Apia, Samoa

La Anfitriona del Pacífico Sur


Fachada del hotel Aggie Grey
Fachada del hotel fundado por Aggie Gray en la costa de Apia.
crucero en alta mar
Navega hasta el lago de la capital, Apia, y el hotel Aggie Grey's.
Marlon Brando se quedó aquí
Una placa distingue el fale en el que se hospedó Marlon Brando en el hotel Aggie Gray
gran noche de vueltas
La noche de fiesta gira en el hotel Aggie Grays en Apia.
caderas poderosas
Joven bailarina encanta al público nocturno con rápidos y exuberantes movimientos de cadera.
baile de fuego
Joven exhibe otro baile con llamas junto a la piscina del hotel Aggie Grey's
Fia Samoan
Los bailarines interpretan coreografías de Samoa durante una noche de baile en el hotel Aggie Gray
Argumento "Pacífico Sur"
Aggie Gray tiene el guión de South Pacific, el musical que inspiró al personaje de Bloody Mary.
Moda Samoa
Exhibición de vestidos de estilo samoano en el exterior del hotel.
Sello de Aggie Gray
Sello samoano que evoca el personaje de Aggie Gray.
Marina Gris
Marina Gray, la nuera de Aggie muestra sus habilidades en los bailes polinesios durante una noche de baile
Ha vendido hamburguesas a los GI's en la Segunda Guerra Mundial y abrió un hotel que hospedó a Marlon Brando y Gary Cooper. Aggie Gray falleció en 2. Su legado de acogida perdura en el Pacífico Sur.

Casi todos los días o varias veces al día, Upolu se riega con escobas abrasadoras.

La tarde había empezado perfectamente pero, como otros días, nos volvimos a coger sin refugio la dinámica del tiempo y una lluvia cálida que nos dejó empapados. Así que fue un placer regresar a la casa temporal de Apia, Samoa, para duchas prolongadas y cambio de ropa.

Aggie Grey, Samoa, Pacífico Sur

Fachada del hotel fundado por Aggie Gray en la costa de Apia.

Esa noche, fuimos invitados a ver el girar girar (Fiesta / banquete de Samoa) en el Aggie Grey's Hotel. Quizás por la sagrada humildad polinesia, los responsables de promover Samoa se habían olvidado de explicarnos dónde se iban a alojar.

Poco a poco, gracias en gran parte a un libro de tapa dura que encontramos en nuestra habitación y a internet que solo recogimos desde el balcón, allí conocimos la importancia histórica de ese lugar y de la familia que lo fundó.

El fascinante origen samoano de Aggie Grey

Agnes Genevieve Swann nació en 1897 en isla de upolu, Samoa. Era la segunda hija de William Swann, un marinero que se instaló en la isla como farmacéutico, y de Pele, una doncella ceremonial de Samoa.

Poco después, estalló una guerra entre los jefes del archipiélago, Agnes fue enviada a la seguridad de Fiji. Cuando regresó, Samoa se había dividido entre Alemania y el Estados Unidos de América, de conformidad con el Convenio tripartito de 1899, Upolu se integró en el Imperio Germánico. Las desgracias no se detuvieron ahí.

En 1903 murió su madre. Aggie fue criada solo por su padre. Se adaptó con tolerancia a su existencia hedonista, sus problemas económicos y su madrastra samoana. Confirmada una bancarrota ya anunciada, ella y las hermanas ayudaron al padre en una pequeña tienda lejos de la ciudad. Pero a medida que crecieron, el aislamiento los atormentó. Así, engendraron un ansiado regreso a la ciudad.

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Exhibición de vestidos de estilo samoano en el exterior del hotel.

Después de unos meses en las gracias de un amigo influyente, Aggie se ha convertido en un single deseado en el circuito social ”.afakasi”(Mezcla samoana y occidental). Terminó casándose con dos prometedores neozelandeses.

La primera relación terminó con la muerte de su primer marido. El segundo se degradó enormemente, con cinco hijos que criar, otra quiebra y un nuevo retiro lejos de la capital, Apia.

A lo lejos, la vida en la capital seguía llamando a Aggie. Pero los únicos negocios rentables abiertos a las mujeres eran, entonces, burdeles o bares. Los bares y clubs de copas de Apia habían sucumbido a la prohibición con la que el posterior colono neozelandés pretendía remediar el consumo excesivo de alcohol de los samoanos.

The British Club y la carrera de Aggie Gray en catering y hostelería

Finalmente, a Aggie Gray se le ocurrió la idea que revolucionó su vida: rescató el decadente British Club en la capital y comenzó a servir bebidas legitimadas por “autorizaciones médicas” que podía conseguir en cantidades poco serias.

A lo largo de los años, ha convertido al nuevo Cosmopolitan Club en el lugar favorito de los expatriados aburridos y solitarios. Posteriormente, también cientos de soldados pasando por la ciudad. Hice una pequeña fortuna sirviendo la bebida favorita de los marineros estadounidenses, un Tom Collins.

James Michener y la divulgación de sus "Historias del Pacífico Sur"

James Michener fue uno de ellos. En ese momento, este teniente naval estaba desarrollando una fructífera carrera como escritor, autor de 40 títulos, en gran parte sagas familiares ambientadas en lugares inverosímiles de todo el mundo.

El suyo "Cuentos del Pacífico Sur"Y la adaptación cinematográfica parcial"Pacífico Sur”Reveló esos confines de Samoa al oeste. De manera encubierta, fue la figura de Aggie Gray la que inspiró a Michener para el personaje de dibujos animados Bloody Mary.

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Aggie Gray tiene el guión de South Pacific, el musical que inspiró al personaje de Bloody Mary.

La aptitud cordial de Aggie y su experiencia en el trato con hombres actuaron como un señuelo infalible. Amantes desilusionados y esposas enojadas dieron al negocio la publicidad que ya no necesitaba. Resultó ser común a todas sus empresas, incluido el hotel Aggie Grey's que nos había hospedado.

Es la noche de Fia en el hotel Aggie Grey

Comienza la noche de la fia-fia samoana.

Fia Fia: Folklore polinesio de alta rotación

Orgullosa de su herencia, Marina Gray, nuera de Aggie, esposa del hijo Alan Gray (gerente del hotel), toma el micrófono y habla: “Me gustaría presentarles a estos hermosos jóvenes samoanos, todos ellos trabajando aquí en Aggie.

Mañana, uno de ellos será tu camarero para el desayuno, uno de ellos se hará cargo de tu habitación y otros te ayudarán en la recepción o con las compras que realices en la tienda. Por favor, denles un caluroso aplauso ".

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La noche de fiesta gira en el hotel Aggie Grays en Apia.

En un escenario de aspecto vegetal, con tantas hojas de palmera y otras plantas que lo decoran, los músicos isleños preparan al público para su contagioso espíritu de diversión y celebración. Cuando el gol está asegurado, se les une un grupo de bailarines enérgicos e hiperactivos con trajes tradicionales del archipiélago.

Acompañan las aceleradas melodías que cantan con coreografías mímicas de la Polinesia, golpeando brazo contra brazo y brazos en piernas de forma casi acrobática y al ritmo infernal que distingue las danzas samoanas de las mucho más lentas maoríes, hawaianas o tahitianas.

Varias actuaciones más tarde, Marina Grey es llamada de regreso al escenario. A pesar de su figura clásica, algo británico, se une al último baile de una manera elegante y armoniosa, que sorprende y deleita a los recién llegados.

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Marina Gray, la nuera de Aggie muestra sus habilidades en los bailes polinesios durante una noche de baile

El estímulo de las hamburguesas que se sirvieron a los soldados estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial

Poco después, se abre un buffet lleno de platos tradicionales de Samoa, que los espectadores se alinean en filas largas pero fluidas. Y sin embargo fue para servir de comida rápida Mujer estadounidense que su suegra Aggie cocinó el éxito de la familia.

Con el se extendió desde la Segunda Guerra Mundial hasta el Pacífico, Las fuerzas armadas estadounidenses entraron en Upolu desde Pago Pago, la capital de la vecina Samoa Americana. Los Seabees (Fuerza de Construcción de la Armada) se apresuraron a revelarle a Aggie Gray su amor yanqui por las hamburguesas.

Aggie Grey, Samoa, Pacífico Sur

Navega hasta el lago de la capital, Apia, y el hotel Aggie Grey's.

“Los estadounidenses tenían todo el dinero del mundo, no sabían qué hacer con él y estaban en guerra. Realmente me preocupaba por esos tipos ". Declaraste en 1977 a un reportero de Free Lance Star. “Compré una vaca, recogí cebollas, sal y pimienta, tal como me dijeron que hiciera.

En la primera venta, tuve que preguntarle al soldado cómo evitar que todo se derrumbara. Saltó al otro lado del mostrador, alisó las albóndigas y dijo: "Mira, es fácil".

Aggie estima que sirvió hamburguesas a más de 12.000 Seabees y GI's. Con el dinero, hizo del Cosmopolitan Club un hotel y construyó fales (cabañas tradicionales) adicionales por alojamiento.

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Una placa distingue el fale en el que se hospedó Marlon Brando en el hotel Aggie Gray

Y pronto, el hotel Stardom Phase de Aggie Grey

Gary Cooper, William Holden, Marlon Brando, todo el elenco de "en el pacifico sur”Y tantas otras personalidades del mundo del espectáculo lo elevaron al estrellato. A los 80 años, Aggie todavía deleitaba a los invitados e invitados con prodigiosas demostraciones de hula y sus diatribas humorísticas y cálidas. Murió en 1988, a los 91 años.

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Sello samoano que evoca el personaje de Aggie Gray.

Aggie Grey's era solo parte de su herencia.

Desde el primer momento, la habitación que nos cedieron parecía básica, con una decoración controvertida, por no hablar de mal gusto. Pero ya nos habíamos dado cuenta de que Aggie Grey's nunca había tenido que preocuparse demasiado por los efímeros lujos y refinamientos occidentales. Fue gracias al abrigo del aura de su mentor que prosperó.

Hasta hace poco, miles de huéspedes lo eligieron, la versión original y la versión SPA construida mientras tanto, como base para descubrir Upolu, una de las islas inevitables de la Polinesia y el Pacífico circundante.

En diciembre de 2012, el ciclón Evans dejó el hotel original en mal estado, pero medio año después volvió a abrir. Para la mayoría de los fanáticos históricos de Aggie Grey, lo peor estaba por venir.

Hace unos meses, Tupaimatuna Lulai Lavea y Lupesina Frederick Gray, representantes del grupo y del holding Aggie Grey's, cerraron un trato con la cadena Starwoods.

Algún tiempo después, los Aggie Greys pasaron a llamarse Sheraton Samoa Aggie Grey's Hotel & Bungalows

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