Terceira, Açores

Terceira: e os Açores continuam Ímpares


Verde sem fim

O minifúndio impressionante da Terceira visto de um miradouro da Serra do Cume,

A Banda do Império

Banda anima uma das cerimónias religiosas do Divino do Espírito Santo, em frente ao Império da Caridade de Praia da Vitória.

Rostos e gatos

Fachada decorada com rostos, à entrada da Marina de Angra do Heroísmo.

Toureio insólito

Pseudo-toureiros provocam um touro durante a tourada à corda de Biscoitos, na costa norte da Terceira.

Privilegiado gado Terceirense I

Um dos retalhos "encurralados" que se podem avistar do topo da Serra do Cume até ao horizonte.

Lares heróicos

Casario de Angra do Heroísmo, visto de uma encosta do Monte Brasil.

Uma venda à moda antiga

Emanuel Almeida, funcionário da Quinta do Martelo, ao balcão da loja antiga no piso térreo do restaurante “A Venda do Ti Manel da Quinta”

Todos contra um

Touro confronta uma multidão de participantes na tourada à corda de Biscoitos.

A Banda do Império II

Músicos da banda animam a cerimónia do Divino do Espírito Santo.

Verde sem fim II

O impressionante minifúndio da Terceira, como visto do cimo da Serra do Cume.

Fonte de luz e de cor

Fundo de uma fonte arquitectónica entre a Igreja da Misericórdia e a marina de Angra de Heroísmo.

Porta para o Atlântico

A marina de Angra de Heroísmo, com a Catedral azul da Misericórdia ao fundo.

Restaurante de outros tempos

A sala de refeições pitoresca da “A Venda do Ti Manel da Quinta”.

Privilegiado gado Terceirense II

Uma vacas nos seu curral de pedra, no sopé verdejante da Serra do Cume.

 

Distintos níveis

Transeuntes percorrem dois dos passeios que contornam a marina de Angra do Heroísmo.

Foi chamada Ilha de Jesus Cristo e irradia, há muito, o culto do Divino Espírito Santo. Abriga Angra do Heroísmo, a cidade mais antiga e esplendorosa do arquipélago. Estes são apenas dois exemplos. Os atributos que fazem da Terceira especial não têm conta.

A pitoresca Quinta dos Figos dista apenas quinze minutos das mundialmente famosa Lajes, lugar do aeroporto em que tínhamos acabado de aterrar e da famosa base norte-americana. Mesmo assim, instalamo-nos no quarto em modo de toca-e-foge. Saímos à pressa para espreitar as ruas de Praia da Vitória e damos de caras com um de tantos Impérios coloridos que abençoam e enfeitam a Terceira. O cubo exuberante destaca-se do casario branco com telhas cor-de-tijolo predominante. Como uma espécie de diva arquitectónica, exibe as suas fachadas repletas de arabescos cristãos, arcos, ogivas, colunas, degraus, um frontão arredondado que o identifica. Invade o conjunto um verdadeiro festival de cores: azul, amarelo, verde, vermelho e branco. Por si só, a estrutura deixaria qualquer admirador estupefacto mas, como se não bastasse, aquele Império da Caridade concentrava sérias festividades. Logo ao lado, uma banda filarmónica local toca temas pomposos de fanfarra. Um fogueteiro despacha os seus projécteis um atrás dos outros para mais próximo de Deus. Com as sucessivas explosões arrítmicas, ensurdece-nos e aos crentes da terra, todos enfiados nos melhores trajes domingueiros. Alguns entram e saem do Império com tabuleiros de comida abençoada, outros, seguram lanças e estandartes do Divino. Fazemo-nos de turistas inocentes e auscultamos o coração da cerimónia. No interior, sobre um altar branco erguido em socalcos e decorado com grinaldas a condizer, repousam diversas coroas rendilhadas e reluzentes. Por pouco tempo. Com a banda já fora do palanque de cimento e a percorrer a estrada por diante, diversos participantes do ritual fazem-se à escadaria munidos dessas mesmas coroas antes sobre as bandejas. Outros, carregam lanças. Nós, perseguimo-los determinados em registar o momento. A banda segue-nos a todos.

Já tínhamos acompanhado uma Festa do Divino Espírito Santo. A primeira e, até então, única vez, em Pirenópolis, no interior brasileiro de Goiás. Ali, Manuel Amâncio da Luz, um padre português híper-motivado, transformou a crença numa incrível expressão cultural que a fé e o entusiasmo do povo, ainda hoje preservam. Em Praia da Vitória, constatámos como tudo se passava no principal reduto português do Divino Espírito Santo. Até que o Imperador e os seus “súbditos” se sumiram ao som da charanga e nos deixaram entregues ao nosso destino. Um fotógrafo da imprensa local vê-nos indecisos e aborda-nos. Decorridos alguns minutos de conversa técnica, o colega realça a nossa sorte. “É que vocês não estão a ver bem. Não só apanharam o Divino aqui hoje como, daqui a pouco, vão poder assistir à tourada à corda. Mais ilha Terceira que isto é difícil.”

Mesmo se representavam uma viagem do sagrado para o profano, eram coordenadas que não estávamos dispostos a ignorar. De Praia da Vitória, prosseguimos pela costa norte da ilha, com paragens aqui e ali para espreitar piscinas marinhas e outras particularidades do litoral acidentado.

A meio da tarde, em redor dos Biscoitos, damos com a turba instalada. Centenas de carros estão estacionados num domínio de lava coberta de vegetação que separa a estrada e a beira-mar. Encontramos um recanto ainda longínquo para o nosso carro de onde descemos rumo à povoação. A meio caminho encontramos os primeiros foliões entregues a comes e bebes ora piqueniqueiros, ora ao balcão de roulottes e carrinhas afins, alimentadas por geradores e que serviam aos clientes entusiasmados de tudo um pouco, de especialidades açorianas aos mais óbvios pregos, bifanas, farturas e churros.

Quanto mais para baixo na estrada, mais as suas bermas se revelavam repletas de gente e os lugares com melhor vista eram disputados. Conseguimos enfiar-nos num espaço recém-abandonado e, por fim, apreciamos o fulcro de toda a atenção. Em redor de uma pequena enseada envolta de rochedos de lava, num ervado acima e na rua que o separava do casario, um touro hesitava entre contemplar a loucura em redor ou investir sobre os pseudo-toureiros que o acirravam entre a multidão. Aos poucos, conseguimos estimar as áreas a salvo de eventuais marradas, que acontecem em abundância, como os feridos e, de quando em quando, até mortos, apesar de na tourada a corda, o touro ter os seus movimentos limitados pela acção dos “pastores” que lhe dão mais ou menos folga consoante a iminência de determinados danos. Um foguete anuncia a remoção do touro e nova pausa nas hostilidades. Mudamo-nos de uma zona ainda alta da encosta para o cimo de um terraço com vista panorâmica e privilegiada sobre a rua em que a maior parte da tourada decorre. O terraço é partilhado por famílias, com predomínio de mulheres e crianças. Algumas famílias são emigrantes nos E.U.A. e no Canadá. Mesmo de olho nas nossas câmaras, divertimo-nos a escutar como insinuam os prodígios das suas vidas do outro lado do Atlântico a outras que ficaram na origem. “Ah!! Mas a nossa casa de lá não têm nada a ver com as de cá. É muitíssimo maior. Havia de lá ir! Ganha-se mais e, por isso, podemos construir sem preocupações.” Essa mesma açoriana canadiana que não se continha de tanto orgulho na volta que a sua vida levou, não tardou a interpelar-nos: “vocês são retratistas? Queria muito tirar umas fotos cá, com a minha família. Se vocês quiserem passar uns dias em Cambridge, Ontário, também podem fazer uns bons retratos. Lá é tudo muito bonito.”
Os foguetes e os touros sucederam-se nessa estranha tarde tauromáquica. Até que a tarde e a folia confluíram para um suave fim.

Pouco depois da alvorada, subimos ao miradouro do Facho e apreciamos o casario de Praia da Vitória, terra natal de Vitorino Nemésio. De lá, tomamos a velha estrada calçada que conduz ao cimo dos 545 metros da Serra do Cume, uma crista verdejante que se ergue a oriente da ilha, ventosa quanto ventosa podia ser e que revelava um cenário sem igual. Lá em baixo, a vastidão a sul e a oeste revela-se num incrível padrão geométrico verde-amarelo de fertilidade e trabalho. Inúmeros minifúndios demarcados por muros de basalto estendem-se até perder de vista, salpicados por pequenos armazéns agrícolas, currais e por vacas à solta. Excepção feita para o vendaval das alturas, o dia permanecia à altura da vista, com céu quase limpo e solarengo a condizer. Conscientes da imprevisibilidade da meteorologia açoriana e da abundância e exuberância histórica e arquitectónica de Angra do Heroísmo, decidimos apontar o quanto antes às suas paragens.

Angra foi a primeira das povoações açorianas a ser promovida a cidade, em 1534. Pouco depois, o Papa Paulo III escolheu-a para assento da diocese de Angra, com autoridade sobre todo o arquipélago.

Por essa altura, já o seu porto tinha um papel decisivo no comércio com o Oriente, razão porque o trânsito e ancoragem de caravelas e galões se intensificou, contribuiu para a prosperidade da cidade, com destaque para a edificação ostentosa das igrejas, conventos e fortificações militares que a tornaram única. Admiramo-los e ao impressionante panorama do casario angrense da base do obelisco amarelo que se projecta do Alto da Memória, dedicado a Pedro IV, o rei triunfante das Guerras Liberais portuguesas. Tal como receávamos, nuvens escuras aproximavam-se de norte pelo que aceleramos a entrada na cidade, Ladeira de São Francisco abaixo até darmos com a respeitosa Praça Velha, o âmago secular e alma da cidade.

Ao longo dos tempos, Angra teve o condão de acolher os aflitos, refugiados ou exilados de convulsões e afins a ter lugar no continente. Após ter sido derrotado pelo exército espanhol Habsburgo na batalha de Alcântara, António Prior do Crato resolveu prolongar o seu auto-proclamado reinado opositor do de Filipe I de Espanha, a partir da Terceira. Não só o fez de 1580 a 1583 como reuniu em seu redor uma forte resistência popular e de outros aventureiros europeus avessos à cada vez mais sufocante expansão hispânica. Os espanhóis viram-se obrigados a combatê-lo e assim se alastrou a Guerra da Sucessão aos Açores. Em 1667, junto ao término da Guerra da Restauração, Afonso VI foi exilado em Angra do Heroísmo por Pedro II, seu irmão mais novo, que o declarou inapto para governar. Em 1809, Almeida Garret e a sua família refugiaram-se em Angra da segunda invasão francesa. Garret só regressou ao continente em 1818. Durante as Guerras Liberais, Pedro, Imperador do Brasil e a filha a favor de quem abdicou do trono português estabeleceram o quartel-general das forças Liberais na Terceira e reprimiram um ataque do filho mais novo de Pedro, Miguel e das suas forças Miguelistas na batalha de Praia da Vitória. Foi, aliás, a resistência dos Liberais e este triunfo que inspirou o apelido “do Heroísmo” de Angra. Após ser capturado por Mouzinho de Albuquerque, Gungunhanha, o “Leão de Gaza” morreu em Angra onze anos depois de lá ser exilado. Estes são apenas alguns exemplos, muitos mais ficam por enumerar.

A relevância política, religiosa e militar entra-nos pelos olhos adentro quando admiramos a Igreja de Nossa Senhora do Carmo, mais ainda, a azulona da Misericórdia e, do lado oposto da baía, as muralhas imponentes do Forte de Monte Brasil, erguida durante o reinado de Filipe I de Espanha, de aí em diante palco de sucessivos eventos cruciais da história portuguesa. Hoje, quartel-general do Regimento de Guarnição nº 1.

Percorremos o paredão que mantém a marina a salvo da fúria do Atlântico e voltamos à bênção da igreja. Logo, espreitamos a Prainha onde alguns camones se deliciam com a água tranquila enquanto um cinquentão angrense ginastica determinado em manter a sua impressionante forma. Mas não passa muito tempo até nos depararmos com novos combates. Vivíamos uma época de eleições. Provávamos uns bolinhos típicos da ilha quando João Pinho de Almeida e outros dignitários embonecados do CDS invadem a pastelaria Athanásio e nos impingem e a outros clientes folhetos e canetas do partido quase sem carga. Entretanto, deixamos Angra para espreitarmos a Quinta do Martelo, uma antiga propriedade repleta de edifícios rurais e utensílios de trabalho que ilustram sem mácula os seus velhos tempos e os distintos ciclos de produção porque passou: a laranja, o vinho e a nêspera. Batemos à porta do restaurante “A Venda do Ti Manel da Quinta”, durante algum tempo em vão. Por fim, aparece Emanuel. O empregado esguio e afável da quinta revela-nos a mercearia antiga do piso térreo. Instala-nos na sala do superior que agora serve de restaurante. À mesa mas de olho no pormenor, constatamos como o mentor Gilberto Vieira preservou e recuperou tudo, dos puxadores das portas à loiça, de acordo com os tempos em que a quinta operava. O ambiente do lugar, do mais pitoresco que temos visto em muitas viagens e a refeição tradicional servida pelo não menos genuíno Emanuel deixam-nos maravilhados com a Quinta do Martelo. Um pouco mais ainda com a peculiar ilha Terceira.

 

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Peneda-Gerês, Portugal

Do "Pequeno Tibete Português" às Fortalezas do Milho

Deixamos as fragas da Srª da Peneda, rumo ao vale do Vez e às povoações que um imaginário erróneo apelidou de “tibetanas”.  Dessas aldeias socalcadas, passamos por outras famosas por guardarem, como tesouros dourados e sagrados, as espigas que colhem. Caprichoso, o percurso revela-nos a natureza resplandecente e a fertilidade verdejante destas terras minhotas.
Castro Laboreiro, Portugal  

No Cimo Raiano-Serrano de Portugal

Chegamos à eminência da Galiza, a 1000m de altitude e até mais. Castro Laboreiro e as aldeias em redor impõem-se à monumentalidade granítica das serras e do Planalto da Peneda e de Laboreiro. Como o fazem as suas gentes resilientes que, entregues ora a Brandas ora a Inverneiras, ainda chamam casa a estas paragens deslumbrantes.
Flores, Açores

Os Confins Inverosímeis de Portugal (e da Europa)

Onde, para oeste, até no mapa as Américas surgem remotas, a Ilha das Flores abriga o derradeiro domínio idílico-dramático açoriano e quase quatro mil florenses rendidos ao fim-do-mundo deslumbrante que os acolheu.

São Miguel, Açores

O Grande Éden Micaelense

Uma biosfera imaculada que as entranhas da Terra moldam e amornam exibe-se, em São Miguel, em formato panorâmico. São Miguel é a maior das ilhas portuguesas. E é uma obra de arte da Natureza e do Homem no meio do Atlântico Norte plantada. 

Pico, Açores

Com o Atlântico aos Pés

Por um mero capricho vulcânico, o mais jovem retalho açoriano projecta-se no apogeu de rocha e lava do território português. O Pico é a sua montanha aguçada mas não só. É um testemunho da resiliência e do engenho dos açorianos que domaram esta deslumbrante ilha e o oceano em redor.

Santa Maria, Açores

Ilha-Mãe dos Açores há só Uma

Foi a primeira do arquipélago a emergir do fundo dos mares, a primeira a ser descoberta, a primeira e única a receber Cristovão Colombo e um Concorde. Estes são alguns dos atributos que fazem de Santa Maria especial. Quando a visitamos, encontramos muitos mais.

Sirocco
Arquitectura & Design

Helsínquia, Finlândia

O Design que Veio do Frio

Com parte do território acima do Círculo Polar Árctico, os finlandeses respondem ao clima com soluções eficientes e uma obsessão pela estética e pelo modernismo inspirada pela vizinha Escandinávia.

Totens tribais
Aventura

Malekula, Vanuatu

Canibalismo de Carne e Osso

Até ao início do século XX, os comedores de homens ainda se banqueteavam no arquipélago de Vanuatu. Na aldeia de Botko descobrimos porque os colonizadores europeus tanto receavam a ilha de Malekula

Coragem
Cerimónias e Festividades

Pentecostes, Vanuatu

Bungee Jumping para Homens a Sério

Em 1995, o povo de Pentecostes ameaçou processar as empresas de desportos radicais por lhes terem roubado o ritual Naghol. Em termos de audácia, a imitação elástica fica muito aquém do original.

De volta ao porto
Cidades

Anchorage a Homer, E.U.A.

Viagem ao Fim da Estrada Alasquense

Se Anchorage se tornou a grande cidade do 49º estado dos E.U.A., Homer, a 350km, é a sua mais famosa estrada sem saída. Os veteranos destas paragens consideram esta estranha língua de terra solo sagrado. Também veneram o facto de, dali, não poderem continuar para lado nenhum. 

Orgulho
Comida

Vale de Fergana, Usbequistão

A Nação a Que Não Falta o Pão

Poucos países empregam os cereais como o Usbequistão. Nesta república da Ásia Central, o pão tem um papel vital e social. Os Usbeques produzem-no e consomem-no com devoção e em abundância.

Cultura
Great Zimbabwe

Pequena Dança Bira, Grande Zimbabwe

A aldeia KwaNemamwa está situada junto ao lugar mais emblemático do Zimbabwé, aquele que, decretada a independência da Rodésia colonial, inspirou o nome da nova nação. É ali que vários habitantes de etnia Karanga exibem as danças tradicionais Bira aos visitantes privilegiados das ruínas de Great Zimbabwé.
Desporto
Competições

Uma Espécie Sempre à Prova

Está-nos nos genes. Seja pelo prazer de participar, por títulos, honra ou dinheiro, os confrontos dão sentido à vida. Surgem sob a forma de modalidades sem conta, umas mais excêntricas que outras.
Mini-dinossauro
Em Viagem
Iucatão, México

A Lei de Murphy Sideral que Condenou os Dinossauros

Cientistas que estudam a cratera provocada pelo impacto de um meteorito há 66 milhões de anos chegaram a uma conclusão arrebatadora: deu-se exatamente sobre uma secção dos 13% da superfície terrestre suscetíveis a tal devastação. Trata-se de uma zona limiar da península mexicana de Iucatão que um capricho da evolução das espécies nos permitiu visitar.
Tempo de surf
Étnico

Ilha do Norte, Nova Zelândia

A Caminho da Maoridade

A Nova Zelândia é um dos países em que descendentes de colonos e nativos mais se respeitam. Ao explorarmos a sua lha do Norte, inteirámo-nos do amadurecimento interétnico desta nação tão da Commonwealth como maori e polinésia. 

Crepúsculo exuberante
Fotografia
Luz Natural (Parte 2)

Um Sol, tantas Luzes

A maior parte das fotografias em viagem são tiradas com luz solar. A luz solar e a meteorologia formam uma interacção caprichosa. Saiba como a prever, detectar e usar no seu melhor.
Silhuetas Islâmicas
História

Istambul, Turquia

Onde o Oriente encontra o Ocidente, a Turquia Procura um Rumo

Metrópole emblemática e grandiosa, Istambul vive numa encruzilhada. Como a Turquia em geral, dividida entre a laicidade e o islamismo, a tradição e a modernidade, continua sem saber que caminho seguir

Solovestsky Outonal
Ilhas

Ilhas Solovetsky, Rússia

A Ilha-Mãe do Arquipélago Gulag

Acolheu um dos domínios religiosos ortodoxos mais poderosos da Rússia mas Lenine e Estaline transformaram-na num gulag cruel. Com a queda da URSS, Solovestky recupera a paz e a sua espiritualidade.

Esqui
Inverno Branco

Lapónia, Finlândia

Sob o Encanto Gélido do Árctico

Estamos a 66º Norte e às portas da Lapónia. Por estes lados, a paisagem branca é de todos e de ninguém como as árvores cobertas de neve, o frio atroz e a noite sem fim.

Suspeitos
Literatura

São Petersburgo, Rússia

Na Pista de “Crime e Castigo”

Em São Peterburgo, não resistimos a investigar a inspiração para as personagens vis do romance mais famoso de Fiódor Dostoiévski: as suas próprias lástimas e as misérias de certos concidadãos.

Colosso Ferroviário
Natureza

Cairns-Kuranda, Austrália

Comboio para o Meio da Selva

Construído a partir de Cairns para salvar da fome mineiros isolados na floresta tropical por inundações, com o tempo, o Kuranda Railway tornou-se no ganha-pão de centenas de aussies alternativos.

Aposentos dourados
Outono

Sheki, Azerbaijão

Outono no Cáucaso

Perdida entre as montanhas nevadas que separam a Europa da Ásia, Sheki é uma das povoações mais emblemáticas do Azerbaijão. A sua história em grande parte sedosa inclui períodos de grande aspereza. Quando a visitámos, tons pastéis de Outono davam mais cor a uma peculiar vida pós-soviética e muçulmana.

Por Chame
Parques Naturais
Circuito Anapurna: 1º Pokhara a Chame, Nepal

Por Fim, a Caminho

Depois de vários dias de preparação em Pokhara, partimos em direcção aos Himalaias. O percurso pedestre só o começamos em Chame, a 2670 metros de altitude, com os picos nevados da cordilheira Annapurna já à vista. Até lá, completamos um doloroso mas necessário preâmbulo rodoviário pela sua base subtropical.
Abastecimento
Património Mundial Unesco

PN Serengeti, Tanzânia

A Grande Migração da Savana Sem Fim

Nestas pradarias que o povo Masai diz siringet (correrem para sempre), milhões de gnus e outros herbívoros perseguem as chuvas. Para os predadores, a sua chegada e a da monção são uma mesma salvação.

Riso no elevador
Personagens

Osaka, Japão

Na Companhia de Mayu

A industria japonesa da noite é um negócio bilionário e multifacetado. Em Osaka, somos acolhidos por uma sua assalariada enigmática que opera algures entre a arte gueixa e a prostituição convencional.

Promessa?
Praia
Goa, Índia

Para Goa, Rapidamente e em Força

Uma súbita ânsia por herança tropical indo-portuguesa faz-nos viajar em vários transportes mas quase sem paragens, de Lisboa à famosa praia de Anjuna. Só ali, a muito custo, conseguimos descansar.
Religião
Cidade Velha, Cabo Verde

Cidade Velha: a anciã das Cidades Tropico-Coloniais

Foi a primeira povoação fundada por europeus abaixo do Trópico de Câncer. Em tempos determinante para expansão portuguesa para África e para a América do Sul e para o tráfico negreiro que a acompanhou, a Cidade Velha tornou-se uma herança pungente mas incontornável da génese cabo-verdiana.

À pendura
Sobre carris

São Francisco, E.U.A.

Uma Vida aos Altos e Baixos

Um acidente macabro com uma carroça inspirou a saga dos cable cars de São Francisco. Hoje, estas relíquias funcionam como uma operação de charme da cidade do nevoeiro mas também têm os seus riscos.

À sombra da árvore
Sociedade

PN Tayrona, Colômbia

Quem Protege os Guardiães do Mundo?

Os indígenas da Serra Nevada de Santa Marta acreditam que têm por missão salvar o Cosmos dos “Irmãos mais Novos”, que somos nós. Mas a verdadeira questão parece ser: "Quem os protege a eles?"

Um
Vida Quotidiana

Talisay City, Filipinas

Monumento a um Amor Luso-Filipino

No final do século XIX, Mariano Lacson, um fazendeiro filipino e Maria Braga, uma portuguesa de Macau, apaixonaram-se e casaram. Durante a gravidez do que seria o seu 11º filho, Maria sucumbiu a uma queda. Destroçado, Mariano ergueu uma mansão em sua honra. Em plena 2ª Guerra Mundial, a mansão foi incendiada mas as ruínas elegantes que resistiram eternizam a sua trágica relação.

Glaciar Meares
Vida Selvagem

Prince William Sound, Alasca

Alasca Colossal

Encaixado contra as montanhas Chugach, Prince William Sound abriga alguns dos cenários descomunais do 49º estado. Nem sismos poderosos nem uma maré negra devastadora afectaram o seu esplendor natural.

Pleno Dog Mushing
Voos Panorâmicos

Glaciar de Godwin, Alasca

Dog mushing estival

Estão quase 30º e os glaciares degelam. No Alasca, os empresários têm pouco tempo para enriquecer. Até ao fim de Agosto, os cães e os trenós não podem parar.