Perth, Austrália

Cowboys da Oceania


Aos repelões

Vaqueiro tenta resistir até aos 8 segundo vigiado pelo palhaço presente para distrair o touro após a queda.

Assistência nacionalista

Cowboys do downunder junto a uma bandeira australiana.

Pátria inspiradora

Vaqueira dá a volta ao recinto de El Caballo em jeito de homenagem aos Estados Unidos.

Só a brincar

Australiana tenta resistir aos impulsos de um touro mecânico.

Montada na sombra

Cowboy exibe os seus dotes na arena de El Caballo.

SOS Cowboy

Equipa de emergência recolhe um vaqueiro projectado por um touro.

Bezerro irrequieto

Um touro juvenil treina a sua agressividade contra um boneco, para gaudio do Público.

Emergência

Vaqueiros acompanham uma ambulância a deixar a arena.

Descanso ozzy

Dain Harrison, sobrinho de Rod Caddies descontrai em Perth no Dia da Austrália.

Família de cowboys australianos

Rod Caddies e Dain Harrison, junto a uma roulotte que Rod comprou para sobrinhos mais novos.

Últimos Ajustes

Vaqueiro prepara-se para a largada do touro, com o público a acompanhar a acção.

O Texas até fica do outro lado do mundo mas não faltam vaqueiros no país dos coalas e dos cangurus. Rodeos do Outback recriam a versão original e 8 segundos não duram menos no Faroeste australiano.

O peso simbólico do Australia Day e o álcool consumido em honra da data despertam, na mente de Rod Caddies, conflitos há muito latentes. Com um iPod e colunas respectivas sobre o colo e uma cerveja à mão, o anfitrião do churrasco já não se esforça para disfarçar a depressão causada pela perda da custódia dos filhos e cede ao revivalismo. Passa, uns atrás dos outros, os grandes êxitos patriotas de John Williamsom que cantarola comovido. “Home Among the Gumtrees” e “Waltzing Matilda” puxam pela sua faceta True Blue e fazem-no suspirar pela velha Austrália. “Antes era tudo bem melhor. Havia um verdadeiro mate em cada um de nós. A amizade e a camaradagem ligavam-nos a esta terra e estavam acima de qualquer interesse pessoal”. E continua a desabafar, desiludido com o multiculturalismo, a seu ver, precipitado e exagerado que destruiu as raízes da nação.

Nascido e criado nas planícies do sul da vasta Western Australia, Rod acabou por se mudar para a sofisticada Perth, seduzido pelas luzes da grande cidade e pela prosperidade garantida pelo emprego “estatal” que lhe sorrira. No seu íntimo, os valores do campo continuavam a defender-se das agressões egocêntricas da capital da província, a mais distante de outras grandes urbes à face da Terra. E venciam, sem apelo, apesar dos sacrifícios exigidos.

O seu irmão e a sua cunhada eram "Wild Souls" como fazia questão de dizer, marginalizadas e consumidas pelas drogas. Tinham perdido os filhos para as instituições de apoio social. Solidário e sensibilizado, Rod foi acompanhando o processo de perto. Consciente da possibilidade de deixar o emprego recebendo ainda mais para tomar conta dos miúdos, não hesitou. Afinal, era a vida deles mas também a sua que podia salvar com a mudança. Na hora da decisão, o coração esmagou a razão e, em pouco tempo, viu-se a alojar em sua casa as duas crianças mas também um jovem casal de neozelandeses à procura de um rumo aussie e ainda Dain, um outro sobrinho que só recentemente começara a trabalhar.

A nova existência benemérita havia de lhe restituir o ânimo, mas como derradeiro e incontornável estímulo, impunha-se um regresso em força aos rodeos. Algo que o convívio com Dain e outros mates se encarregaria de assegurar.

Fiel à promessa, sempre que as competições se realizam suficientemente próximo, Rod e o sobrinho fazem questão de participar. Mas a proximidade australiana é relativa. Acabam por conduzir dias a fio até Albany ou a voar para Port Augusta, a mais de 2000 km de distância de Perth, na província vizinha de South Australia. E as despesas saem dos seus bolsos, apenas compensadas caso conquistem um dos prémios em disputa.

Nesse fim de semana do Australia Day, no entanto, o rodeo tem lugar em casa. Rod e Dain estão determinados a divertir-se e, quem sabe, a brilhar.

Situado nos arredores de Perth, El Caballo foi em tempos um resort rural promissor. Mas a falta de clientes e um desleixo generalizado transformaram o lugar num pardieiro que os poucos “enganados” criticam de forma devastadora na internet. Apesar da má fama, o lugar possui uma das arenas famosas da região e vai enchendo, à medida que a tarde de Verão aquece e o ambiente se americaniza.

As bancadas depressa se compõem com uma multidão devoradora de cerveja em que abundam os chapéus texanos, os jeans azuis escuros presos por cintos com grandes fivelas douradas e prateadas, as camisas coloridas aos quadrados e botas de vaqueiro.

À hora marcada, quando o recinto já está a pinha, tem início um cerimonial solene. Uma cavaleira loura de pose altiva avança até ao meio da arena empunhando as bandeiras da Austrália e dos Estados Unidos. Assim que se imobiliza, o locutor de serviço pede a atenção do público e o hino australiano é tocado e cantado com vigor inquestionável.  Terminado o protocolo, a música muda para country e sucedem-se as mais diversas exibições: as de laço e perícia com novilhos, as gincanas montadas a contra-relógio, as apresentações circenses, malabaristas e humorísticas, estas últimas a cargo do cowboy-palhaço de serviço. Após cada um dos momentos ligeiros, vão decorrendo as eliminatórias das provas rainhas, a montada dos touros e dos cavalos selvagens. A cada largada, a expectativa atinge rapidamente o clímax para logo dar lugar ao desapontamento ou, nos piores casos, ao drama e à entrada em cena das ambulâncias e dos paramédicos.

Ainda mais que, em terras yankees, resistir por oito segundos a um touro tresloucado de várias toneladas é, por aqui, pouco frequente – a modalidade está longe do profissionalismo absoluto norte-americano – e, além de prémios avultados, os montadores que o conseguem guardam para sempre um forte motivo de orgulho. 

Mas Dain fica para trás nas primeiras eliminatórias. E Rod resiste mas vê-se assombrado pelas agruras do seu passado. A ex-mulher passeia-se pelo recinto com os filhos de ambos e o seu novo companheiro. Como se não bastasse, mazelas antigas do corpo – que sempre fez questão de curar de forma naturalista – voltam a causar-lhe dor e atrapalham o seu desempenho. Desanimado, refugia-se, atrás das grades da arena, entre os compinchas vaqueiros que se preparam para voltar a montar e acompanha a acção compenetrado. Quando é de novo a sua vez, o panorama pouco muda. Calha-lhe um dos touros mais complicados do lote e é derrubado num ápice, salvando-se à última de ficar preso na corda que envolve o animal. Dain certifica-se de que está tudo bem e cumprimenta o tio, animando-o com piadas improvisadas sobre os falhanços de ambos. Gravado no seu blusão de cabedal – que combina com a camisa, as calças franjadas justas e o chapéu texano – uma expressão curta relembra Rod da forma destemida como sempre fizeram questão de viver: “No Cry Babies”. Pela noite fora, os dois cowboys bebem e dançam sem parar na pista transpirada de El Caballo. E quando a exaustão deles se apodera, fazem planos para os rodeos que se seguem, no velho “Oeste” australiano.

Perth a Albany, Austrália

Pelos Confins do Faroeste Australiano

Poucos povos veneram a evasão como os aussies. Com o Verão meridional em pleno e o fim-de-semana à porta, os habitantes de Perth refugiam-se da rotina urbana no recanto sudoeste da nação. Pela nossa parte, sem compromissos, exploramos a infindável Austrália Ocidental até ao seu limite sul.

Champotón, México

Rodeo debaixo de Sombreros

Com o fim do ano, 5 municípios mexicanos organizam uma feira em honra da Virgén de La Concepción. Aos poucos, o evento tornou-se o pretexto ideal para os cavaleiros locais exibirem as suas habilidades

Competições

Uma Espécie Sempre à Prova

Está-nos nos genes. Seja pelo prazer de participar, por títulos, honra ou dinheiro, os confrontos dão sentido à vida. Surgem sob a forma de modalidades sem conta, umas mais excêntricas que outras.

Melbourne, Austrália

Austrália "Asienada"

Capital cultural aussie, Melbourne também é frequentemente eleita a cidade com melhor qualidade de vida do Mundo. Quase um milhão de emigrantes orientais aproveitaram este acolhimento imaculado.

Monument Valley, E.U.A.

Índios ou cowboys?

Realizadores de Westerns emblemáticos como John Ford imortalizaram aquele que é o maior território indígena dos E.U.A. Hoje, na Navajo Nation, os navajos também vivem na pele dos velhos inimigos.

Victoria, Austrália

No Grande Sul Australiano

Uma das evasões preferidas dos habitantes de Melbourne, a estrada B100 desvenda um litoral sublime que o oceano moldou. E bastam alguns km para perceber porque foi baptizada The Great Ocean Road.

Hobart, Austrália

A Porta dos Fundos da Austrália

Hobart, a capital de estado mais a sul da grande ilha foi colonizada por milhares de degredados de Inglaterra. Sem surpresa, a sua população preserva uma forte admiração pelos modos de vida marginais.

Perth, Austrália

A Cidade Solitária

A mais 2000km de uma congénere digna desse nome, Perth é considerada a urbe mais remota à face da Terra. Apesar de isolados entre o Índico e o vasto Outback, são poucos os habitantes que se queixam.

Ilha do Marajó, Brasil

A Ilha dos Búfalos

Uma embarcação que transportava búfalos da Índia terá naufragado na foz do rio Amazonas. Hoje, a ilha de Marajó que os acolheu tem a maior manada bubalina e o Brasil já não passa sem estes bovídeos.

Perth, Austrália

Em Honra da Fundação, de Luto Pela Invasão

26/1 é uma data controversa na Austrália. Enquanto os colonos britânicos o celebram com churrascos e muita cerveja, os aborígenes celebram o facto de não terem sido completamente dizimados.

Seydisfjordur
Arquitectura & Design

Seydisfjordur, Islândia

Da Arte da Pesca à Pesca da Arte

Quando a frota pesqueira de Seydisfjordur foi comprada por armadores de Reiquejavique, a povoação teve que se adaptar. Hoje captura discípulos de Dieter Roth e outras almas boémias e criativas.

Aventura
Vulcões

Montanhas de Fogo

Rupturas mais ou menos proeminentes da crosta terrestre, os vulcões podem revelar-se tão exuberantes quanto caprichosos. Algumas das suas erupções são gentis, outras provam-se aniquiladoras.
Nana Kwame V
Cerimónias e Festividades
Cape Coast, Gana

O Festival da Divina Purificação

Reza a história que, em tempos, uma praga devastou a população da Cape Coast do actual Gana. Só as preces dos sobreviventes e a limpeza do mal levada a cabo pelos deuses terão posto cobro ao flagelo. Desde então, os nativos retribuem a bênção das 77 divindades da região tradicional Oguaa com o frenético festival Fetu Afahye.
As forças ocupantes
Cidades

Lhasa, Tibete

A Sino-Demolição do Tecto do Mundo

Qualquer debate sobre soberania é acessório e uma perda de tempo. Quem quiser deslumbrar-se com a pureza, a afabilidade e o exotismo da cultura tibetana deve visitar o território o quanto antes. A ganância civilizacional Han que move a China não tardará a soterrar o milenar Tibete. 

Comida
Mercados

Uma Economia de Mercado

A lei da oferta e da procura dita a sua proliferação. Genéricos ou específicos, cobertos ou a céu aberto, estes espaços dedicados à compra, à venda e à troca são expressões de vida e saúde financeira.
Combate
Cultura

Filipinas

Quando só os Galos Despertam um Povo

Banidas em grande parte do Primeiro Mundo, as lutas de galos prosperam nas Filipinas onde movem milhões de pessoas e de Pesos. Apesar dos seus eternos problemas é o sabong que mais estimula a nação.

Fogo-de-artifício branco
Desporto

Seward, Alasca

O 4 de Julho Mais Longo

A independência dos E.U.A. é festejada, em Seward, de forma modesta. Para compensar, na cidade que honra o homem que prendou a nação com o seu maior estado, a data e a celebração parecem não ter fim.

Recanto histórico
Em Viagem

Tasmânia, Austrália

À Descoberta de Tassie

Há muito a vítima predilecta das anedotas australianas, a Tasmânia nunca perdeu o orgulho no jeito mais rude que aussie de ser e mantém-se envolta em mistério no seu recanto meridional dos antípodas.

Entusiasmo Vermelho
Étnico

Lijiang e Yangshuo, China

Uma China Impressionante

Um dos mais conceituados realizadores asiáticos, Zhang Yimou dedicou-se às grandes produções ao ar livre e foi o co-autor das cerimónias mediáticas dos J.O. de Pequim. Mas Yimou também é responsável por “Impressions”, uma série de encenações não menos polémicas com palco em lugares emblemáticos. 

Crepúsculo exuberante
Fotografia
Luz Natural (Parte 2)

Um Sol, tantas Luzes

A maior parte das fotografias em viagem são tiradas com luz solar. A luz solar e a meteorologia formam uma interacção caprichosa. Saiba como a prever, detectar e usar no seu melhor.
Manobras a cores
História

Seul, Coreia do Sul

Um Vislumbre da Coreia Medieval

O Palácio de Gyeongbokgung resiste protegido por guardiães em trajes sedosos. Em conjunto, formam um símbolo da identidade sul-coreana. Sem o esperarmos, acabamos por nos ver na era imperial destas paragens asiáticas. 

Tambores e tatoos
Ilhas

Taiti, Polinésia Francesa

Taiti Para lá do Clichê

As vizinhas Bora Bora e Maupiti têm cenários superiores mas o Taiti é há muito conotado com paraíso e há mais vida na maior e mais populosa ilha da Polinésia Francesa, o seu milenar coração cultural.

Recta Final
Inverno Branco

Inari, Lapónia, Finlândia

A Corrida Mais Louca do Topo do Mundo

Há séculos que os lapões da Finlândia competem a reboque das suas renas. Na final Kings Cup, confrontam-se a grande velocidade, bem acima do Círculo Polar Ártico e muito abaixo de zero.

Litoral de Upolu
Literatura

Upolu, Samoa Ocidental

A Ilha do Tesouro de Stevenson

Aos 30 anos, o escritor escocês começou a procurar um lugar que o salvasse do seu corpo amaldiçoado.Em Upolu e nos samoanos, encontrou um refúgio acolhedor a que entregou a sua vida de alma e coração

Um meandro demoníaco
Natureza
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As Entranhas Namibianas de África

Quando nada o faz prever, uma vasta ravina fluvial esventra o extremo meridional da Namíbia. Com 160km de comprimento, 27km de largura e, a espaços, 550 metros de profundidade, o Fish River Canyon é o Grand Canyon de África. E um dos maiores desfiladeiros à face da Terra.
Filhos da Mãe-Arménia
Outono
Erevan, Arménia

Uma Capital entre o Leste e o Ocidente

Herdeira da civilização soviética, alinhada com a grande Rússia, a Arménia deixa-se seduzir pelos modos mais democráticos e sofisticados da Europa Ocidental. Nos últimos tempos, os dois mundos têm colidido nas ruas da sua capital. Da disputa popular e política, Erevan ditará o novo rumo da nação.
Observatório Dourado
Parques Naturais

Monte Mauna Kea, Havai

Um Vulcão de Olho no Espaço

O tecto do Havai era interdito aos nativos por abrigar divindades benevolentes. Mas, a partir de 1968 várias nações sacrificaram a paz dos deuses e ergueram a maior estação astronómica à face da Terra

Portal para uma ilha sagrada
Património Mundial Unesco

Miyajima, Japão

Xintoísmo e Budismo ao Sabor das Marés

Quem visita a ilha de Itsukushima admira um dos três cenários mais reverenciados do Japão. Ali, a religiosidade nipónica confunde-se com a Natureza e renova-se com o fluir do Mar interior de Seto.

Lenha
Personagens

PN Oulanka, Finlândia

Um Lobo Pouco Solitário

Jukka “Era-Susi” Nordman criou uma das maiores matilhas de dog sledding do mundo. Tornou-se numa das personagens mais emblemáticas do país mas continua fiel ao seu cognome: Wilderness Wolf

Espantoso
Praia

Ambergris Caye, Belize

O Recreio do Belize

Madonna cantou-a como La Isla Bonita e reforçou o mote. Hoje, nem os furacões nem as disputas políticas desencorajam os veraneantes VIPs e endinheirados de se divertirem neste refúgio tropical.

Bruxinha de chaleira
Religião

Helsínquia, Finlândia

A Páscoa Pagã de Seurasaari

Em Helsínquia, o sábado santo também se celebra de uma forma gentia. Centenas de famílias reúnem-se numa ilha ao largo, em redor de fogueiras acesas para afugentar espíritos maléficos, bruxas e trolls

Assento do sono
Sobre carris

Tóquio, Japão

Os Hipno-Passageiros de Tóquio

O Japão é servido por milhões de executivos massacrados com ritmos de trabalho infernais e escassas férias. Cada minuto de tréguas a caminho do emprego ou de casa lhes serve para passarem pelas brasas

Sociedade
Profissões Árduas

O Pão que o Diabo Amassou

O trabalho é essencial à maior parte das vidas. Mas, certos trabalhos impõem um grau de esforço, monotonia ou perigosidade de que só alguns eleitos estão à altura.
Gado
Vida Quotidiana

Colónia Pellegrini, Argentina

Quando a Carne é Fraca

É conhecido o sabor inconfundível da carne argentina. Mas esta riqueza é mais vulnerável do que se imagina. A ameaça da febre aftosa, em particular, mantém as autoridades e os produtores sobre brasas.

Curiosidade ursa
Vida Selvagem

Katmai, Alasca

Nos Passos do Grizzly Man

Timothy Treadwell conviveu Verões a fio com os ursos de Katmai. Em viagem pelo Alasca, seguimos alguns dos seus trilhos mas, ao contrário do protector tresloucado da espécie, nunca fomos longe demais.

Aterragem sobre o gelo
Voos Panorâmicos

Mount Cook, Nova Zelândia

A Conquista Aeronáutica dos Alpes do Sul

Em 1955, o piloto Harry Wigley criou um sistema de descolagem e aterragem sobre asfalto ou neve. Desde então, a sua empresa revela, a partir do ar, alguns dos cenários mais grandiosos da Oceania.