Puente u-beinMyanmar

El crepúsculo del puente de la vida


amistad en cuclillas
Los jóvenes descansan en un tramo del puente U-Bein
quillas puntiagudas
Barcos típicos en la orilla del lago Taungthaman
la flota del atardecer
Los barcos tradicionales del lago Taungthaman muestran el puente U-bein a los visitantes extranjeros.
residente ciclista
Ciclista residente de la región con traje típico se acerca a uno de los extremos del puente U bein
crepúsculo a la vista
Ciclistas y peatones cruzan el puente U Bein sobre el crepúsculo.
Una reunión de remo
Grupo de amigos y monjes budistas se reúnen en el lago Taungthaman.
Dúo budista
Los monjes budistas cruzan el puente U Bein justo antes del anochecer.
Cruzando con equilibrio
Residente lleva macetas sobre su cabeza, al otro lado del puente.
fin de escuela
Un grupo de estudiantes regresa a su aldea al final de otro día de clases.
pesca casi submarina
Pescador inmerso en las inmediaciones del puente U Bein.
pesca del día
Los pescadores pescan con cañas en una zona de cría del lago.
arbol viejo
La silueta de un árbol muerto se destaca del lago Taungthaman.
Dúo budista II
Los monjes budistas se acercan a una de las orillas.
El puente de madera más largo
Tramo del puente U Bein, el puente de madera más largo del mundo todavía en uso.
Con 1.2 km, el puente de madera más antiguo y más largo del mundo permite a los birmanos de Amarapura cruzar y vivir el lago Taungthaman. Pero 160 años después de su construcción, U Bein está en su ocaso.

Una vez finalizado el viaje en rickshaw desde Mandalay, el conductor nos presenta el destino final ya zanjado con otra larga espera. “Me imagino que quieren quedarse hasta después del atardecer, ¿no ?, pregúntenos como descarga de conciencia.

Todavía podemos verlo instalándose en una terraza regentada por conocidos, pero pronto nos perdemos en la profusión de restaurantes abarrotados en el borde del lago.

Habían pasado dos meses desde que los monzones trajeron la paz a Myanmar. Sujeto a los caprichos del clima, el lago Taungthaman se estaba encogiendo día a día.

Vimos una hilera de embarcaciones artesanales de colores, con quillas curvas que parecían señalar la responsabilidad del cielo siempre despejado.

Puente U bein, Amarapura, Myanmar, barcos de servicio

Barcos típicos en la orilla del lago Taungthaman

"¿Paseo en barco?", "¿Un paseo en barco?" Los distinguidos anfitriones nos preguntan una y otra vez con la gentil persistencia porque la regla birmana.

Para variar, habíamos preparado la visita. Sabíamos que aún no era el momento de ceder. Calculamos la longitud del puente y encontramos su final inmediato escondido detrás de otros establecimientos.

El prefacio de esa incursión a Amarapura ya era largo. Sin la paciencia de prolongarlo, hacemos la travesía. Alrededor de 1859, U Bein, una especie de magistrado del reino de Inwa responsable del proyecto del puente, no tuvo tiempo que perder.

Ponte u bein, Amarapura, Myanmar, residente

Ciclista residente de la región con traje típico se acerca a uno de los extremos del puente U bein

Desentrañar el puente de madera más largo del mundo

En ese momento, la capital de Inwa oscilaba entre un pueblo del mismo nombre y Amarapura. Un rey llamado Tharrawaddy decidió devolverla a la última. También declaró que se debe facilitar el acceso de los sujetos a los extremos opuestos del lago.

Con el tesoro del reino disminuido por las guerras anglo-birmanas, U Bein tuvo que recurrir al pragmatismo. Recurrió a los restos del palacio real abandonado.

Se estima que 10.000 hombres transportaron la madera a lo largo del río Ayeyarwady. Metro tras metro, avanzamos a través de los casi 1100 troncos empleados y vemos cómo se desarrolla la vida sobre esa estructura improbable.

Puente U Bein, Amarapura, Myanmar

Sección del puente U Bein, el puente de madera en uso más largo del mundo, recortado por el crepúsculo

Codo con codo, los pescadores insisten en lanzar las líneas, a pesar de que ya tienen sus cestas de mimbre medio llenas y llevan grandes manojos de pescado alrededor de la cintura.

Nos encontramos con grupos de monjes y monjas budistas.

Puente U Bein, Amarapura, Myanmar, monjes budistas

Los monjes budistas cruzan el puente U Bein justo antes del anochecer.

Damos prioridad a los sucesivos ciclistas desmontados y campesinos afligidos por el peso de sus cargas agrícolas e incluso ganaderas.

Siglo y medio después. El puente U Bein brilla con vida

El puente U Bein es secular. En consecuencia, para muchos cientos de sus pilares básicos, no detectamos ningún signo de modernidad. hombres y mujeres usan Longyis típico y colorido, combinado con sencillas camisas o abrigos.

Otros transeúntes emergen protegidos del sol tropical con sombreros tradicionales o pesadas bandejas sobre las que equilibran ollas y sartenes con comidas aromáticas. El puente en sí evita a los habitantes la fatiga, el calor y las lluvias monzónicas que hacen que el lago se desborde.

Puente U bein, Amarapura, Myanmar, amigos

Los jóvenes descansan en un tramo del puente U-Bein

Estaba equipado con porches laterales elevados en puntos intermedios y equipado con asientos. Los jóvenes que ya están libres de la escuela los utilizan para socializar y coquetear en ocasiones. Uno u otro vendedor también se ha instalado allí y está a punto de enviar su mercancía.

Nos detuvimos en una de estas extensiones. A salvo del tráfico perturbador, examinamos los alrededores y divisamos una colonia de caricaturas de seres lacustres, pescadores atrapados en el agua hasta la mitad del tronco o, en algunos casos, hasta el cuello con sus cañas de bambú en la mano.

Puente U bein, Amarapura, Myanmar, pescador

Pescador inmerso en las inmediaciones del puente U Bein.

Agricultura y pesca para todos los gustos en el lago Taungthaman

Confirmamos cada vez más la dependencia de los birmanos de estas partes tanto del puente como del lago. Y tu ingenio para aprovecharlos según las estaciones. Un granjero lleva a una pareja de búfalos. Así, labra de un lado a otro un istmo de tierra recientemente prescindido por la estación seca.

En áreas anfibias, otros empresarios mantienen estanques de peces y granjas de patos.

Vecinos con problemas y, en los últimos tiempos, también las autoridades creen que la primera actividad es responsable de la degradación del agua del lago y también del empeoramiento del estado del puente.

U Nyein Win, propietario de uno de los restaurantes junto al río de donde venimos, Zegyo Thu, estaba tan seguro de esto que recientemente se estremeció al quejarse al Myanmar Times: “En las últimas décadas, el pescado de piscifactoría ha provocado el declive de la diversidad de especies acuáticas especies, vegetación y la belleza del lago.

Antes había muchas especies de peces, no eran solo tilapias voraces como lo son ahora. Además, el agua está cada vez más estancada y los pilares se pudren. Muchos ya han perdido sus cimientos.

Puente U bein, Amarapura, Myanmar, pescadores

Los pescadores pescan con cañas en una zona de cría del lago.

Solo permanecen en la estructura porque están conectados a otros por barras laterales. El puente sigue siendo seguro, pero es posible que eso no dure ".

La nueva era del puente U Bein: viveros, contaminación y turismo de masas

El pasado mes de febrero, el alcalde de Mandalay contradeclaró, sin ceremonias, a los periodistas que no tenía intención de ocuparse de la limpieza del agua, por lo que los vecinos y la mayoría de los trabajadores del lago quedaron con la esperanza de que el Ministerio de Cultura interviniera de manera más asertiva.

Mientras tanto, se dedican a recolectar tantos kyats como sea posible. Prácticamente en el extremo opuesto del puente, algunos contaban con nuestra contribución.

El continente de este banco también se revela ocupado por pequeños restaurantes con terraza. Como el sol se había puesto drásticamente, solo tuvimos tiempo de refrescarnos en ellos con agua fresca de coco y seguir al primer barquero que se nos había acercado.

Ponte u bein, Amarapura, Myanmar, mujer con macetas

Residente lleva macetas sobre su cabeza, al otro lado del puente.

Desafortunadamente, los remos de su bote chirrían sin atractivo y corrompen el casi silencio mágico que lo rodea.

El remo crepuscular en este lado del puente U Bein

Pero la gran estrella había pintado el cielo del oeste de un naranja brillante que todavía enrojecía, y el puente de U bein y todos los transeúntes que lo cruzaban se destacaban en negro puro contra el firmamento ardiente. Le damos instrucciones al barquero para que lo atraviese de acuerdo con los marcos que estamos siguiendo.

Además del chisporroteo, ahora se escuchan los clics de las cámaras como una ametralladora, el recurso técnico al que nos vemos obligados a recurrir para que los monjes y demás transeúntes destaquen en los pequeños huecos entre pilares.

El barquero que nos propulsó casi no hablaba inglés, se limitó a interpretar nuestros deseos. Al borde de la orilla opuesta, las excursiones turísticas de corta duración habían fletado todos los barcos, y las aguas en las cercanías del puente estaban más disputadas que nunca.

Puente U bein, Amarapura, Myanmar, barcos con pasajeros

Los barcos tradicionales del lago Taungthaman muestran el puente U-bein a los visitantes extranjeros.

Obligado por los clientes a olvidar sus modales, otro remero se acerca demasiado al puente. Enfurece a parte de los barqueros y visitantes que se mantuvieron a distancia.

Para nuestro asombro, nuestro silencioso remero se exalta. Ataca a su rival en birmano, hasta que finalmente se rinde a las pruebas.

Ajeno a estas disputas mundanas, la bola del Sol encaja entre los pilares. Pronto desaparece al otro lado del mundo. Mientras tanto, las decenas de barqueros que se evitaban en el lago ya habían trasladado a sus pasajeros a los autobuses que esperaban.

Puente U Bein, Amarapura, Myanmar

Ciclistas y peatones cruzan el puente U Bein sobre el crepúsculo.

Con la complacencia nuestra, estábamos solos en el Taungthaman viendo cómo la estructura de madera desaparecía en las sombras. Hasta que el nativo decide acortar su sentencia y la del desesperado conductor del rickshaw de Mandalay.

Acelera el desembarco y despedida de Amarapura y del puente U Bein.

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