Ijen Volcán, Indonesia

Los esclavos de azufre del volcán Ijen


En camino
Transporter avanza por su cuenta camino al pie del volcán Ijen.
Un destino celestial (nada)
Carrier camina a lo largo de una cresta del cráter del volcán Ijen con una capa de nubes al fondo.
azufre puro
Dos cestas cargadas de azufre depositadas frente a un cartel en la casa de los porteadores.
pocas perspectivas
Un hombre más joven escudriña el horizonte mientras transporta muchos kilos de azufre sólido a un almacén al pie del monte Ijen
una vida azufrada
Trabajador del cráter del volcán Ijen, escondido entre dos cestas bien cargadas de azufre sólido.
Estación de azufre
Porter espera a los demás antes de iniciar el lento y doloroso descenso hacia el almacén de azufre.
En caravana
Una fila de porteadores con cestas llenas de azufre avanza por encima del nivel de las nubes hasta la base de la ladera del volcán Ijen.
Cráter venenoso de Ijen
Los trabajadores riegan parte de una fumarola en el cráter del volcán Ijen para controlar los gases tóxicos y acelerar la solidificación del azufre.
Trabajador entre compañeros y grandes trozos de azufre sólido.
Pago
Un portero sostiene las rupias indonesias que acaba de recibir frente a una ventana instalada en el depósito de azufre.
una venganza
Los transportistas insultan al jefe chino a sus espaldas y se ríen mientras revisa el registro de azufre entregado por los transportistas indonesios a su servicio.
Pesando yo
Otro trabajador comprueba el peso de su carga de antemano para no dejarse engañar por el pesaje del empleador chino.
Pesaje II
Un hombre de Indonesia pesa su carga de azufre, antes de bajar al almacén donde un patrón chino volverá a pesar el azufre.
La nómina
El trabajador comprueba su nómina en un almacén intermedio.
Bajo el peso de la vida
Porter degollado por un peso excesivo y unos hombros ya deformados por los años dedicados a esta destructiva profesión.
Caravana de tormento
Hombres que cargan hasta 80 kg de azufre superan el sendero rocoso y empinado que asciende desde el cráter del Ijen hasta el exterior del volcán.
Cientos de javaneses se rinden al volcán Ijen donde son consumidos por gases venenosos y cargas que deforman sus hombros. Cada turno les gana menos de 30 € pero todos están agradecidos por su martirio.

Los indonesios están acostumbrados a sus volcanes.

En Java hay más de cuarenta. De estos, varios son tan venerados como temidos. Desde la erupción récord del Krakatoa, hasta las dificultades más recientes causadas por Merapi, la impredecible actividad de Gunungs ha causado un daño enorme.

Las poblaciones que viven alrededor, también conocen la otra cara de esta realidad. Los campos son fértiles cerca del montañas de fuego. Y los visitantes que buscan lo más místico e impresionante, especialmente el Volcán bromo - ayudar a aliviar sus frágiles economías.

El volcán Ijen es un ejemplo de ello. No ha estallado durante mucho tiempo y sostiene a muchos de los hombres de las aldeas circundantes. Al mismo tiempo, acorta sus vidas.

El lento ascenso al cráter del volcán Ijen

La caminata apenas ha comenzado cuando el primer porteador aparece en lo alto de una rampa embarrada sumergida en el bosque. Aunque prevista, la visión que tenemos de ella nos incomoda.

A lo lejos se destacan los cestos y los extraños bloques amarillos, casi fluorescentes que los llenan.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Porter espera a los demás antes de iniciar el lento y doloroso descenso hacia el almacén de azufre.

A medida que la distancia disminuye, notamos las rutas intermedias que revelan pies mojados y sucios en zapatillas terminadas. En la ropa rota y vieja y en la mueca de dolor del hombre, luchando por sostener el impulso generado por la pendiente y el peso.

A lo largo del camino, nos encontramos con decenas de otros porteadores. Curiosamente, en lugar de cuerpos y rostros violados, es un sonido que es más impresionante.

Permaneció para siempre en nuestras mentes, como el último símbolo de su perdición.

Tortura de atroces cargas de azufre

Cada hombre lleva dos cestas de mimbre. Un eje que se apoya en la espalda y los hombros los une. En movimiento, el peso extremo hace que las cestas se tambaleen. Produce un crujido repetitivo que el silencio de la montaña multiplica y hace desgarrador.

Uno de los trabajadores mayores se rinde ante el cansancio y se detiene para recuperar energías. Nos muestra sus hombros deformados y magullados y sugiere algo de caridad. Luego, continúa bajando la cuesta, entregado al sufrimiento que el destino le ha reservado y al crujido que masacra su vida.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Porter degollado por un peso excesivo y unos hombros ya deformados por los años dedicados a esta destructiva profesión.

Hasta el despertar de estos casi esclavos es deprimente y miserable. El volcán Ijen produce grandes cantidades de azufre, casi sin interrupción, pero pocos hombres están dispuestos a trabajar de noche.

Como tal, antes del amanecer, la sustancia abunda y se puede sacar con relativa facilidad y, lo que cuenta para los más sacrificados, gana algunas rupias adicionales.

Lo normal es, por tanto, que los trabajadores lleguen a la base del volcán alrededor de las 4:30 am, en la caja de un camión que los recoge de la tus casas.

Les espera una caminata de dos horas cuesta arriba. A esto le siguen otros 200 metros de descenso empinado y sinuoso hasta el borde del lago ácido (PH menor a 0,5) del volcán, por un sendero accidentado que, como el lago, ya ha causado algunas víctimas.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Carrier camina a lo largo de una cresta del cráter del volcán Ijen con una capa de nubes al fondo.

El cráter sulfuroso y traicionero del volcán Ijen

Allí, bajo una traidora cortina de humo tóxico, el Ijen expulsa un azufre rojizo que, por reacción química, en contacto con el aire más frío, solidifica y se vuelve amarillo.

Mientras un equipo de trabajadores especializados intenta controlar la temperatura y la presión de las tuberías - cuando es posible, también la intensidad del humo - corresponde a cada cargador romper y equilibrar las piedras que quiere transportar en las cestas.

Los más experimentados saben que la ambición excesiva no vale la pena. Para ellos, el peso de referencia está entre 70 y 100 kg.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Trabajador del cráter del volcán Ijen, escondido entre dos cestas bien cargadas de azufre sólido.

La carga puede depender de factores tan diversos como el tamaño físico, la edad, la salud y la disposición de las víctimas. Estas consideraciones suelen ser inútiles. No hay escala al lado de la materia prima.

La carga se realiza por estimación, bajo gases que queman los pulmones y los ojos, ya que las máscaras, cuando se usan, son meros paños húmedos.

Se lleva a cabo bajo la presión de compañeros de trabajo que luchan por las mejores vetas de azufre para que ellos también puedan salir de ese infierno.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Los trabajadores riegan parte de una fumarola en el cráter del volcán Ijen para controlar los gases tóxicos y acelerar la solidificación del azufre.

Cualquiera que sea el dolor y el daño, una vez que las canastas están llenas, es raro que alguno de los hombres deje azufre en el camino, particularmente arduo en el empinado regreso al exterior del cráter.

Pesaje en el almacén del jefe chino

La razón les aguarda dos kilómetros más abajo, en un almacén aplastado. Allí les espera un severo funcionario chino. Se encarga de pesar, contabilizar y calcular el pago, entregado justo al lado, en rupias, en una ventana de madera cerrada por rejas.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Los transportistas insultan al jefe chino a sus espaldas y se ríen mientras revisa el registro de azufre entregado por los transportistas indonesios a su servicio.

Un kilo de azufre vale unos cinco centavos. En cada ruta, los hombres descargan una media de 80 kg, lo que equivale a menos de cuatro euros. Los hombres que apoyan más de tres cursos son raros.

Y solo en casos muy excepcionales obtienen una renta diaria superior a los diez euros.

El azufre es vendido por la empresa que explota a los trabajadores por valores incomparables, para ser utilizado en la producción de medicamentos y productos estéticos, pero también en el procesamiento del azúcar.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

El trabajador comprueba su nómina en un almacén intermedio.

La ironía de las ironías es que a pocos kilómetros del volcán Ijen, hay vastas plantaciones de café arábica en Java, considerada una de las mejores. del mundo. Para cualquiera de estos hombres, el agotador trabajo de recoger los granos sería una broma, pero el café no los estimula.

La mayoría tiene familias que mantener. En las plantaciones, no recibirían ni un tercio de lo que ganan con el azufre.

Volcán Ijen, esclavos del azufre, Java, Indonesia

Un hombre más joven escudriña el horizonte mientras transporta muchos kilos de azufre sólido a un almacén al pie del monte Ijen

Así, día tras día, el volcán Ijen sigue corroyendo sus cuerpos y almas y trunca su dolorosa existencia.

Sin alternativas, los esclavos del azufre agradecen el sacrificio.

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