Mar Muerto, Israel

A Flote, en las Profundidades de la Tierra


Es el lugar más bajo de la superficie del planeta y el escenario de varias narraciones bíblicas. Pero el Mar Muerto también es especial por la concentración de sal que hace la vida inviable pero sostiene a quienes se bañan en él.

El lugar estaba resultando épico.

Se nos ocurre que merecía una adecuada apreciación de las alturas.

Dado que el balcón del hotel reducía nuestra vista, decidimos repetir los procedimientos habituales durante el viaje. Comprueba cómo sería el acceso a la azotea de ese edificio casi industrial.

El ascensor nos lleva al siguiente piso, no al último.

Nos trasladamos a las escaleras de emergencia que subimos hasta encontrar la puerta de acceso final a la terraza que probamos con una especie de curiosidad derrotista. Como regla general, los hoteles no pueden acceder a estos pasajes y las solicitudes de autorización dan lugar a largos procesos burocráticos o negaciones totales.

Con gran asombro vemos que la puerta se abre sin ningún problema. Atravesamos obstáculos estructurales, muebles mal almacenados y otros objetos de construcción hasta llegar al lado este y disfrutar de la vista panorámica que queríamos.

Hacia abajo y hacia adelante se extendía el vasto Mar Muerto, tan inerte como frondoso, disperso en tonos de azul y verde esmeralda que ni siquiera la niebla provocada por la fuerte evaporación podía hacer que desapareciera.

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Vista de un sector azulado del Mar Muerto, hace mucho tiempo en retirada en comparación con el tamaño y hace algunas décadas.

Para contenerlo eran necesarias costas montañosas de tierra polvorienta sobrevoladas por bandadas de cuervos negros sostenidos por las corrientes ascendentes generadas por el calor en la superficie.

Estamos a decenas de metros sobre los 423 bajo el nivel del mar en el que se ubica el extraño fenómeno geológico. A pesar de la hora tardía, el termómetro sigue marcando 38º y decenas de bañistas flotan en él con absoluto deleite.

No tardamos mucho en volver al suelo. Uniéndose a los resistentes.

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Un grupo de amigos charla en una zona más apartada del Mar Muerto.

La complejidad de bañarse en el mar Muerto

Entramos en el agua hiper-salada sin mayores problemas excepto por un insoportable ardor en las llagas en las rodillas como resultado de cualquier descuido de los días anteriores.

La adaptación horizontal al entorno resulta complicada, por lo que los hoteles instalan estructuras con escalones y pasamanos que permiten la entrada de los bañistas de forma lenta y sin incidentes.

Los bañistas socializan alrededor de la estructura de baño de uno de los hoteles a orillas del Mar Muerto.

El Mar Muerto tiene casi diez veces más sal (33,7% o 1.240 g por litro) que los océanos y es reacio al hundimiento normal del cuerpo.

Con esta misma concentración exagerada de la sustancia, nos castigaba con un nuevo ardor afligido cada vez que nos salpicábamos los ojos mientras nos aventuramos a salir con nados y movimientos sencillos.

Podemos ver, a partir de los castigos de la práctica, por qué la imagen de ocio más popular en este líquido caprichoso es la de alguien completamente inmóvil, leyendo un periódico.

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El bañista lee un periódico israelí flotando en el agua con una gran concentración de sal.

Sin embargo, aparece Oded, el guía israelí que nos condujo por Israel. Se divierte escuchando las quejas que le presentamos.

“Bueno, esto es muy común para los que vienen aquí por primera vez”, responde. “Pero mira, sé cosas mucho peores. Hace unos años, un alemán que viajaba en un automóvil con amigos se detuvo al borde de la orilla en una zona desértica y decidió lanzar una inmersión desde lo alto de una roca.

Lo crea o no, terminó en el hospital y terminó muriendo ".

A pesar de la inconsistencia con su nombre, que retrata el hecho de que no alberga ninguna forma de vida permanente, de hecho es el hogar de 11 especies diferentes de bacterias, el Mar Muerto también está moribundo.

Mar Muerto: Reduciendo el lugar más bajo a la superficie de la Tierra

Alguna vez fue uno de los cinco complejos terapéuticos más reconocidos del mundo, en un momento en que era frecuentado por el rey Herodes, quien construyó el fortaleza de masada en las proximidades.

El futuro rey David, Juan el Bautista y Jesucristo, entre otros personajes bíblicos, también se retiraron a sus orillas, oa las montañas y cuevas adyacentes.

En ese momento, el Mar Salado, como se le conocía, mantuvo sus dimensiones originales. Más recientemente, el agua del río Jordán que lo alimenta ha sido bloqueada por la construcción de presas, embalses y, por lo tanto, Israel, Jordania y Siria la desvían continuamente para consumo directo, agricultura y otros fines.

Como resultado, la superficie que alcanzó los 395 m bajo el nivel del mar en 1970, alcanzó los 418 m en 2006 y siguió disminuyendo a un ritmo preocupante de casi 1 metro por año, 30% en 30 años.

Esta contracción provocó su división en dos cuerpos distintos: actualmente existe una cuenca norte tres veces más grande y 400 m más profunda que la sur, esta separada por la península de Lashon con origen en la ribera del Jordán.

La última cuenca, aquella en la que nos bañamos, no supera los 6 metros y tiene una concentración de sal aún mayor, lo que justifica la aparición de enigmáticas formaciones cristalinas al estilo de los icebergs.

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Pareja de boyas sin dificultad en el agua cargada de sal del Mar Muerto, con Jordania en la orilla opuesta.

Las trampas geológicas del Mar Muerto

Se dice, de manera ingeniosa, que el Mar Muerto ha desarrollado sus formas de venganza y lo cierto es que las autoridades israelíes deben esforzarse por evitar que sus visitantes sean víctimas.

Mientras viajamos por la autopista 90, la carretera más profunda del mundo, vemos una sucesión de advertencias excéntricas que advierten del peligro de sumideros.

A medida que el agua retrocede, deja depósitos de salmuera que se disuelven con el agua fresca de la superficie y la lluvia que, aunque rara, se puede saborear diluviana.

Poco a poco, el proceso dio lugar a miles de agujeros camuflados, trampas geológicas en las que, de vez en cuando, caen los turistas.

Por suerte y con cierto cuidado, tal desgracia nunca nos pasa.

El ritual terapéutico del barro de Ein Gedi

En otro día de exploración, decidimos hacer una parada en el balneario de Ein Gedi, buscado por las propiedades nutritivas del lodo que allí compone el fondo marino o, nos inclinamos más a creer, por la extraña diversión de poder cubrir y lucir el cuerpo con ellos.

Oded se niega a acompañarnos. “¡Lo hice una vez y no voy a entrar en otra! “Nos tranquiliza. Por el contrario, un grupo de estudiantes estadounidenses aprovechan la experiencia y comparten entre ellos los resultados visuales logrados:

“¡Eres increíble Ken! Ya vi zombis más guapo, créeme ”.

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El hombre se cubre con arcilla de las orillas del Mar Muerto, supuestamente terapéutica para la piel.

Ni siquiera intentamos resistirnos a la ceremonia.

Nos untamos con el mortero negro y nos dirigimos con decenas de criaturas similares, cocinando bajo el sol cruel que mantiene seco el desierto de Negev, hasta la parada del pequeño tren que nos llevaría a la playa, como al resto del mar, mucho. más bajo que hace un tiempo.

Allí dividimos el tiempo entre bañarnos y restaurar la cobertura con la que habíamos llegado.

No hay evidencia de que ninguno de los personajes bíblicos que pasaron por el Mar Muerto alguna vez haya hecho tales preparativos.

O esto faltará en el extraordinario descubrimiento que llegó a revelar una parte sustancial de la vida y la historia del pueblo judío en la región.

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Señora boyas en el Mar Muerto con ropa no adecuada para el momento del baño.

Los Rollos Históricos del Mar Muerto

En 1947, un joven pastor beduino buscaba una cabra callejera cuando vio y desenterró vasijas de barro en una cueva en la cima de un acantilado, cerca de Qumran, una aldea más al norte de Ein Gedi, en la orilla oeste.

El trabajo arqueológico posterior descubrió rollos que incluían libros del Antiguo Testamento, los libros apócrifos y otros textos inéditos.

También descubrieron que la cueva era parte de un asentamiento de los esenios, una secta judía refractaria que se creía el pueblo elegido de Israel y que se había mudado al desierto de Negev alrededor del 150 a. C. para protegerse de la decadencia que consideraban ser. furioso entre los judíos restantes.

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Los bañistas permanecen en las cálidas aguas del Mar Muerto, hacia el anochecer.

Será una tarea compleja averiguar, en estos días, el porqué de esta secta.

Para probar las teorías de los arqueólogos y otros estudiosos que sostienen que Sodoma y Gomorra estaban situados junto al Mar Muerto, si los esenios hubieran existido allí unos siglos antes, habrían tenido mucho más motivo de queja.

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