a Nongblai, Meghalaya, India

Foresta di noci di betel, consumata in grandi quantità a Meghalaya e anche a Nongblai.

I ponti delle radici di Nongblai e tanti altri villaggi

L'altra questione che richiedeva il meglio del suo ingegno era come garantire l'attraversamento dei flussi aumentati. La soluzione a cui sono giunti si è contraddistinta per uno stupefacente pragmatismo organico, molto più modellabile e resistente ai torrenti impetuosi dell'acciaio e del cemento e praticamente a costo zero.

Ora che il turismo è arrivato ovunque e ha bussato alla loro porta, affascina il resto del mondo. In molti casi, rappresenta anche un sostentamento redditizio.

Abbiamo iniziato l'incursione a Nongblai, questa volta, guidati da Sadam, un autista indù, più che singolare, tragicomico. Abbiamo catturato Morning Star a pochi chilometri dall'inizio della lunga scalinata che dovevamo attraversare.

Per una buona ora scendiamo gli alti gradini di pietra irregolari e, nelle zone ombrose, ricoperte di muschio scivoloso, ci racconta la guida, che durante la stagione delle piogge formava un enorme tappeto verde. A quel tempo si vedeva solo la variegata vegetazione che circondava le scale e l'altro versante della valle.

Scala di accesso a Nogriat, Meghalaya, India

Il giovane di Nongriat scende una scala, carico, in procinto di raggiungere il suo villaggio

Abbiamo trovato solo due o tre paesani provenienti dalla direzione in salita, meno stanchi di quanto avremmo potuto immaginare. Infine, abbiamo notato il solco del fiume e intravisto le case del paese poche decine di metri più in alto.

Il rito è stato ordinato dal capo villaggio di riceverci. Morning Star ci insegna anche alcune parole nel dialetto Khasi, ad esempio il sempre utile grazie, kublei shibun – ma Longneh Khong Sni, di inglese, non parlava nulla, quindi tutta la comunicazione scorreva attraverso la guida.

Morning Star ci dice che le autorità turistiche di Meghalaya lo avevano avvertito della nostra visita all'ultimo minuto. Di conseguenza, la famiglia del capo non aveva potuto accoglierci come avrebbe voluto.

Il provvidenziale benvenuto di Longneh Khong Sni

La discesa ci aveva lasciato affamati. I padroni di casa lo sapevano. D'accordo, ci dicono di sistemarci sul pavimento di legno della palafitta e ci servono il tè, poi il riso bianco con la frittata che divoriamo come se fosse la prelibatezza più irresistibile.

Il capo Longneh Khong Sni nella sua casa di Nongblai, Meghalaya, India

La famiglia del capo Longneh Khong Sni nella stanza della loro angusta palafitta nel villaggio di Nongblai.

Dopo il pasto, il capo prende qualche boccata dalla pipa. Prendo il giro della Morning Star e provo per la prima volta a masticare la noce di betel, così popolare da quelle parti, un po' in tutta l'India e l'Asia.

Il gusto si è rivelato orribile. Come se non bastasse, il liquido semi-acido mi ha dato un enorme mal di freddo. Dopo dieci minuti di marcata salivazione, sputai il liquido arrossato, mi sollevai, mi sciacquai la bocca e giurai che non l'avrei mai più fatto. "Andateci solo con l'abitudine!" Morning Star mi assicurò, soffocando una risata. A quel punto, ero convinto che fosse qualcosa a cui non mi sarei mai abituato.

Noce di Betele, Meghalaya, India

I frutti giallastri creano dipendenza e stimolano buona parte della popolazione di Meghalaya, India e Asia.

Abbiamo lasciato la casa del capo puntati verso il fiume. Avevamo lasciato il comfort dell'hotel Shillong per più di tre ore con uno scopo in mente. Dopo altri dieci minuti di cammino, ci imbattiamo nella principale ragion d'essere del tour: Jingkieng Wahlangseng.

Jingkieng Wahlangseng, il primo dei ponti radice

Un massiccio ponte alberato coperto di muschio abbracciava il vasto substrato roccioso, con abbondanti radici aeree protese dai tronchi più spessi, allineate, intrecciate e scolpite per formare una passerella sicura. Altri, più giovani e magri, caddero nell'acqua cristallina in frange decorative.

Attraverso l'intervento degli abitanti del villaggio di Nongblai che li guidano con canne di bambù, l'albero della gomma (ficus elastico) che lo aveva generato, era cresciuto lateralmente, con potenti ramificazioni che puntavano nella direzione in cui il sole si insinuava prima di scomparire dietro la montagna.

Lo percorriamo di qua e di là in assoluta estasi vegetale. Nel frattempo, il capo si sistema sul tronco in compagnia di due dei suoi bambini. Prende gli ultimi respiri e contempla, nella più pura tranquillità, lo scenario benedetto in cui visse.

Il ponte delle radici, Jingkieng Wahlangseng

Il capo Longneh Khong Sni con due dei suoi figli su uno dei ponti del villaggio di Nongblai.

"Ti è piaciuto questo?" ci chiede Morning Star. A Meghalaya ce ne sono centinaia. Ci vuole quasi mezzo secolo per raggiungere queste dimensioni, ma se nessuno li taglia, diventano più grandi e più forti. Qui, in paese, ce ne sono altri cinque. Andiamo al prossimo?"

Alla ricerca del 2°: Jingkieng Wahsurah

Certo che l'abbiamo fatto. Peccato che non abbiamo tempo per seguire Morning Star per giorni, settimane e settimane, attraverso le valli del Meghalaya. Per scoprirle, apprezzarle e attraversarle tutte, preferibilmente nella stagione delle piogge quando il paesaggio è ancora più rigoglioso e verdeggiante.

Jingkieng Wahsurah, il ponte che seguì, apparve in un settore dello stesso fiume tagliato da una grande terrazza e che riparava una cascata. La luce vi entrava molto meno che nell'area del ponte precedente.

Eppure, da più di un secolo, il ficus elastico residente era cresciuto lì e aveva rilasciato avidamente i suoi tentacoli. Abbiamo appena notato se i rami e le radici ricoperti di muschio appartenessero a uno o più esemplari.

La stella del mattino scompare. Quando l'abbiamo scoperto dalla passerella, era appollaiato su uno dei rami che si estendevano a valle, fotografando il ponte dal basso.

Jingkieng Wahsurah, ponte delle radici del villaggio di Nongblai, Meghalaya, India

Un altro ponte delle radici di Nongblai che attraversa il fiume ai margini del villaggio, appena sopra una cascata

Non abbiamo potuto resistere al fatto che si unisse a noi lungo lo stesso ripido sentiero. Con grande stupore dei figli del capo villaggio e di altri due bambini appena apparsi, poco o per niente abituati a vedere estranei in tali avventure.

Il sole stava già strisciando sul bordo meridionale della valle e avevamo ancora due ore o più negli altopiani. Consapevole della difficoltà aggiuntiva dell'arrampicata al buio, Morning Star ci ha portato in fretta.

Siamo tornati a casa di Longneh Khong Sni, lo abbiamo ringraziato per il privilegio di visitare il villaggio e abbiamo salutato sua moglie ei suoi figli. Il capo aveva una riunione nel villaggio in cima alle scale, quindi è salito con noi.

Galli a Nongblai, Meghalaya, India

Ricarica sveglia per servizio all'alba

Ritorno negli altopiani di Meghalaya

Fino a più della metà abbiamo reso la salita stanchi ma senza lamentarci troppo. Dopo tre quarti d'ora, con il campo a posto e le gambe che cedono al peso degli zaini fotografici e all'intenso logorio, ci siamo quasi trascinati all'ultimo gradino, sempre incoraggiati dalla Stella del Mattino che si è divertito a Rinnovo la promessa che mancano solo cinque minuti.

Beviamo ancora il tè insieme masala in una casa da tè locale. Alla fine, siamo saliti in macchina per i capricci di Saddam. Stavamo entrambi per addormentarci, cullati dalle curve, quando abbiamo notato che l'autista aveva un videoregistratore installato al volante.

Stava osservando un certo successo di Bollywood mentre ci guidava lungo la strada, quasi sempre costeggiata da precipizi. Anche così, siamo arrivati ​​sani e salvi a Shillong. Abbiamo trascorso il giorno successivo dolorante perché non ci sentivamo da molto tempo.

Il pestaggio non ci ha impedito di ripetere la dose.

Due giorni dopo, siamo scesi (e, ovviamente, saliti) 3000 gradini come o più strazianti nelle profondità di Nongriat. Lì abbiamo trovato e venerato Umshiang, 180 anni. Uno degli incredibili ma rari ponti a doppia radice di Meghalaya. Probabilmente il più visitato dello stato, degno della propria storia.

Tramonto su Nongblai, Meghalaya, India

Ocaso conclude un'altra giornata produttiva a Nongblai, intorno alle 17:XNUMX.

Gli autori desiderano ringraziare le seguenti entità per il loro supporto nella stesura di questo articolo:  Ambasciata indiana a Lisbona; Ministero del turismo, governo indiano e Megalaya Turismo.

Ringraziano inoltre e consigliano a coloro che sono interessati a scoprire questa regione unica dell'India di contare sullo "specialista nativo in Root Bridges e nella natura e cultura di Meghalaya" Morning Star Kongthaw:

Telm e Whats App: +91 80144 70908​

Facebook: MorningStar Kongthaw (Bah Morning)

Dawki, India

Dawki, Dawki, Bangladesh in vista

Scendiamo dalle terre alte e montuose di Meghalaya alla pianura a sud e in basso. Lì, il flusso traslucido e verde del Dawki forma il confine tra India e Bangladesh. Sotto un caldo umido che non sentivamo da molto tempo, il fiume attira anche centinaia di indiani e bengalesi dediti a una pittoresca fuga.
Jaisalmer, India

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Goa, India

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L'importante città di Goa ha già giustificato il titolo di "Roma d'Oriente” quando, a metà del XVI secolo, epidemie di malaria e colera votarono per abbandonarlo. Nova Goa (Pangim) con cui è stato scambiato ha raggiunto la sede amministrativa dell'India portoghese ma è stata annessa dall'Unione indiana post-indipendenza. In entrambi, il tempo e la negligenza sono disturbi che ora languono l'eredità coloniale portoghese.
Tawang, India

La mistica valle della profonda discordia

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Guwahati, India

La città che adora Kamakhya e la fertilità

Guwahati è la città più grande dello stato dell'Assam e dell'India nord-orientale. È anche uno dei più veloci al mondo. Per gli indù e i devoti credenti nel Tantra, non sarà un caso che Kamakhya, la dea madre della creazione, sia adorata lì.
porte, India

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Gangtok, India

Una vita a mezza china

Gangtok è la capitale del Sikkim, un antico regno nella sezione himalayana della Via della Seta, divenuta provincia indiana nel 1975. La città è in equilibrio su un pendio, di fronte al Kanchenjunga, la terza elevazione più alta del mondo che molti indigeni ritengono sia casa in una valle paradisiaca dell'immortalità. La loro ripida e faticosa esistenza buddista mira, lì o altrove, a raggiungerlo.
Morondava, Viale dei Baobab, Madagascar

Il sentiero malgascio per stupire

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Hampi, India

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personaggi
Harare, zimbabwe

L'ultimo sonaglio del surreale Mugabué

Nel 2015, la first lady dello Zimbabwe Grace Mugabe disse che il presidente, allora 91enne, avrebbe governato fino all'età di 100 anni, su una sedia a rotelle speciale. Poco dopo, iniziò a insinuarsi nella sua successione. Ma nei giorni scorsi i generali hanno finalmente accelerato la rimozione di Robert Mugabe che hanno sostituito con l'ex vicepresidente Emmerson Mnangagwa.
Repubblica Dominicana, Spiaggia Bahia de Las Águilas, Pedernales. Parco Nazionale di Jaragua, Spiaggia
Spiagge
Laguna di Oviedo a Bahia de las Águilas, Repubblica Dominicana

Alla ricerca della spiaggia dominicana immacolata

Contro ogni previsione, una delle coste dominicane più incontaminate è anche una delle più remote. Alla scoperta della provincia di Pedernales, ammiriamo il Parco Nazionale semidesertico di Jaragua e la purezza caraibica di Bahia de las Águilas.
Intervento della Polizia, Ebrei Utraortodossi, Jaffa, Tel Aviv, Israele
Religione
Jaffa, Israele

proteste non ortodosse

Un edificio a Jaffa, Tel Aviv, minacciava di profanare quelle che gli ebrei ultra-ortodossi pensavano fossero vestigia dei loro antenati. E nemmeno la rivelazione che erano tombe pagane impediva loro di contestare.
Chepe Express, Ferrovia Chihuahua Al Pacifico
Veicoli Ferroviari
Cantra a Los Mochis, Messico

Barrancas de Cobre, Ferrovia

Il rilievo della Sierra Madre Occidental ha trasformato il sogno in un incubo di costruzione durato sei decenni. Nel 1961, finalmente, il prodigioso Ferrovia Chihuahua al Pacifico era aperto. I suoi 643 km attraversano alcuni dei paesaggi più spettacolari del Messico.
Festival di Kente Agotime, Ghana, oro
Società
Kumasi a Kpetoe, Gana

Una celebrazione del viaggio della moda tradizionale ghanese

Dopo qualche tempo nella grande capitale del Ghana Ashanti abbiamo attraversato il paese fino al confine con il Togo. Le ragioni di questo lungo viaggio sono state le alla città, un tessuto così venerato in Ghana che diversi capi tribù gli dedicano ogni anno un sontuoso festival.
Donne con i capelli lunghi di Huang Luo, Guangxi, Cina
Vita quotidiana
Longsheng, Cina

Huang Luo: il villaggio cinese dai capelli più lunghi

In una regione multietnica ricoperta di risaie terrazzate, le donne di Huang Luo si sono arrese alla stessa ossessione capillare. Consentono ai capelli più lunghi del mondo di crescere, per anni, fino a una lunghezza media di 170-200 cm. Per quanto strano possa sembrare, per mantenerli belli e lucenti, usano solo acqua e riso.
Riserva Masai Mara, Masai Land Trip, Kenya, Masai Convivialità
Animali selvatici
Masai Mara, Kenia

Riserva del Masai Mara: Viaggio nella terra dei Masai

La savana di Mara divenne famosa per il confronto tra milioni di erbivori ei loro predatori. Ma, in una sconsiderata comunione con la fauna selvatica, sono gli umani Masai a distinguersi di più.
Mushing completo del cane
Voli panoramici
Seward, Alaska

Mushing estivo dell'Alaska

Sono quasi 30º ei ghiacciai si stanno sciogliendo. In Alaska, gli imprenditori hanno poco tempo per arricchirsi. Fino alla fine di agosto, il cane mushing non può fermarsi.