Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Al Fin y al Cabo


Antiguo Municipio
La esquina
Bo-Kaap
Luces de fondo de África
en parada
Castillo de Buena Esperanza
El centro
El Distrito Central de Negocios
Playa de Clifton
Astillero debajo de Table Mountain
Mama África
Madiba
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Ritmo de Xilófonos
Charla oscura
meras cifras
Iglesia Metodista Central
Mercado Panafricano
Paseo marítimo Victoria & Alfred
La travesía del Cabo das Tormentas, liderada por Bartolomeu Dias, transformó este extremo casi meridional de África en una escala ineludible. Y, con el tiempo, en Ciudad del Cabo, uno de los puntos de encuentro de civilizaciones y ciudades monumentales sobre la faz de la Tierra.

Tal como lo vemos y experimentamos, el Victoria & Alfred Waterfront es una especie de legado modernizado de su historia colonial.

Un marco amarillo que identifica el Montaña de la Mesa cubierto de niebla y algunos edificios en el CBD (Central Business District), también incluye un muelle, un astillero y un puerto deportivo que se extiende a lo largo de un tramo de mar interior, donde el Atlántico se acerca más a Table Mountain, en el área de la más antigua puerto en Sudáfrica Sur.

Algunos trabajadores se ocupan de la reparación y el mantenimiento de embarcaciones que han sido golpeadas y desgastadas por las aguas turbulentas en alta mar.

Esta zona costera está salpicada de restaurantes, bares, hoteles, cines, tiendas de souvenirs y chucherías, y otros que brindan diferentes tipos de entretenimiento.

Somos dos de los más de veinte millones de forasteros que, en los años turísticos normales, recorren el V&A Waterfront.

A diario exploran sus rincones y se divierten mientras entran y zarpan infinidad de pesqueros y cargueros, parte del frenesí náutico que convierte a Ciudad del Cabo en el tercer centro económico del vasto continente africano.

Con la tarde rindiéndose y el sol casi desapareciendo en la lejanía occidental, la presión atmosférica al pie de la montaña disminuye. Poco a poco, la niebla se desliza fuera de la meseta.

También está hecho para esa playa coloreada por el crepúsculo y la iluminación artificial con predominio del dorado. Uno noria remolinos gigantes sobre las casas, contra el cielo, pronto, estrellado.

Poco a poco, visitantes, invitados y comensales se fueron instalando en sus establecimientos favoritos.

El Victoria & Alfred Waterfront recibió su nombre en honor al Príncipe Alfred, quien lo visitó en 1860, y, por supuesto, a su madre Victoria, reina del ya vasto Imperio Británico.

La fama de escala, de almacén oceánico, de Taverna dos Mares casi obligada, la tuvo durante mucho tiempo.

Tras los pasos de Bartolomeu Dias y Vasco da Gama por Cabo de Tormentas, los portugueses buscaron establecer una presencia y una posición que sabían que tenía un gran valor estratégico. Sin embargo, se enfrentaron a la resistencia de los nativos.

En 1510, Francisco de Almeida y sus 64 hombres sufrieron las penurias del primer enfrentamiento entre europeos e indígenas en la actual Sudáfrica. Todos perecieron en lo que se conoció como la Batalla de Río Salgado.

A pesar de la tragedia, en los años que siguieron, los barcos de Portugal, y más tarde de las naciones coloniales rivales, continuaron anclados en la base de Table Mountain.

En una primera fase reparaban allí las naves averiadas y se aprovisionaban de agua y víveres que, una vez pacificados los contactos con los indígenas, cambiaban por tabaco, plata, hierro y otros.

Los portugueses eventualmente se asentaron y mantuvieron fortificaciones en otras partes del sur y sureste de África. Al igual que sucedió en diferentes contextos coloniales, los holandeses, que casi siempre siguieron sus pasos, establecieron campamento en el Cabo.

Servidos por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, aseguraron, en su Kaapcolonie, un almacén para barcos que se dirigían a las Indias Orientales Holandesas, islas en la actual Indonesia.

El Castillo de Buena Esperanza y los orígenes holandeses de Ciudad del Cabo

Allí, entre 1666 y 1679, construyeron la primera estructura militar en lo que hoy es Ciudad del Cabo, el Fuerte de Buena Esperanza, luego reemplazado por el Castillo de Buena Esperanza.

Esta última fortificación constituye el núcleo civilizatorio de la colonia y de la ciudad.

El edificio colonial más antiguo de Sudáfrica sigue estando bellamente conservado y es grandioso. Es otro de los lugares de la Ciudad Madre que tenemos prisa por descubrir.

El castillo conserva su configuración pentagonal.

Los muros de piedra y argamasa contrastan con la ligereza y la belleza amarilla de los edificios del interior, separados por un césped que, a partir de una recreación histórica, soldados con uniforme seglar y en formación, se cruzan con un fusil con una bayoneta al hombro.

En uno de los extremos todavía cubiertos de hierba del pentágono, encontramos la bandera de Sudáfrica ondeando al viento.

Lo admiramos, casi desde la base, destacándose sobre la afilada cima de Lion Mountain, una colina al oeste de Table Mountain que los marineros usaban como referencia náutica complementaria.

El Castelo da Boa Esperança demostró ser tan central que lo acompaña un imponente ex-Ayuntamiento, enclavado entre palmeras, construido por los británicos en 1905, en piedra caliza de color miel importada de Bath.

El CBD, sobre el centro histórico del casco antiguo junto al City Bowl

El centro financiero y de negocios de Ciudad del Cabo y el centro de la ciudad se extienden por las tierras llanas y llanas que lo rodean.

Allí, una colonia reciente de edificios corporativos de acero y vidrio, sede de los bancos sudafricanos más poderosos y similares, se eleva sobre el Castillo de Buena Esperanza, desafiando la supremacía de cuarzo de los acantilados de Table Mountain.

En evidente disparidad temporal y arquitectónica, forman la otra sección del Downtown de Ciudad del Cabo, calles como Long Street y Kloof Street.

Hay muchos edificios con arquitectura holandesa adaptada, ampliada, con frontones simplificados y arcadas en la base.

Son suplantados por otros, más modernos, en tiempos habitados, hoy, debido a una dinámica casi inevitable de gentrificación, ocupados por una variedad de negocios lucrativos.

En estos lados del llamado City Bowl, el atardecer genera un juego de sombras, formas y colores que, junto con las personas y figuras que deambulan por las calles, lo hacen sobre todo enigmático.

Entre los edificios de origen e influencia holandeses, hay otros, seculares y religiosos, de estilo eduardiano y victoriano que el fluir de la historia impuso a la ciudad.

De las colonias holandesas y británicas a una intrincada independencia

Ciudad del Cabo fue holandesa y boer desde 1652 hasta 1795.

Este año, con Holanda alineada con la Francia napoleónica que los británicos y sus aliados habían subyugado, los británicos aprovecharon la oportunidad para capturar la mayor parte de la territorio boer en sudáfrica.

Después de un período de idas y venidas, Ciudad del Cabo se convirtió, en 1814, en británica para siempre.

Mientras tanto, la capital de la colonia, rebautizada como Cape Colony, se expandió a lo largo del espacio vacío entre las estribaciones de Table Mountain y las costas de Table Bay, aún más inmensa.

El descubrimiento de diamantes y oro, a finales del siglo XIX, generó un flujo migratorio hacia Sudáfrica que aumentó considerablemente el número de habitantes y la diversidad étnica de la ciudad.

El barrio multicolor de Bo-Kaap y la multietnicidad de Ciudad del Cabo

Mientras deambulamos por Ciudad del Cabo, nos encontramos en el multicolor Bo-Kaap, el barrio malayo de Ciudad del Cabo.

Fue generado por descendientes de esclavos traídos por los holandeses desde Malasia, Indonesia y partes de África, casi en su totalidad musulmanes.

Durante varios siglos, mucho antes de la institucionalización del Apartheid, el barrio de Bo-Kaap estuvo segregado.

A su liberación social, los dueños de las casas las pintaron de alegres colores.

El multiculturalismo de Ciudad del Cabo nunca dejó de volverse más complejo.

Bo-Kaap y otros barrios menos chillones acogieron a inmigrantes indios, filipinos, italianos de las más diversas partes de África y, como se sabe, portugueses, especialmente de Madeira.

Admiramos un mural que muestra un rostro sonriente del Madiba Nelson Rolihlala Mandela, padre de la nación sudafricana moderna, que triunfó sobre el despreciado régimen segregacionista Apartheid impuesto, de 1948 a 1994, por los gobiernos Afrikaners del Partido Nacional.

Sudafricanos de diferentes etnias y tonos de piel que pasan entre el mural y nuestros lentes o no reaccionan o sonríen un poco.

Así se suceden sus posturas hasta que una mujer de piel muy oscura y pelo corto rizado en trenzas levanta el puño derecho, fuertemente cerrado.

Comprobamos, en ese momento, cómo, a pesar de su complejidad, cuatro siglos después, Sudáfrica y Ciudad del Cabo son, por historia y por derecho, suyas.

COMO IR

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Cabo de Buena Esperanza - Cabo de Buena Esperanza NP, Sudáfrica

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