Xilitla, San Luis Potosí, México

El Delirio Mexicano de Edward James


Arcos del corazón
Arcos diseñados por Edward James.
Panorámica de Xilitla
Calle Xilitla y la casa donde vivió Plutarco Gastélum
pared musical
Una pintura de un violinista decora una fachada del centro histórico de Xilitla.
el cinematógrafo
Uno de los extraños proyectos arquitectónicos de Edward James.
Dedo de Xilitla
Un capricho geológico sobre Xilitla.
Arco refrescante
Arco que enmarca una pequeña cascada en Las Pozas.
Muro musical II
la casa de don eduardo
Pilares inestables de la supuesta casa de Edward James.
bañera de aguacate
Una bañera conceptual recibe agua de una cascada.
Flor
Otra escultura pictórica del jardín surrealista.
Casa de 3 pisos (que podrían ser 5)
Otra casa, otra ilusión de Don Eduardo.
Pantalla de nido de abeja
Separador estructural de Las Pozas en forma de panales.
Portal al Camino de los 7 Pecados Capitales
Un pórtico a un camino flanqueado por serpientes de piedra.
Sótano de Las Golondrinas
Una de varias cuevas profundas alrededor de Xilitla.
serpiente de los pecados
Serpientes verticales, cada una simbolizando un pecado.
Cascata
El final de una larga cascada en Las Pozas.
periquitos
Grandes periquitos sobrevuelan el sótano de las Golondrinas, en los alrededores de Xilitla.
En la selva tropical de Xilitla, la mente inquieta del poeta Edward James ha hermanado un excéntrico jardín casero. Hoy, Xilitla es alabada como un Edén de lo Surrealista.

Salvador Dalí aún no lo había visto todo cuando describió a Edward James como “más loco que todos los surrealistas juntos”. Nosotros, en vivo, solo disfrutamos de su jardín en Las Pozas, en Xilitla. Fue suficiente para que llegáramos a un acuerdo.

Desde el momento en que llegamos a Xilitla, de la que James se enamoró, sentimos una exuberante excentricidad en el aire, sublimada en la neblina que cubría los valles de la vertiente oriental de la Sierra Gorda y que parecía acurrucar al pueblo durante la noche. .

Tan abrupta como se había extendido, la niebla huyó en compañía del amanecer.

Cuando nos despertamos, el valle boscoso que teníamos delante ya mostraba su dedo en forma de OK separado de la cresta de las montañas, contra el azul celeste.

Atravesamos el centro de la ciudad, entregados al agobiante ajetreo de cualquier lunes por la mañana. Por sucesivas laderas empinadas, no sólo escapamos de la confusión, sino que nos encontramos rodeados de un bosque de clorofilina, de gran intensidad arbórea y en el que brincan ardillas y pájaros chillones.

Habíamos pasado cuatro meses en Costa Rica bajo el hechizo del canto de oropéndulo de Moctezuma.

Menos de un año después, su reencuentro intensificó el inevitable encanto de Xilitla, la misma seducción por lo salvaje que embriagó a Edward James, en una época en que el pueblo era una muestra de lo que es hoy y la selva casi se lo traga.

El origen aristocrático inglés de Edward James

Edward James nació en una mansión en West Dean, un pueblo en el condado inglés de West Sussex. Era el único hijo (tenía cuatro hermanas mayores) de William James y una hablante de escocés, Evelyn Forbes.

De su padre y tío, James llegó a heredar el palacio y la fortuna generada por su abuelo, el rico comerciante Daniel James.

Esa fortuna le permitió tener una educación en las mejores universidades inglesas (incluida Oxford) y contactos y oportunidades de expresión artística al alcance de unos pocos privilegiados.

En 1930, a la edad de 27 años, James se casó con Tilly Losch, bailarina y coreógrafa austriaca a la que dedicó varias producciones. Después de cuatro años de matrimonio, James acusó a su esposa de infidelidad. Tilly Losch impugnó ante el tribunal que su marido era homosexual.

Ante la ley, la orientación sexual de Edward James seguía sin probarse. Divorciado, James vio reforzada su libertad, siempre en comunión con núcleos talentosos de la aristocracia europea.

Admirador de la expresión artística irreverente, elogió y, con su libertad financiera y voluntarismo, apoyó el Surrealismo emergente después de la Primera Guerra Mundial.

El movimiento surgió como una reacción conceptual a los valores burgueses, conservadores, ostentosos y jactanciosos que muchos pensadores y artistas afirmaban habían llevado al conflicto bélico, hasta entonces, el más mortífero de la historia.

El vínculo con el surrealismo y la migración a la América de la posguerra

En este contexto, a partir de 1938, con la Segunda Guerra Mundial ya a la vista, James se convierte en admirador y mecenas de Salvador Dalí. Dalí, a su vez, profundizó la participación de James en el surrealismo.

Le presentó a Magritte. Como invitado de James, el belga lo retrató. Edward James aparece en dos obras de Magritte, “No para ser reproducido"Y"El principio del placer: retrato de Edward James.

En 1940, con la guerra en pleno apogeo, James cruzó el Atlántico. aterrizó en Taos, una parada improbable para los Estados Unidos, un Pueblo de origen indígena anasazi, colonial hispano, de adobe y recientemente transformada en colonia de artistas.

Unos años más tarde, desde Nuevo México, cruzó la frontera del Río Bravo. Según la historiadora del arte Irene Herner, en una de sus andanzas por México, James necesitaba enviar un telegrama.

Ingresó a la mesa de telégrafos en Cuernavaca, en el estado mexicano de Morelos.

La relación de por vida con Plutarco Gastélum

Allí lo deslumbró Plutarco Gastélum “un orgulloso norteño, hijo de una familia de ganaderos de Álamos, Sonora,

guapo, alto, de contextura atlética y que aprovechó los envíos de telegramas para entrenarse para su incipiente carrera de boxeador”.

En 1945, la Segunda Guerra Mundial finalmente había terminado. James estaba buscando un lugar en las Américas donde pudiera reasentarse, lejos de los escombros terrenales e ideológicos del Viejo Mundo.

Convenció a Plutarco para que fuera su guía. Dos años después, a bordo de un Lincoln Continental rojo, llegan juntos a Xilitla, en el sureste del estado de San Luis Potosí.

Siempre según Irene Herner, “Plutarco siempre fue un amante esquivo, desdeñoso, y la perspectiva de casarse con otro hombre le parecía un infierno”. Sin embargo, Plutarch firmó varias cartas a Edward James como Palú.

También se dice que cuando se bañaban en un río, una nube de mariposas los envolvió. James vio magia en el aire.

Tal magia serviría de inspiración para lo que resultaría ser suyo”Jardín del Edén" en particular, se extendió a Xilitla y sus alrededores, donde más tarde se le vería muchas veces caminando, tal como Dios lo había traído al mundo.

La vida sencilla en Pueblo pintoresco de Xilitla

Edwards tardó casi seis años en convencer a Plutarch de que se estableciera en Xilitla para vivir su fantasía compartida. En 1952, por fin, accedió Plutarco.

Se había aficionado a la vida sencilla ya la gente. Le encantaba bañarse en los riachuelos con sus amigos y los niños de la Pueblo quien insistió en enseñar a bucear.

Cuatro años más tarde, Plutarco se casó con Marina Llamazares, hija de un comerciante español, en un matrimonio patrocinado por Edwards y con un lujoso banquete pagado por él.

Plutarco y Marina tendrían cuatro hijos.

En ese tiempo, James había visto cómo se cortaban los lazos con su familia británica. Al mismo tiempo, la ley mexicana prohibía a los extranjeros poseer propiedades en México. James hizo de Plutarch su socio.

En su nombre compraron los viejos cafetales bañados por cascadas y riachuelos a un tal coronel José Castillo, a quien Edwards, por confusión, se refería como un general.

En estas tierras de casi nueve hectáreas, desarrollaron una plantación con unas cinco mil orquídeas y decenas de aves silvestres.

La plantación de orquídeas de la que brotó un escultural “Jardín del Edén”

En 1962, un fuerte granizo la destruyó. James persuadió a Plutarch para que erigiera algo perenne. Discreparon tanto como fue posible acerca de lo que sería. Plutarch reclamó una red de caminos en los que viajaría a través de la selva en su jeep.

Subrepticiamente, Edwards obtuvo la aprobación de Plutarch para erigir unas escaleras que solo sirvieron para detener el jeep.

Durante treinta y seis largos años, Edwards y Plutarch, con la participación entusiasta de Marina, se dedicaron a brindar "Las pozas” de estructuras inusuales. Un total de veintisiete.

A medida que ascendemos y serpenteamos, siguiendo los pasos del joven guía Fidel Cárdenas, descubrimos las sucesivas obras surrealistas de “Las Pozas.

Las sucesivas obras invisibles de Edward James

El primero con el que nos encontramos es el “Cinematógrafo” que James pensó con la función de “proyectar” a sus amigos visitantes, a través de un arco, el glorioso escenario de la selva.

Lo coronó con una “Escalera al cielo” que, como su nombre indica, no conduce a ninguna parte.Jardín Escultórico, Edward James, Xilitla, Huasteca Potosina, San Luis Potosí, México, Director de FotografíaCerca de allí, Fidel nos muestra el “Cabaña de Don Eduardo” y las diversas casas en las que James venía a cuidar a los animales salvajes que le hacían compañía, ocelotes, serpientes, venados, flamencos, periquitos, entre otros.

Pasamos el elegante pero sin hogar”Palacio de Bambú”, en consonancia con la filosofía acariciada por James de vivir lo más posible sin muros y a la que prefirió llamar “torre de la esperanza.

Aparece despegada del talud entre heliconias y bromelias empapadas. Basado en una base que parece una ballena, la cabina de un avión o un submarino, algunos dicen que es el “Nautilus” de Julio Verne.

Un poco más arriba, aprovechando el caudal de un arroyo, vemos instalado un jacuzzi natural con forma de medio aguacate.

Casas que nunca llegaron a ser Bem Casas

En el extremo opuesto de la “Cabaña de Don Eduardo”, encontramos la “Casa de tres pisos que podrían ser cinco”. James lo diseñó para entretener a los amigos.

En particular, la familia propietaria de la famosa cerveza irlandesa Guinness, con la que tenía una buena relación.

Él la flanqueó con más escaleras dirigidas al cielo.

Todo está tan precariamente interconectado que, para evitar caídas o derrumbes, la Fundación Pedro y Elena Hernández, que tras la muerte de Edward James empezó a gestionar “Las pozasse vio obligada a prohibir el acceso, antes abusivo, a los visitantes.

Todavía nos asombran las grandes flores, aunque sean de cemento, con coronas que nos recuerdan las orquídeas que perdieron Santiago y Plutarco.

Y con una especie de pantalla que emula los panales de las colmenas.

En dirección descendente, cruzamos otro portal de vuestro “Jardín del Edén”.

Los turistas pioneros lo bautizaron como el “Anillo de la Reina”. Vemos una manzana que da paso a la “Camino de los Siete Pecados Capitales”, flanqueado por las respectivas serpientes.

La obsesión de Edward James con lo surrealista en lo natural

A Edward James le frustraba que sus creaciones fueran demasiado lineales. Siempre que esto sucedía, ordenaba la destrucción y dictaba nueva construcción desde cero. Todos y cada uno de los reinicios satisficieron a los trabajadores.

Empleado por Edwards, las tareas venían en cascada y estaban mejor pagadas que en otros trabajos ocasionales. Por si fuera poco, en plena naturaleza y en convivencia, eran más agradables de cumplir.

James Edwards viajó desde y hacia Europa donde mantuvo su círculo artístico de amigos. A menudo llevaba consigo al telegrafista convertido en artista Gastélum y su esposa Marina, quienes ya no podían prescindir de las incursiones bohemias en el Viejo Mundo.

Así fue hasta que, en 1972, Plutarch se encontró luchando contra la enfermedad de Parkinson, una probable consecuencia de sus años de boxeador. James viajó a Europa varias veces en busca de una cura.

A pesar de la enfermedad de Parkinson, Plutarch vivió seis años más que Edward James (murió en 1984) y siete más que Marina (1983).

Santiago y Plutarco legaron para siempre el edén surrealista de Xilitla.

 

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